Company of One

Por qué seguir siendo pequeño es la próxima gran cosa para las empresas
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  1. Descubre una estrategia alternativa para el éxito empresarial.
  2. Las empresas de uno rechazan la filosofía de buscar el crecimiento por el crecimiento, adoptando una visión más holística de la vida.
  3. Las empresas unipersonales son diferentes de las pequeñas empresas tradicionales o de las formas de autoempleo de los autónomos.
  4. No dejes tu trabajo: crea tu empresa de uno a partir de un trabajo secundario.
  5. Convierte tu trabajo en una pasión y no al revés.
  6. Dirígete a un público específico y encuentra tu nicho.
  7. Abraza el poder de la sencillez y la personalidad.
  8. Abraza el poder de la sencillez y la personalidad. La primera es adoptar la virtud de la sencillez. Para ver su poder en acción, piensa en la pequeña empresa Casper, que vende colchones por Internet. Ahora bien, empresas de colchones las hay a montones, así que ¿qué diferencia a Casper? Bueno, para empezar, su público no es todo el mundo; se trata sobre todo de gente joven que quiere dormir mejor por las noches, pero no quiere la molestia de visitar una tienda física de colchones. Luego está la forma en que ofrece sus productos: mientras que muchos de sus competidores presentan a los clientes un número abrumador de opciones, Casper sólo fabrica tres estilos de colchones. Una vez reducido su público objetivo y simplificadas sus opciones, Casper presenta una propuesta sencilla: mejora tu descanso comprando un colchón mejor por Internet, evita el dolor de cabeza que supone visitar una tienda física y descansa tranquilo sabiendo que puedes devolverlo y obtener un reembolso completo si no te gusta después de 100 noches. La segunda estrategia consiste en mejorar aún más la calidad de los productos Casper. La segunda estrategia consiste en amplificar aún más esa singularidad aprovechando tu activo más poderoso: tú mismo. Necesitarás toda la ayuda que puedas obtener de él, porque incluso dentro del estanque más pequeño de un nicho concreto, puedes seguir siendo un pez pequeño en comparación con tus competidores, que pueden ser empresas más grandes y establecidas. Por suerte, puedes utilizar tu aparente desventaja a tu favor. Sí, no eres más que una persona, pero, del mismo modo, tienes una personalidad única, que te permite crear una marca para tu empresa, producto o servicio de una forma igualmente única. Para ello, es necesario que tu marca sea única. Para ello, toma un aspecto de tu personalidad e intégralo tanto en tu trabajo como en los mensajes que lo rodean, de modo que esté presente en todo lo que haces: desde el diseño de tu producto o la prestación de tu servicio hasta tus correos electrónicos, tweets y conversaciones con tus clientes. De nuevo, la simplicidad es la clave; debes ser capaz de describir tu marca basada en la personalidad con adjetivos sencillos, como “juvenil”, “rebelde”, “sincero”, “competente”, “elegante” o “emocionante”, a los que luego puedas dar un giro único, que sea una expresión auténtica de quién eres. Recuerda: tus competidores pueden ofrecer habilidades, productos o servicios similares, pero no pueden replicar tu personalidad, y tu personalidad es lo que te va a permitir destacar entre la multitud, ¡así que déjala brillar! Aprende de tu público objetivo y establece relaciones con él.
  9. Evita las grandes inversiones iniciales y trata de obtener beneficios de la forma más rápida y económica posible.
  10. Permite que tu negocio crezca gradualmente mediante un efecto de bola de nieve, y añade inversiones a medida que crezca.
  11. Céntrate en la atención al cliente y la retención.
  12. Conclusiones

Descubre una estrategia alternativa para el éxito empresarial.

Al pensar en el éxito en los negocios, mucha gente piensa en grandes: grandes empresas, grandes productos y grandes directores ejecutivos, como Amazon, el iPhone y Bill Gates. Pensar en el éxito de esta manera puede hacer que parezca bastante desalentador. Al fin y al cabo, tus posibilidades de fundar el próximo gigante conquistador del sector, crear la próxima sensación viral de un producto o convertirte en el fundador de la próxima Startup multimillonaria son bastante escasas.

Pero, ¿realmente quieres ser tan grande? ¿Quieres que tu vida gire en torno a ganar dinero, encontrar nuevos mercados y gestionar grandes organizaciones a una escala cada vez mayor? ¿O prefieres poder disfrutar de la independencia de poseer tu propia empresa sin tener que sacrificar tu vida en el altar de la definición de éxito de “más grande es mejor”? ¿Preferirías poder trabajar un número limitado de horas al año y dedicar el resto a hacer otras cosas que te importen, como disfrutar de tiempo de calidad con tu familia, viajar o dedicarte a tus aficiones?

Si estas preguntas te dejan intrigado por la noción de pensar más pequeño sobre el éxito, ¡entonces este resumen es para ti!

En ellos aprenderás

  • cómo convertir una actividad secundaria en una empresa a pequeña escala rentable y sostenible;
  • cómo encontrar el sentido de la vida en una empresa a pequeña escala
  • cómo encontrar un sentimiento de satisfacción con tu trabajo; y
  • cómo hacer todo eso sin necesitar mucho dinero para empezar.
  • cómo hacer todo eso sin necesitar mucho dinero para empezar.

Las empresas de uno rechazan la filosofía de buscar el crecimiento por el crecimiento, adoptando una visión más holística de la vida.

El ethos del capitalismo moderno puede resumirse en una sola palabra: “más”

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De un lado de la ecuación económica, está el consumidor medio, que busca continuamente comprar más productos y servicios para consumir.

Por otro lado, está la empresa media, que busca continuamente vender más productos y servicios para aumentar sus beneficios. En el momento en que alcanza un objetivo de ingresos, fija un objetivo aún mayor: 1 millón de dólares, luego 10 millones y así sucesivamente.

En resumen, nada es suficiente. Tanto a los consumidores como a las empresas les mueve un deseo insaciable de consumir y crecer cada vez más, al menos en términos generales. Hay excepciones.

Uniéndose al coro de consumidores que intentan limitar su consumo, algunas empresas también están empezando a decir “basta ya”. En lugar de una expansión sin fin, están buscando un enfoque más estable, saciable y sostenible del crecimiento.

Ejerciendo la autocontención, estas empresas pueden perseguir un objetivo financiero que pone patas arriba el modelo corporativo tradicional. Ese objetivo es sencillo: obtener unos ingresos suficientes para permitir a sus propietarios y empleados asegurarse la cantidad de comodidad, autonomía y tiempo libre que desean tener en sus vidas.

Por lo tanto, es importante que las empresas se esfuercen por alcanzar ese objetivo.

Al convertir ese deseo en el centro de gravedad en torno al cual giran sus operaciones, estas empresas son capaces de girar en torno a las personas que las dirigen, y no al revés. Esos individuos se convierten en la unidad de medida de las empresas: una unidad de uno. Tanto si están formadas por un único propietario-operador, un equipo de doscientos empleados o algo intermedio, podemos llamarlas empresas de uno.

Contraintuitivamente, mientras que la mayoría de las empresas se fijan objetivos de crecimiento cada vez mayores, las empresas de uno establecen firmes límites de crecimiento para mantenerse pequeñas. Por ejemplo, Sean D’Souza dirige una empresa de uno llamada Psychotactics, que presta servicios de consultoría. Su límite de crecimiento es de 500.000 $ de beneficios al año. Aunque podría ganar más dinero si quisiera, eligió a propósito limitar su empresa a este objetivo de beneficios.

¿Por qué no más? Bueno, tomando prestada una famosa frase del rapero Notorious B.I.G.: más dinero, más problemas. En términos generales, más beneficios requieren más producción, ventas y clientes, que, a su vez, requieren más empleados, infraestructura y burocracia. Eso significa más agotamiento, supervisión y tiempo de trabajo, lo que significa menos comodidad, autonomía y tiempo libre. Y eso desvirtúa todo el propósito de crear una empresa de uno!

Por su parte, D’Souza preferiría estar jugando con sus hijos y tomándose vacaciones de tres meses. Si te sientes de forma parecida, ¡una empresa unipersonal también puede ser tu camino!

Las empresas unipersonales son diferentes de las pequeñas empresas tradicionales o de las formas de autoempleo de los autónomos.

Una “empresa unipersonal” puede sonar como una forma elegante de llamarse a sí mismo pequeña empresa o autónomo, pero hay importantes diferencias entre estas tres formas de autoempleo.

Cuando una pequeña empresa sigue siendo pequeña, suele considerarse un éxito limitado. A algunas pequeñas empresas les parece bien, pero a muchas les gustaría ampliar sus operaciones, aumentar sus beneficios y tener más éxito, según la definición de éxito de “cuanto más grande, mejor”. Si se les dieran oportunidades de hacerse más grandes, muchas pequeñas empresas las aprovecharían sin pensárselo dos veces.

En cambio, las empresas de uno las rechazarían si ya hubieran alcanzado sus límites de crecimiento. Para ellas, seguir siendo pequeñas no es una señal de fracaso, sino que forma parte de su propia definición del éxito: alcanzar y mantener un nivel de ingresos autodefinido.

Sin embargo, un pequeño negocio y una empresa de uno tienen algo importante en común: ambos buscan beneficios. Invierten una cierta cantidad de tiempo o dinero en sus operaciones, y acaban sacando más dinero de ellas, si todo va bien. Normalmente, esa inversión requiere un gasto inicial de mano de obra. Para una empresa de uno, eso podría significar el diseño de camisetas, el desarrollo de software o la producción de un curso de aprendizaje en línea.

Una vez que los productos están terminados, la empresa puede empezar a cosechar dinero de ellos sin necesidad de hacer mucho más trabajo, sobre todo si se basan en datos que pueden reproducirse prácticamente sin mano de obra adicional.

En cambio, un autónomo suele dejar de percibir ingresos en el momento en que deja de trabajar. Cobra una determinada cantidad de dinero, bien por hora, bien por pieza de trabajo, cuya realización requiere cierto tiempo. En cualquier caso, su tiempo es dinero y su dinero requiere tiempo.

A diferencia de una empresa unipersonal, un autónomo no suele obtener beneficios de su producto una vez que ha terminado de trabajar en él. Un diseñador web autónomo, por ejemplo, no diseña un único sitio web y luego lo vende a varios compradores; sólo realiza una única transacción con su cliente. Cuando ha terminado, ha terminado, y pasa al siguiente cliente o proyecto.

Mientras tanto, el propietario de una empresa de uno puede estar navegando mientras sigue ganando dinero por un trabajo que hizo hace meses!

Por tanto, trabajar como autónomo es muy diferente de dirigir una empresa de uno, pero lo primero puede ser un buen trampolín para lo segundo, como veremos en el siguiente resumen.

No dejes tu trabajo: crea tu empresa de uno a partir de un trabajo secundario.

A partir de este punto, vamos a examinar el proceso de creación de una empresa de uno de principio a fin, paso a paso. Por el camino, veremos algunos de los rasgos distintivos, objetivos y estrategias de una empresa de uno con éxito.

El primer paso consiste en no hacer algo: es decir, no dejes tu trabajo. Como muchas empresas de uno, es probable que tu nuevo negocio surja de una actividad secundaria. Tiene que convertirse en una empresa sostenible antes de que puedas convertirla en una empresa de uno en toda regla y dedicarte a ella a tiempo completo.

Piensa en Tom Fishburne, que trabajó en marketing durante 20 años. En su tiempo libre, se dedicó a una afición que le gustaba desde niño: hacer dibujos animados. Al principio, sólo lo hacía por diversión. Luego empezó a hacer trabajos paralelos, dibujando para clientes los fines de semana y por las noches.

No dejó su trabajo para dedicarse a la caricatura a tiempo completo hasta que consiguió una sólida cartera de clientes y ahorró lo suficiente para crear un buffer de pista de aterrizaje, es decir, ahorros suficientes para cubrir los gastos de manutención en caso de un mes o dos flojos.

Eso fue hace siete años. Desde entonces, ha estado ganando el doble o incluso el triple de dinero de lo que ganó nunca como ejecutivo de marketing, mientras disfruta de mucho tiempo con su familia y hace algo que le encanta: dibujar caricaturas para otras empresas que quieran utilizarlas para el marketing. Este trabajo forma parte de la dirección de Marketoonist, una empresa de una sola persona con sede en su apacible y soleada casa del condado de Marin, California.

Tom dirige una empresa de una sola persona con sede en el condado de Marin, California.

Tom dirige la empresa con su esposa, y a veces contratan a trabajadores autónomos según las necesidades, pero hasta ahí ha llegado su expansión. Tienen una lista de espera de clientes, así que sin duda podrían ganar más dinero si ampliaran más sus operaciones.

Sin embargo, Tom y su mujer tienen una lista de espera de clientes, así que podrían ganar más dinero si ampliaran más sus operaciones.

Pero Tom y su mujer no quieren convertirse en el próximo gigante empresarial. Sólo quieren disfrutar de sus vidas. Para Tom, eso significa hacer dibujos animados, no gestionar una plantilla gigantesca o una red de oficinas satélite.

La historia de Tom saca a relucir una importante lección: si para seguir creciendo tienes que hacer sacrificios que te resultan inaceptables, es una clara señal de que tu empresa ha alcanzado su límite de crecimiento

Por supuesto, en este punto, cuando sólo estás desarrollando una actividad paralela, aún estás muy lejos de tener que preocuparte por lograr demasiado crecimiento. Así que, sin perder de vista la lección de Tom, echemos un vistazo al siguiente paso en tu viaje.

Convierte tu trabajo en una pasión y no al revés.

Ahora que has resistido el impulso de dejar tu trabajo diario, ¿cuál es el siguiente paso para conseguir un trabajo secundario que pueda crecer hasta convertirse en una empresa de uno?

Bueno, primero tienes que encontrar el trabajo, si no lo tienes ya. En este punto, tu inclinación inicial podría ser escuchar el consejo habitual de los escritores y conferenciantes de negocios: sigue tu pasión.

Sólo hay un pequeño problema con ese consejo. A menos que te apasione algo que sea una habilidad demandada y comercializable, dedicarte a lo que te apasiona probablemente no sea una opción viable desde el punto de vista económico.

Las pasiones de la mayoría de la gente no están sincronizadas con las demandas del mercado. Pensemos en un estudio realizado en 2003 por Robert Vallerand, profesor de psicología de la Universidad de Quebec. Preguntó a los estudiantes de su universidad: “¿Cuáles son tus pasiones?”. En lugar de sus especialidades, la mayoría de los estudiantes respondieron “los deportes, la música o el arte”. Sin embargo, estos campos representan sólo el 3% de todos los empleos, por lo que sería imposible para la mayoría de ellos dedicarse con éxito a estas pasiones.

Esta verdad es tan aleccionadora como vital de recordar. Puede que te apasione jugar al tenis, pero probablemente no serás la próxima Serena Williams. Lo mismo ocurre con otras pasiones que implican actividades con las que sólo un pequeño porcentaje de personas puede ganarse la vida.

Tienes que ser realista.

Tienes que ser práctico. Pregúntate: ¿qué es lo que ya se te da bien hacer y por lo que otras personas te pagarían? Si la respuesta es “nada”, entonces ¿qué podrías hacer mejor y convertirlo en una habilidad comercial?

Para el autor, era el diseño web. No le apasionaba; simplemente trabajaba en una agencia de diseño y se le daba bien su trabajo.

Al dejar la agencia y crear su propia empresa de diseño web, fue perfeccionando sus habilidades y resolviendo cada vez mejor los problemas de sus clientes. Esto le aportó un sentimiento de satisfacción y entusiasmo por hacer el trabajo y ver los resultados, un sentimiento que es una forma de pasión.

En otras palabras, no esperes a que se materialice mágicamente una carrera profesional económicamente viable a partir de tu pasión; en lugar de eso, céntrate en identificar y desarrollar un conjunto de habilidades comercializables ahora, y deja que tu pasión surja del proceso de perfeccionamiento, dominio y ayuda a otras personas con ella.

Dirígete a un público específico y encuentra tu nicho.

Al identificar y perfeccionar un conjunto de habilidades comercializables, puede que hagas una suposición común: cuanta más gente quiera el producto o servicio que proporciona tu habilidad, mejor. Al fin y al cabo, cuanto mayor sea el mercado, mayor será el número de clientes potenciales.

Pero al intentar atraer a todo el mundo, puedes acabar no atrayendo a nadie. Esto se debe a que dirigirse al mínimo común denominador significa hacer que tu producto o servicio sea lo más atractivo posible y, por lo tanto, lo más genérico posible, lo que disminuye el atractivo de tu marca.

Incluso las grandes empresas pueden llegar a ser tan atractivas para sus clientes como lo son para ti.

Incluso las grandes empresas pueden sufrir este problema. Por ejemplo, Starbucks se posicionó originalmente como una cadena de tiendas que ofrecía a la gente la experiencia de visitar una cafetería boutique local.

Pero, a mediados de la década de 2000, con cada vez más tiendas Starbucks en cada esquina, y con cada vez más productos que se ofrecían en ellas, la experiencia de visitar un Starbucks se volvió bastante insípida. El café de alta calidad empezó a verse eclipsado por los bocadillos, los CD y una profusión de bebidas extravagantes, y su antigua apariencia de encanto local se vio desmentida por su omnipresencia.

Sobrecargada, la empresa empezó a tambalearse. A finales de la década, había cerrado unas 900 tiendas. Desde entonces, se ha reducido y ha vuelto a centrarse en su misión original, habiendo aprendido por las malas que no se puede ser todo para todos.

Si esto no es suficiente para disuadirte de perseguir a un público masivo, ten en cuenta que los mercados más grandes atraen a hordas más numerosas de competidores, lo que hace aún más difícil destacar.

Así que busca un nicho de mercado.

En lugar de eso, busca un nicho. Cuanto más pequeño y específico sea tu público objetivo, más fácil te resultará conectar con él y generar confianza. Y cuanto más definidas sean sus necesidades, más fácil será aprender a satisfacerlas. Esto te permitirá cobrar precios más elevados por tus productos o servicios altamente personalizados y prestados de forma superlativa.

Eso es lo que hace que tu público objetivo sea tan específico.

Eso es lo que ha hecho el exitoso consultor de comercio electrónico Kurt Elster. En lugar de ofrecer servicios generales de consultoría a todas las empresas de comercio electrónico (un público extremadamente masivo), ha multiplicado por ocho sus ingresos posicionándose como consultor que trabaja exclusivamente con empresas que utilizan la plataforma de comercio electrónico Shopify.

Piénsalo de este modo: si tuvieras un negocio en Shopify, ¿a quién preferirías contratar como consultor, a un generalista que afirma que puede trabajar con cualquiera, o a un especialista como Elster, que está íntimamente familiarizado con la plataforma que utilizas?

Abraza el poder de la sencillez y la personalidad.

Para estrechar aún más el enfoque de tu producto o servicio, hay dos estrategias más que puedes seguir.

Abraza el poder de la sencillez y la personalidad.

La primera es adoptar la virtud de la sencillez. Para ver su poder en acción, piensa en la pequeña empresa Casper, que vende colchones por Internet. Ahora bien, empresas de colchones las hay a montones, así que ¿qué diferencia a Casper?

Bueno, para empezar, su público no es todo el mundo; se trata sobre todo de gente joven que quiere dormir mejor por las noches, pero no quiere la molestia de visitar una tienda física de colchones. Luego está la forma en que ofrece sus productos: mientras que muchos de sus competidores presentan a los clientes un número abrumador de opciones, Casper sólo fabrica tres estilos de colchones.

Una vez reducido su público objetivo y simplificadas sus opciones, Casper presenta una propuesta sencilla: mejora tu descanso comprando un colchón mejor por Internet, evita el dolor de cabeza que supone visitar una tienda física y descansa tranquilo sabiendo que puedes devolverlo y obtener un reembolso completo si no te gusta después de 100 noches.

La segunda estrategia consiste en mejorar aún más la calidad de los productos Casper.

La segunda estrategia consiste en amplificar aún más esa singularidad aprovechando tu activo más poderoso: tú mismo. Necesitarás toda la ayuda que puedas obtener de él, porque incluso dentro del estanque más pequeño de un nicho concreto, puedes seguir siendo un pez pequeño en comparación con tus competidores, que pueden ser empresas más grandes y establecidas.

Por suerte, puedes utilizar tu aparente desventaja a tu favor. Sí, no eres más que una persona, pero, del mismo modo, tienes una personalidad única, que te permite crear una marca para tu empresa, producto o servicio de una forma igualmente única.

Para ello, es necesario que tu marca sea única.

Para ello, toma un aspecto de tu personalidad e intégralo tanto en tu trabajo como en los mensajes que lo rodean, de modo que esté presente en todo lo que haces: desde el diseño de tu producto o la prestación de tu servicio hasta tus correos electrónicos, tweets y conversaciones con tus clientes.

De nuevo, la simplicidad es la clave; debes ser capaz de describir tu marca basada en la personalidad con adjetivos sencillos, como “juvenil”, “rebelde”, “sincero”, “competente”, “elegante” o “emocionante”, a los que luego puedas dar un giro único, que sea una expresión auténtica de quién eres.

Recuerda: tus competidores pueden ofrecer habilidades, productos o servicios similares, pero no pueden replicar tu personalidad, y tu personalidad es lo que te va a permitir destacar entre la multitud, ¡así que déjala brillar!

Aprende de tu público objetivo y establece relaciones con él.

Asumiendo que has identificado a tu público objetivo y desarrollado un conjunto de habilidades comercializables, ahora estás en posición de ofrecer un producto o servicio por el que estarían dispuestos a pagar dinero. Sólo tienes que convencerles de que aprovechen tu talento.

Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, y hay todo un proceso para llegar a ese punto. En primer lugar, necesitas conectar con tu público y conocer sus necesidades, para saber cómo satisfacerlas. Una forma de hacerlo es ponerte en contacto con clientes potenciales y ofrecerles asesoramiento gratuito y sin compromiso.

Por ejemplo, si estuvieras intentando establecer una empresa de diseño web que pudiera convertirse en una empresa de uno, podrías empezar por encontrar a personas que estuvieran buscando un diseñador web o que ya hubieran encontrado uno. Conversando con ellos sobre sus experiencias, podrías obtener mucha información útil, como la forma y los lugares en los que buscan diseñadores web, los factores en los que se basan sus decisiones de contratación, los objetivos que intentan cumplir, los problemas que provocan malas experiencias a los clientes y las preguntas que tienen sobre el proceso de diseño web.

Contesta a esas preguntas.

Respondiendo a esas preguntas, podrías empezar a posicionarte no sólo como consultor, sino como una autoridad digna de confianza en tu campo: alguien con una valiosa experiencia de la que otras personas pueden beneficiarse y en la que pueden confiar.

Pero, una vez más, debes tener en cuenta que no todos los consultores son iguales.

Pero, de nuevo, en este punto no estás cobrando dinero; ni siquiera estás ofreciendo o intentando promocionar sutilmente tus servicios. Sólo intentas ayudar a tu público, de forma pequeña pero significativa.

La palabra “pequeña” significa “pequeña”.

La palabra “pequeño” es crucial aquí. No estás rediseñando toda la web de alguien gratis ni nada parecido. Sólo estás ofreciendo respuestas a preguntas, así como consejos, segundas opiniones, sesiones de lluvia de ideas, etc.

Podrías llamarlos miniconsultas.

Al hacer todo esto, estás aprendiendo sobre tu público y construyendo una reputación – y desarrollando relaciones mutuamente beneficiosas con ellos. De hecho, al final de tus miniconsultas, ellos ya te han ayudado, y tú ya les has ayudado a ellos, ¡y aún no has hecho ningún trabajo remunerado para ellos!

Habiendo establecido estas relaciones y demostrado su valor, ¿a quién crees que acudirá tu público la próxima vez que necesite pagar por un servicio de diseño web: a un desconocido o a ti, la persona a la que ya conoce y en la que confía como autoridad en la materia?

En la propia experiencia del autor, la respuesta fue la segunda; casi todas las personas a las que consultó quisieron contratarle.

Evita las grandes inversiones iniciales y trata de obtener beneficios de la forma más rápida y económica posible.

Una vez que has establecido tu reputación, autoridad y relaciones con clientes potenciales, has llegado al punto en el que puedes empezar a hacer negocios “reales” y ganar dinero de verdad. Así que ha llegado el momento de pisar a fondo el acelerador: dejar el trabajo, alquilar una oficina, encargar tarjetas de visita de lujo, etc., ¿verdad?

Bueno, espera. Deberías conservar tu trabajo hasta que tu empresa embrionaria sea más adulta, y deberías reconsiderar seriamente hacer grandes inversiones en ella.

Probablemente sean innecesarias. Un montón de avances tecnológicos te permiten eludir grandes inversiones que habrían sido necesarias en el pasado. Un contratista remoto puede proporcionarte los servicios de un departamento informático. El software de análisis gratuito te permite obtener información valiosa sobre los visitantes de tu sitio web sin necesidad de contratar a un gurú cibernético.

Si realmente necesitas realizar grandes inversiones, entonces es probable que tu plan sea demasiado grandioso. En este momento deberías pensar y comportarte de forma más reducida. Como futura empresa de uno, tu objetivo no es actuar como una Startup tradicional que realiza enormes inversiones iniciales con la esperanza de obtener beneficios aún mayores en un futuro lejano. Tu objetivo es convertirte en una empresa rentable de la forma más rápida y rentable posible.

Esto se debe a que, a diferencia de una Startup tradicional, no puedes confiar en que inversores externos inyecten enormes cantidades de capital en tu empresa. En última instancia, eso es bueno, porque te permite ser mucho más independiente que una Startup, que está en deuda con sus inversores y necesita obtener su aprobación antes de cambiar de dirección. Pero también significa que no puedes permitirte el lujo de gastar dinero en efectivo mientras tardas meses o incluso años en ser rentable.

Cuanto más tiempo pases estableciéndote para ganar dinero, más tiempo estarás sin obtener ingresos de tu negocio. Y cuanto más dinero gastes en establecerlo, más difícil te resultará obtener ingresos. Al fin y al cabo, cuanto mayores sean tus costes iniciales, mayores serán los ingresos que tendrás que generar para llegar al punto de equilibrio, por no hablar de obtener beneficios.

Por lo tanto, es importante que tu negocio sea rentable.

Por tanto, es imperativo lanzar un producto o servicio vendible tan rápido y barato como puedas. No tiene por qué ser perfecto, sólo lo suficientemente bueno como para ponerlo en marcha.

Una vez en marcha, tu negocio puede empezar a crecer mediante un efecto de bola de nieve gradual, que veremos a continuación.

Permite que tu negocio crezca gradualmente mediante un efecto de bola de nieve, y añade inversiones a medida que crezca.

Tu producto o servicio inicial será probablemente un asunto bastante modesto: sólo unos pocos clientes, proyectos o ventas de un producto a pequeña escala. Pero esos pocos clientes, proyectos o ventas pueden dar lugar a más clientes, proyectos o ventas, que a su vez pueden dar lugar a más clientes, proyectos o ventas, y así sucesivamente, hasta que se produzca un efecto de bola de nieve.

Eso es lo que ha hecho tu empresa.

Eso es lo que le ocurrió a Alexandra Franzen, que dejó su carrera de locutora de radio para convertirse en escritora profesional hace unos diez años. No tuvo éxito de la noche a la mañana; al principio, sólo consiguió tres proyectos. Pero cada uno de esos proyectos la llevó a otro y luego a otro, ya que sus clientes iniciales volvieron a contratarla o le recomendaron nuevos clientes. Ahora tiene tantos clientes y proyectos que tiene una lista de espera de casi un año.

Algo parecido ocurrió cuando Jeff Sheldon fundó Ugmonk, una pequeña empresa de ropa de gran éxito. Con la ayuda de un préstamo de 2.000 dólares, creó sólo cuatro diseños de camisetas y produjo una pequeña tirada de sólo 200 camisetas, que se agotaron rápidamente.

El éxito de esta primera tirada llevó a una segunda y luego a una tercera, y pudo devolver su préstamo y obtener beneficios casi de inmediato. Mientras seguía viviendo de los ingresos de su trabajo, invirtió esos beneficios en su empresa, lo que le permitió financiar una mayor producción sin más gastos para él.

Durante los dos primeros años, dirigió Ugmonk desde su apartamento. Sólo cuando necesitó más espacio, invirtió en un almacén, lo que nos lleva a otro punto importante: está bien hacer inversiones mayores en una empresa de uno, pero sólo cuando sea el momento adecuado y sean necesarias.

En lugar de intentar anticipar todo lo que podrías necesitar algún día e invertir en ello por adelantado, simplemente añade nuevos equipos, infraestructura, software, contratistas o lo que sea el caso a medida que surjan tus necesidades y tus ingresos te lo permitan.

Sin embargo, recuerda que no es necesario que inviertas mucho en un almacén.

Pero recuerda que, como empresa de uno con un tamaño de operaciones y un nivel de beneficios intencionadamente limitados, vas a tener que satisfacer tú mismo muchas de las necesidades de tu negocio. Por ejemplo, a diferencia de una gran empresa, no puedes limitarte a delegar tu marketing en un comercial o tu servicio de atención al cliente en un representante de atención al cliente. Tendrás que convertirte en un multiusos y ocuparte tú mismo de la mayoría de estas cosas.

Céntrate en la atención al cliente y la retención.

Cuando comienzas el camino de la creación de una empresa de uno, tu principal ventaja competitiva es la extrema pequeñez de tu empresa, que te permite ser muy personal con tus clientes y centrarte en proporcionarles un fantástico servicio de atención al cliente.

Cuando tu empresa crezca, tendrás que convertirte en un multiusos y ocuparte tú mismo de la mayoría de estas cosas.

A medida que tu empresa crece, puedes tener la tentación de reducir esa amabilidad y ese servicio, pero lo harás por tu cuenta y riesgo. Al fin y al cabo, tu simpatía es gran parte de lo que hace que tu empresa caiga bien, y será difícil convencer a la gente de que siga enviándote dinero si dejas de caerles bien.

El servicio al cliente, a su vez, es crucial para tener éxito en la economía actual. Según una encuesta reciente realizada por la empresa de investigación de marketing Harris Interactive, nueve de cada diez estadounidenses están dispuestos a gastar más dinero en empresas que ofrecen un excelente servicio de atención al cliente, y el 79% de ellos ha rechazado alguna compra por culpa de un mal servicio.

Las empresas más grandes también están dispuestas a gastar más dinero en empresas que ofrecen un excelente servicio de atención al cliente, y el 79% de ellos ha rechazado alguna compra por culpa de un mal servicio.

Las grandes empresas también corren el riesgo de perder clientes por su falta de amabilidad y servicio, pero a muchas de ellas les parece bien porque adoptan un enfoque de quemar y quemar con sus clientes. Este enfoque puede resumirse así: consigue tantos clientes nuevos como puedas y sácales dinero lo más rápido que puedas. Si no están satisfechos contigo y se van, no pasa nada: encuentra más clientes que los sustituyan y sácales más dinero.

Además de la cuestionable ética de este enfoque, no es una estrategia viable para una empresa de una sola persona. Cuando tu presupuesto es reducido, la retención de clientes es esencial, porque los estudios de consumo realizados por Econsultancy y Responsys muestran que puede costar cinco veces más añadir un nuevo cliente que mantener uno antiguo. Además, están los costes de oportunidad de la pérdida de clientes. Por término medio, las compras posteriores de un cliente fiel le hacen valer diez veces más que el importe de su compra inicial, según un estudio realizado por la Oficina de Asuntos del Consumidor de la Casa Blanca.

Por último, la fidelización de los clientes es un factor clave en el éxito de una empresa.

Por último, cuanto más contentos mantengas a tus clientes, más probabilidades tendrás de que te recomienden a otras personas, y estas recomendaciones de boca en boca son la forma número uno que tienen las pequeñas empresas de captar nuevos clientes, según un estudio de Verizon y Small Business Trends. De hecho, son tan poderosas que resultan cinco veces más eficaces que los anuncios pagados en Internet a la hora de aumentar las ventas.

Así que aprovecha las recomendaciones de tu empresa para aumentar las ventas.

Así que acepta la pequeñez de tu empresa y sigue tratando a tus clientes como amigos; como tus mejores aliados potenciales, ¡te devolverán el favor con creces!

Conclusiones

Las empresas de uno son pequeñas empresas comerciales que se mantienen pequeñas a propósito para proporcionar a sus propietarios unos ingresos sostenibles, un alto grado de independencia y un equilibrio saludable entre la vida laboral y personal. Trabajar como autónomo puede ser un buen trampolín para poner en marcha una empresa de este tipo, y puedes desarrollarla aprovechando el poder de un conjunto de habilidades comercializables, un público especializado, relaciones mutuamente beneficiosas, sencillez, personalidad, tecnología y un gran servicio al cliente.

Consejos Accionables:

Aplicar la tecnología a la empresa

Aplica las lecciones de una Empresa de Uno a otras áreas de negocio.

No hace falta ser una empresa de uno para actuar como una empresa de uno. Las grandes empresas pueden adoptar algunos de los mismos principios, y las personas de esas empresas también pueden aplicarlos a su trabajo. Por ejemplo, la idea de sacar al mercado un producto o servicio viable lo antes posible beneficiará tanto a un gigante de la industria tecnológica en su conjunto como a un programador concreto que trabaje en ella. Si trabajas para una empresa más grande, pregúntate: ¿Cómo pueden aplicarse los demás principios de una Empresa de Uno a tu organización o puesto de trabajo?

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Qué leer a continuación: Pequeños gigantes, de Bo Burlingham

Acabas de aprender cómo las empresas viables, rentables y sostenibles pueden empezar siendo pequeñas y seguir siéndolo. Jarvis las llama “empresas de uno”; Bo Burlingham las llama “pequeños gigantes”.

Las llames como las llames, está claro que rechazar el dogma del crecimiento interminable sólo por el crecimiento tiene muchas ventajas. Una vez que te has liberado de su hechizo, puedes adoptar un enfoque empresarial más centrado en las personas, impulsado por la calidad y orientado al impacto. Examinando 14 pequeñas empresas que han adoptado este enfoque, Burlingham descubre los secretos de su éxito. Descúbrelos por ti mismo consultando el resumen de Pequeños Gigantes!

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