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(Nota del editor: Este artículo forma parte de una serie de blogs de seis semanas sobre cómo podría verse el liderazgo en el futuro. Las conversaciones generadas por estos artículos ayudarán a configurar el orden del día de un simposio sobre el tema en junio de 2010, organizado por Nitin Nohria, Rakesh Khurana, y Scott Snook. El enfoque de esta semana: el desarrollo del liderazgo).

Si le dijéramos que la idea más fresca y poderosa en el desarrollo de ejecutivos corporativos en este momento viene directamente del Cuerpo de Paz, se reirá. Pero la idea, el voluntariado a través de las fronteras, se está convirtiendo rápidamente en la norma en las empresas de primer nivel de todo el mundo. Es una idea que ayudó a IBM a obtener el puesto #1 del año pasado en la lista de Fortune de»Las mejores empresas del mundo para líderes.» Al igual que IBM, varias otras empresas también están «conectando puntos» en el desarrollo de su liderazgo, la responsabilidad social corporativa y los esfuerzos de estrategia corporativa para desarrollar líderes mundiales del siglo XXI al tiempo que impulsan el impacto social y el crecimiento empresarial futuro en nuevos mercados.

El desafío
Como argumentaron tan elocuentemente Ron Heifetz, Alexander Grashow y Marty Linksy en su 2009Artículo de Harvard Business Review, los líderes actuales tienen que adaptarse a un entorno de crisis permanente. Los líderes tienen que encontrar oportunidades de crecimiento en lugares y culturas nuevos y desconocidos, aceptar el cambio como rápido e implacable y abordar el escrutinio cada vez más intenso de stakeholder: por parte de los reguladores, las ONG, los medios de comunicación,. Las reglas han cambiado. Pero muchas empresas están descubriendo que no tienen suficientes líderes en proceso que se hayan sometido a pruebas suficientes y estén preparados para afrontar estos desafíos.

Esa es la única razón para una nueva visión del desarrollo del liderazgo. La mayoría de los profesionales del desarrollo creen sinceramente en la filosofía del aprendizaje «70/20/10» (que el 70% del aprendizaje se produce en el trabajo, el 20% a través de mentores y el 10% en un aula tradicional), pero admiten fácilmente que la mayor parte de su tiempo y presupuesto se centran en los programas de formación tradicionales y aún no han «descifrado el código» sobre la mejor manera de proporcionar un apoyo de alto impacto para el 70% del aprendizaje experiencial diario. Hay una gran oportunidad de innovación en la mejora del desarrollo experiencial.

La solución
Como CEO de Renault y NissanCarlos Ghosn dice: la clave para trabajar entre culturas es la empatía y la mejor manera de fomentar la empatía es la experiencia. ¿Cómo ofrecer esa experiencia? CEO de PepsiCo Indra Nooyi argumenta que los CEO del futuro tienen que haber dedicado tiempo a trabajar en el gobierno o en una ONG, o al menos haber formado parte del consejo de administración de una organización de este tipo para poder interactuar con ellos de manera efectiva. Pero, ¿por qué no fomentar estas habilidades al principio de la carrera de los futuros líderes, creando oportunidades experienciales de bajo riesgo y alto impacto? Lleve la formación de liderazgo fuera del aula y mucho más lejos que nunca.

IBM está cambiando el modelo tradicional de universidad corporativa con mucha formación al desplazar sus esfuerzos hacia el voluntariado transfronterizo. IBM esCuerpo de servicios corporativos toma una selección de estrellas en ascenso y las envía al extranjero durante un mes para llevar a cabo «proyectos de desarrollo económico impulsados por la comunidad en África, Asia, Europa del Este y América Latina, trabajando en la intersección de los negocios, la tecnología y la sociedad» Las ventajas de estos proyectos son inmediatas, múltiples y claras:

  • IBM desarrolla el talento de una manera mejor, más rápida y más barata
  • Los empleados individuales adquieren experiencia trabajando de diferentes culturas, en contextos empresariales radicalmente diferentes y de una manera práctica
  • La sociedad se beneficia, ya que las organizaciones sin fines de lucro locales adquieren la experiencia de trabajadores altamente cualificados que nunca podrían permitirse contratar
  • La reputación corporativa aumenta a nivel local; IBM pasa a ser vista como una empresa que «entiende» la cultura local, se preocupa por las empresas, la infraestructura y las personas de la comunidad y construye su credibilidad para futuras oportunidades de negocio
  • La retención y el compromiso de los empleados aumentan a medida que los trabajadores de IBM se enorgullecen de la inversión de su empresa en sí mismos y en la sociedad en general

¿Suena como un programa con un alcance limitado? Quizás. Hasta la fecha solo han participado 500 empleados de IBM, pero más de 5000 han presentado su solicitud hasta ahora. Y han surgido programas similares en una amplia gama de empresas, entre ellas:

  • En las PWCPrograma Ulysses, las estrellas en ascenso cuidadosamente seleccionadas pasan una semana de preparación intensiva antes de enviarse para encargos de proyectos de 8 semanas sobre iniciativas empresariales locales en el mundo en desarrollo (por ejemplo, ayudar a desarrollar un plan estratégico para una campaña contra las minas terrestres en Eritrea, en asociación con las Naciones Unidas)
  • En Pfizer,Becarios de salud global proporcionar asistencia técnica a las organizaciones locales de lucha contra el VIH en períodos de 3 a 6 meses
  • En Cisco, elPrograma de becarios de liderazgo coloca a los altos directivos de las ONG de todo el mundo
  • AccentureAsociaciones para el desarrollo integra el voluntariado transfronterizo en la práctica de consultoría de gestión de Accenture, creando un enfoque basado en el mercado para permitir a clientes de ONG como Save the Children acceder a la capacidad intelectual de Accenture

Algunas organizaciones externas también están liderando el camino, a través de programas de becas y la creación de redes centradas en la interacción empresarial con el sector social:

  • El instituto AspenBeca de primeras mudanzas fomenta el intraemprendimiento social en algunas de las empresas más influyentes del mundo
  • ElForo de Fred%20%20http://www.fredforum.org/75) reúne a los líderes del desarrollo ejecutivo corporativo con el objetivo de desarrollar «líderes más inspirados y responsables que forjen organizaciones exitosas e informadas que mejoren la salud y la vitalidad de nuestra sociedad y del planeta».
  • FSG y los CDC Development Solutions han realizado investigaciones y han conectado a profesionales para compartir las mejores prácticas.

El voluntariado transfronterizo es más que una tendencia. Se está convirtiendo rápidamente en una forma de hacer negocios y en un poderoso impulsor del desarrollo del liderazgo en el siglo XXI. Creemos que dentro de varios años el voluntariado transfronterizo se convertirá en una práctica habitual en los programas de liderazgo corporativo y, tan común como las actividades de servicio a la comunidad local, ya lo son en casi todas las grandes empresas del mundo.

_Matthew Breitfelder es vicepresidente de Gestión y Desarrollo de Liderazgo de MasterCard Worldwide, que ha sido reconocida recientemente comoLas 25 mejores empresas para líderes en desarrollo por la revista Leadership Excellence y como la mejor universidad corporativa del mundo por el Intercambio universitario corporativo. Daisy Wademan Dowling es autora de 14 artículos de Harvard Business Review sobre liderazgo, cultura corporativa y RRHH estratégicos. Su libro»Recuerde quién es usted» (Harvard Business School Press, 2004), una recopilación de lecciones de liderazgo impartidas por profesores de la Escuela de Negocios de Harvard, se convirtió en un éxito de ventas internacional y se ha publicado en diez idiomas. En la actualidad se desempeña como directora ejecutiva de desarrollo de liderazgo en una empresa Fortune 100._

(Nota del editor: Este artículo forma parte de una serie de blogs de seis semanas sobre cómo podría verse el liderazgo en el futuro. Las conversaciones generadas por estos artículos ayudarán a configurar el orden del día de un simposio sobre el tema en junio de 2010, organizado por Nitin Nohria, Rakesh Khurana, y Scott Snook. El enfoque de esta semana: el desarrollo del liderazgo).

Coach ejecutivo / Asesora de capital humano / Columnista de HBR / Experta en paternidad laboral / Autora