David and Goliath

Desvalidos, inadaptados y el arte de luchar contra gigantes

Aprende quiénes son los verdaderos desvalidos.

Probablemente conozcas la historia bíblica de David y Goliat: un pequeño pastor vence a un enorme y poderoso guerrero gracias a su ingenio y a un disparo cuidadosamente dirigido con su fiel honda. Esta historia se cuenta a menudo como un ejemplo de cómo los desvalidos pueden prevalecer, incluso frente a adversidades abrumadoras.

Pero, ¿fue realmente David el desvalido en aquella batalla del Valle de Elah?

En realidad, no.

Verás, la honda es en realidad un arma muy potente, capaz de arrojar piedras a los adversarios a velocidades devastadoras, desde distancias muy alejadas del alcance de la espada. Y David no era ningún novato con esta arma, pues a menudo tenía que defender a sus ovejas de los depredadores. Además, es probable que el enorme tamaño de Goliat se debiera a una afección médica que también habría hecho que su visión fuera borrosa.

Así que, de hecho, Goliat no tenía ninguna posibilidad. David le noqueó con una piedra y luego le cortó la cabeza con la propia espada del gigante.

Como aprenderás en estos resúmenes, nuestra percepción del desvalido no siempre es exacta, y es muy posible que nos equivoquemos sobre quién tiene ventaja en muchas situaciones.

Pero, en realidad, David nunca tuvo ninguna posibilidad de vencer a Goliat.

En este resumen descubrirás

– cómo tener una discapacidad puede ser realmente ventajoso;

– por qué las escuelas de élite pueden dar lugar a una peor educación; y

– cómo la foto de un perro atacando a un niño cambió el mundo.

Compararnos con nuestros compañeros de alto nivel daña nuestra confianza y nos impide alcanzar todo nuestro potencial.

A medida que crecemos nos adaptamos a escuelas cada vez más grandes, de primaria a secundaria y de ahí en adelante. En cada etapa, nos encontramos con más compañeros, muchos de los cuales tienen habilidades que nosotros no tenemos.

Cuando vemos compañeros cuyas habilidades superan las nuestras, queremos competir directamente con ellos y formar parte de la élite; queremos ser tan buenos como los mejores. Pero esto es erróneo. Si competimos contra los más brillantes, sentimos privación relativa. Compararnos con los compañeros más brillantes en lugar de con todo el mundo nos hace perder confianza en nuestras propias capacidades.

La falta de confianza en nosotros mismos que se produce cuando competimos con los más brillantes nos hace perder la confianza en nuestras propias capacidades.

La falta de confianza provocada por intentar formar parte de la élite a menudo nos lleva a fracasar en la consecución de todo lo que deseamos. Por ejemplo, los estudiantes con talento que acceden a universidades de élite y compiten con los mejores tienen más probabilidades de abandonar que los que eligen una universidad menos prestigiosa.

Entonces, si competir contra la élite perjudica nuestra confianza, ¿qué deberíamos hacer en su lugar?

Deberíamos dejar de intentar compararnos con los mejores y, en su lugar, intentar hacernos un hueco. En otras palabras, no deberíamos dejar que el ansia de reconocimiento nos distraiga de nuestras pasiones únicas. La historia está llena de personas que, en lugar de competir con los mejores, siguieron con éxito sus propios caminos.

Por ejemplo, en el siglo XIX el Salón de París era la exposición de arte más exclusiva de Europa. Las obras de arte allí expuestas tenían un público enorme y su valor se disparaba. Los primeros pintores impresionistas intentaron que sus obras se expusieran en el Salón, pero fue en vano: su estilo vanguardista no fue aceptado. En lugar de ello, renunciaron a impresionar a la élite y expusieron sus obras ellos mismos, con gran éxito.

Si hubieran dejado que el Salón les dictara lo que debían pintar, no habrían acabado cambiando el curso de la historia del arte.

Crecer en un entorno privilegiado puede dificultar la posibilidad de que un niño aprenda valiosas lecciones de la vida.

Pensamos que con unos padres más ricos y una educación más exclusiva, cada vez es más fácil que un niño crezca feliz y sano. Sin embargo, un entorno privilegiado puede, pasado cierto nivel, resultar contraproducente.

Una forma en que esto se manifiesta es cuando los padres tienen demasiado dinero, lo que hace que sus hijos carezcan de independencia. Como los hijos pueden depender de la riqueza de sus padres durante el resto de sus vidas, no aprenden la importancia del trabajo duro y de pensar por uno mismo.

Por ejemplo, un niño que tiene demasiado dinero puede llegar a ser, a partir de cierto nivel, contraproducente.

Por ejemplo, un niño que crezca con padres pobres y frugales puede aprender duras pero valiosas lecciones sobre el dinero ayudando a pagar las cosas o trabajando para el negocio familiar. Esto le impulsará a obtener cualificaciones o a crear sus propios negocios para salir de la penuria. Sin embargo, si tiene éxito, no podrá enseñar a sus hijos el valor del dinero, porque no pasarán por las mismas dificultades económicas que él.

Los excesivos privilegios también pueden dificultar el aprendizaje de los niños.

Por ejemplo, la educación más exclusiva suele enorgullecerse de tener clases reducidas. En una clase de 40, no todos los niños pueden atraer la atención del profesor, que tiene que gestionar una carga de trabajo gigantesca; pero a medida que disminuye el tamaño de la clase, los niños pueden beneficiarse de una mayor atención y, por tanto, mejoran las calificaciones.

Sin embargo, esto también puede dificultar el aprendizaje de los niños.

Sin embargo, esto no siempre garantiza un mejor rendimiento académico: Cuando el número de alumnos por clase se reduce a 12 o menos, los niños pierden compañeros de los que pueden aprender e interactuar. En este caso, apenas hay debate ni pensamiento divergente.

Así que, aunque las escuelas privadas atraigan a los padres con sus aulas íntimas, sus hijos se perderán la oportunidad de tener un entorno de aprendizaje variado y animado. Otra consecuencia de crecer con demasiados privilegios.

Las dificultades de aprendizaje pueden hacer que la lectura sea ardua, pero quienes las padecen pueden desarrollar habilidades increíbles en otros lugares.

Considera esta pregunta: si un bate y una pelota cuestan 1,10 $, y el bate cuesta 1 $ más que la pelota, ¿cuánto cuesta la pelota?

Podrías haber dicho que la pelota cuesta diez céntimos, pero te equivocarías. De hecho la respuesta es cinco céntimos.

Una de las razones por las que tú y muchos otros habríais cometido este error es porque leéis la pregunta demasiado rápido e impulsivamente. Hacerlo así nos lleva a perdernos el significado o la sutileza de lo que está escrito.

De hecho, si te obligan a ralentizar tu velocidad de lectura, dejas de cometer errores tan tontos.

Por ejemplo, la pregunta del bate y la pelota procede de un test de inteligencia que hicieron algunos estudiantes de la prestigiosa Universidad de Princeton. En condiciones normales, su puntuación media era de 1,9 sobre 3. Sin embargo, al dificultar la lectura del tipo de letra del test, los alumnos se vieron obligados a examinar el texto con más atención. El resultado fue que su puntuación aumentó hasta una media de 2,45.

Interesantemente, esto significa que las personas que tienen dificultades de aprendizaje, como la dislexia, responderán mejor a este tipo de preguntas, ya que tienen que leer mucho más despacio. De hecho, su discapacidad puede ayudarles a desarrollar habilidades en otras áreas, habilidades que otros no poseen.

Por ejemplo, David Boies es uno de los abogados más poderosos de Estados Unidos. También es disléxico. Le resulta enormemente difícil leer, por lo que desarrolló la capacidad de escuchar extremadamente bien y recordar las cosas que dice la gente. Aunque sólo lee resúmenes de casos, su excelente memoria y su inimitable capacidad para identificar pequeños titubeos en los discursos de los testigos le ayudan a detectar las áreas en las que intentan ocultar algo.

La lucha de Boies contra la dislexia y la dislexia es una de sus mayores preocupaciones.

La lucha de Boies con la comprensión lectora le proporcionó beneficios inesperados, como una audición más aguda y un pensamiento más profundo.

Las experiencias traumáticas pueden espolear a las personas a lograr grandes cosas gracias a un mayor valor y resistencia.

Los grandes escritores Keats, Wordsworth y Swift tenían algo en común: cada uno de ellos perdió a uno de sus padres antes de llegar a la edad adulta. Pero no sólo estos escritores compartieron este trauma. Un gran número de personas notables, desde biólogos hasta presidentes de EE.UU., han perdido a un progenitor a una edad temprana. De hecho, un estudio sobre las personas cuyos logros les han hecho figurar en una enciclopedia reveló que un increíble 45% había perdido a uno de sus padres antes de los 20 años.

Podrías pensar que una tragedia así dañaría sus perspectivas en la vida, pero en lugar de eso parece haberles dado un enorme impulso para forjarse una carrera excepcional.

Esto se debe a que muchas personas han perdido a sus padres a una edad temprana.

Esto se debe a que a muchas personas les impulsa a la genialidad tener que luchar contra condiciones adversas. Así pues, aunque perder a uno de los padres es profundamente perjudicial para el bienestar psicológico, puede estimular el impulso de las personas hacia el éxito. De hecho, como el trauma puede proporcionar tal motivación, quienes crecen con el cuidado y el apoyo de ambos progenitores pueden carecer del mismo grado de ambición y resistencia. Por eso, a menudo vemos altos niveles de innovación y éxito en las personas que tuvieron una educación difícil.

Un ejemplo más detallado de este fenómeno puede encontrarse en la vida del exitoso científico médico Emil Freireich.

El padre de Freireich se suicidó cuando él era joven, dejando a su familia extremadamente pobre y con problemas emocionales. Decidido a escapar de su entorno, estudió mucho y se hizo médico. Su deseo de corregir los males de su propia educación le impulsó a seguir buscando el éxito. Pasó años desarrollando tratamientos contra la leucemia para mejorar la vida de los enfermos, y finalmente desarrolló un tratamiento ampliamente utilizado contra la leucemia infantil, con una tasa de curación del 90 por ciento.

Freireich se convirtió en un gran médico.

La traumática infancia de Freireich fue vital para forjar su personalidad inquebrantable y su perseverancia.

Los desvalidos pueden superar las adversidades y triunfar empleando tácticas poco convencionales.

Puede que hayas visto muchas películas y leído muchas novelas en las que gana el desvalido. Sin embargo, en la vida real, esto casi nunca ocurre. En una lucha directa, los competidores con recursos y riqueza muy superiores superan a sus oponentes más débiles en casi todas las ocasiones.

Sin embargo, aunque los desvalidos no pueden esperar vencer a rivales más fuertes en una competición directa, tienen más posibilidades de éxito si emplean tácticas inesperadas.

Un gran ejemplo de esto lo encontramos en la historia de la guerra. En muchas ocasiones, pequeños ejércitos con pocos recursos han vencido a ejércitos más fuertes evitando el combate directo, y empleando en su lugar tácticas más furtivas, como sabotear las redes de transporte y comunicación. Utilizando tácticas como éstas, ha habido un notable número de guerras en las que el desvalido ha vencido al vencedor esperado. Un estudio descubrió que los desvalidos ganaron el 63% de las batallas en las que se utilizaron estas tácticas de guerrilla, frente al 29% cuando se emplearon medios convencionales.

Por lo tanto, ¿cómo pueden los desvalidos vencer en una guerra?

Entonces, ¿cómo deciden los desvalidos qué tácticas no convencionales utilizar?

Lo hacen centrándose en sus propias cualidades únicas; maximizan sus propios puntos fuertes mientras evitan situaciones más adecuadas para los puntos fuertes de sus oponentes.

En 1917, por ejemplo, T. E. Lawrence (Lawrence de Arabia) dirigió a un pequeño grupo de árabes, muchos de los cuales no estaban entrenados en la lucha, para combatir a los poderosos turcos. En contraste con el moderno y bien equipado ejército turco, la mayoría de los árabes ni siquiera habían usado un rifle antes, pero sabían viajar ligeros y encontrar agua en el desierto. Así que jugaron con sus puntos fuertes. En lugar de acercarse a una ciudad portuaria clave en barco, como esperaban los turcos, utilizaron sus habilidades para emerger del brutal desierto sirio, cogiendo al ejército turco por sorpresa. Estas tácticas les permitieron tener éxito y expulsar a su enemigo de la ciudad.

Esto demuestra que los oponentes más pequeños pueden beneficiarse de centrarse en sus propias fuerzas individuales en lugar de competir con los oponentes en sus propios términos.

Las astutas tácticas del Movimiento por los Derechos Civiles muestran cómo los trucos y el engaño son armas vitales en el arsenal de un desvalido.

El Movimiento por los Derechos Civiles de EEUU de los años 60 tiene hoy una imagen más bien santa y honesta. Sin embargo, en su batalla por alcanzar sus nobles objetivos y derrotar a un poderoso enemigo, el Movimiento utilizó a menudo trucos engañosos y equívocos para triunfar contra viento y marea.

Una de las formas en que el Movimiento por los Derechos Civiles utilizó el engaño fue para hacer creer a las autoridades y a la opinión pública que eran más fuertes de lo que eran.

Por ejemplo, como muy pocos manifestantes acudían realmente a las concentraciones programadas, los organizadores esperaban a que la gente saliera del trabajo para que pareciera que los trabajadores formaban parte de la protesta. También se convenció a los niños de la zona para que faltaran a la escuela y participaran. Por tanto, se engañó a la policía haciéndole creer que había cientos de manifestantes más de los que realmente había.

Los activistas sabían que, para ser tomados en serio, debían ser considerados una fuerza grande y poderosa. Pero también sabían que no bastaba con ser grandes. Para conseguir notoriedad, necesitaban que su mensaje se difundiera a través de los medios de comunicación.

Una vez más, utilizaron tácticas de engaño y manipulación para conseguirlo.

Durante las mismas protestas por los derechos civiles, los activistas incitaron a la policía a reaccionar airadamente, sobre todo delante de los fotógrafos. A los manifestantes se les disparó con cañones de agua y se arrastró a niños a los calabozos. Mientras fingían conmoción por la brutalidad policial, los activistas celebraban en secreto la exposición mediática.

Al final, esta exposición mediática ayudó mucho a su causa. Por ejemplo, una foto de un niño atacado por un pastor alemán de la policía se convirtió en noticia de primera página, causando consternación en la Casa Blanca y conduciendo directamente a la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Estos acontecimientos trascendentales demuestran que las estratagemas inteligentes, como el uso de mentiras y artimañas para crear la ilusión de poder, son a menudo esenciales cuando se enfrenta una oposición poderosa.

Para tener éxito en nuestros objetivos, debemos estar preparados para asumir riesgos y disgustar a quienes nos rodean.

Imagina que todo el mundo creyera todo lo que oye, o que todo el mundo aceptara toda autoridad o cediera a la presión de sus compañeros. El resultado sería un entorno muy aburrido y tibio, porque nadie innovaría ni pensaría de forma diferente.

En cambio, las revoluciones y las innovaciones se las debemos a los que se burlan de las normas sociales y no les importa lo que piensen de ellos: los discrepantes.

Por ejemplo, un estudio del Modelo de los Cinco Factores de personalidad utilizado por los psicólogos descubrió que los empresarios tenían, entre otros rasgos de personalidad, grandes cantidades de desagrado. Demostró que muchos líderes alcanzaron su nivel de éxito asumiendo riesgos sociales y teniendo la audacia de no comprometer sus creencias. A pesar de que podrían haber sido fácilmente rechazados por sus compañeros y excluidos de puestos de poder e influencia, asumieron este riesgo para triunfar.

Por tanto, si quieres tener éxito, tienes que estar preparado para inquietar a la gente. Tienes que esforzarte por poner tus propias ideas en el centro del escenario. Al no preocuparte por la reputación, obtienes la determinación necesaria para el éxito.

Considera el caso del fundador de IKEA, Ingvar Kamprad. A principios de los sesenta, se enfrentó a la presión de los fabricantes de muebles suecos, enfadados por los precios increíblemente bajos de la empresa. Debido a ello, los proveedores boicotearon la empresa, y él se enfrentó a la ruina financiera. Sin embargo, Kamprad estaba dispuesto a hacer lo que nadie consideraba aceptable: hizo negocios con la Polonia comunista en plena Guerra Fría y Crisis de los Misiles de Cuba. En una época de indignación generalizada por la construcción del Muro de Berlín, esta acción podría haberle tachado de traidor, pero su apuesta le salió bien e IKEA creció enormemente gracias a sus acciones.

Así pues, el éxito masivo de IKEA fue posible gracias al descarado desprecio de Kamprad por la aceptación social.

Lejos de desalentar la delincuencia, los castigos excesivos y severos de hecho la exacerban.

Los desfavorecidos no siempre se convierten en grandes éxitos o fundan empresas multimillonarias. Ser socialmente desfavorecido suele significar pobreza, y el lado oscuro de la pobreza es que a veces puede conducir a la delincuencia. También en este terreno nos enfrentamos a una situación de David contra Goliat: El gobierno de Goliat pretende prevenir la delincuencia y a menudo acaba recurriendo a medidas drásticas para ello. Pero, ¿por qué recurren a tales medios? ¿Y sirve realmente de algo?

Algunos economistas sostienen que, como los seres humanos actúan racionalmente, la ley y el orden pueden determinarse mediante las matemáticas. Todo, dicen, no es más que calcular costes y beneficios.

Esta teoría sugiere que la delincuencia y los disturbios civiles sólo disminuirán cuando el coste de llevarlos a cabo sea lo suficientemente alto, y que el endurecimiento de los castigos resolvería estos problemas. Pero no es así.

Enviar a más gente a la cárcel no ha demostrado ser un elemento disuasorio de la delincuencia. De hecho, en realidad aumenta la delincuencia. Un estudio descubrió que si más del 2% de las personas de una comunidad son enviadas a la cárcel en un año, el índice de delincuencia del año siguiente aumenta. Los que dejan atrás -hijos, hermanos, cónyuges- están peor psicológica y económicamente, lo que da lugar a una comunidad más vulnerable. Y los hijos de un progenitor encarcelado tienen más probabilidades de caer ellos mismos en la delincuencia, ya que carecen de modelos de conducta sólidos y de seguridad económica.

De hecho, las represalias extremas de las autoridades por los disturbios civiles conducen a un ciclo de violencia cada vez mayor. Por ejemplo, en la década de 1970, el gobierno británico respondió al conflicto sectario en Belfast, Irlanda del Norte, aplicando tácticas repentinas y extremas contra la minoría católica. Realizaron numerosas redadas en viviendas, encarcelaron a sospechosos indefinidamente sin juicio e impusieron un toque de queda que negaba la libertad a los residentes.

Dado que las fuerzas británicas trataron a todos los católicos de Irlanda del Norte como sospechosos, los jóvenes se radicalizaron, endureciendo su lucha contra los británicos. El resultado no fue menos violencia, sino mucha más; hubo una escalada de tiroteos, asesinatos y atentados. Esto, el punto álgido de los Problemas de Irlanda del Norte, se vio exacerbado por las acciones del gobierno, que alimentaron aún más la violencia sectaria.

Hay límites a lo que se consigue aumentando las penas, y este método puede hacer más mal que bien.

La gente desobedece a las autoridades que percibe como enemigas, pero obedece a las que percibe como justas y humanas.

Es popular creer que las autoridades deberían preocuparse sólo de establecer y mantener la ley, no de lo que la gente piensa de ella. Pero, en realidad, nada más lejos de la realidad.

Si se ve a las autoridades como un adversario, será menos probable que la gente obedezca sus leyes. Por ejemplo, un estudio sobre varones estadounidenses de origen africano nacidos en la década de 1970 muestra que hasta el 69% de los que abandonaron los estudios pasaron un tiempo en prisión. Los duros castigos infligidos a una comunidad llevaron a muchos de sus miembros a considerar que la policía y el sistema judicial eran injustos y poco representativos. Para los amigos y familiares de los hombres encarcelados, enfrentarse a las autoridades que les privaron de sus seres queridos se convirtió en una insignia de honor.

Por lo tanto, el derecho a la libertad de expresión y a la libertad de asociación se ha convertido en un derecho fundamental.

Por tanto, es importante que las autoridades que quieren frustrar la delincuencia dejen de ser vistas como enemigas. Una forma de hacerlo es relacionándose con la gente a su nivel. Si las autoridades son vistas como más humanas, se pueden resolver los problemas de comportamiento con los residentes.

Por ejemplo, en 2003 un cuerpo de policía de Nueva York estableció una base dentro de un proyecto de viviendas invadido por la delincuencia juvenil para tratar el problema de cerca. Los agentes llegaron a conocer a algunos de los jóvenes mejor que sus propias familias; les ofrecieron volver a la escuela y les ayudaron con el trabajo y la salud. A pesar de las dificultades iniciales, la unidad, que incluso regaló pavos de Acción de Gracias a todos, acabó congraciándose con los residentes. El resultado fue una disminución masiva de los robos y otros delitos, porque la policía ya no era vista como el enemigo.

Por tanto, debemos asegurarnos de que los que están en el poder actúan con justicia, y de que dan voz a los que sienten que no la tienen.

Conclusiones

El mensaje principal de este libro:

Poder, riqueza y salud no son precursores exclusivos del éxito. A partir de cierto punto, muchas supuestas ventajas, como el aumento de la riqueza y la educación exclusiva, empiezan a convertirse en desventajas. Por otra parte, las supuestas desventajas, como las dificultades de aprendizaje o los traumas infantiles, pueden impulsar a las personas hacia grandes logros. Los desvalidos suelen vencer a sus oponentes ampliamente favorecidos a través de medios indirectos, inusuales o engañosos. Sólo cuando las autoridades se consideren legítimas, prosperarán los desvalidos y marginados de la sociedad.

Ideas para la acción de este libro en resumen

Sigue tu propio camino

Siempre estamos pendientes de las opiniones de los demás. Buscamos validación e ideamos formas de superar tanto a amigos como a enemigos. Los padres, los profesores, los asesores profesionales y los políticos parecen hacer lo mejor para nosotros, pero si les seguimos ciegamente, a menudo acabamos decepcionados y desilusionados. En cambio, si nos alejamos de nuestros semejantes y vamos por libre, podemos identificar dónde están nuestras verdaderas pasiones y alcanzar la satisfacción. No deberíamos tener miedo de herir los sentimientos de los demás para hacer algo novedoso.

Actúa para impulsar un cambio positivo

Nadie es perfecto. Todo el mundo tiene debilidades o recuerdos que desearía que no existieran. Pero en lugar de dejar que nuestra voz interior se burle de nosotros para siempre, podemos encontrar otra solución. Podemos convertirnos en actores de nuestra propia vida, reescribiendo para nosotros nuevos papeles, eligiendo qué hacer, qué ser y dónde vivir o trabajar. Falsificar una entrevista de trabajo, fanfarronear ante los medios de comunicación, incluso desafiar a las autoridades si este acto nos redime a largo plazo. Nuestra vida pasada puede dar sabor a nuestra personalidad, pero no tiene por qué dictarla. Nada está escrito en piedra.

Ayuda a los menos afortunados para crear más igualdad

Si quieres hacer algo significativo en la vida, considera la posibilidad de ayudar a los marginados y parias de la sociedad. Muchas personas con un gran potencial se ven obstaculizadas por la falta de educación, salud o dinero. Por otra parte, muchos representantes electos tienen todas las de ganar en la vida y, sin embargo, son corruptos o están mal orientados. Da tu voz en su lugar a los débiles y desafortunados para corregir este desequilibrio de poder.

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