Volver a trabajar después del permiso parental es un desafío. Lleva meses fuera de la rutina de la oficina y puede que su mente esté en otra parte. ¿Cómo puede garantizar un reingreso sin problemas? Empiece por reflexionar sobre sus objetivos. Antes de su regreso, piense en la mejor manera de contribuir a su organización. Tenga en cuenta lo que tiene que hacer para cumplir con sus responsabilidades y fomentar su carrera de una manera que también le permita ser un buen padre. Cuando regrese, siéntese con su gerente y exprese su entusiasmo por su regreso. Reconozca que su adaptación puede ser difícil, pero que está totalmente comprometido con su trabajo y su organización. Hable sobre el futuro. Hable sobre el desarrollo profesional. Mencione los proyectos para los que le gustaría que lo consideraran, las iniciativas que le interese llevar a cabo y los viajes de trabajo que esté dispuesto a hacer o no hacer. Su objetivo es restablecer sus expectativas para sí mismo.

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Volver a trabajar después del permiso parental es difícil. Lleva semanas o meses fuera del flujo de la oficina y regresa como una persona diferente con nuevas prioridades e inquietudes. (Sin mencionar el estrés y la tensión de un sinfín de nuevas logísticas.) Es discordante y, a menudo, abrumador. Entonces, ¿cómo puede hacer que sus primeras semanas de regreso a la oficina sean lo más fluidas posible? Si puede elegir, ¿es mejor retroceder despacio o saltar directamente? ¿Cómo debe gestionar sus relaciones con su jefe y sus compañeros de trabajo? Quizás lo más importante, ¿dónde puede acudir para obtener el apoyo emocional y el aliento que necesita durante este tiempo?

Lo que dicen los expertos
Volver al trabajo después de estar en casa con un bebé recién nacido es «una transición como ninguna otra», afirma Daisy Wademan Dowling, fundadora y directora ejecutiva de Workparent, una consultora para padres y empleadores que trabajan. «Todo está cambiando, desde su práctica agenda diaria hastasus nuevas responsabilidades como padre, a su identidad en términos de cómo se ha visto a sí misma durante toda su vida adulta», afirma. Para aumentar la presión, hace esta transición mientras «cuida a un pequeño humano que puede que no duerma muy bien». Se trata de un «ajuste físico y psicológico intenso», añade Denise Rousseau, profesora de comportamiento organizacional y políticas públicas en la Universidad Carnegie Mellon. «Puede que no se sienta preparada para dejar a su hijo», dice. O puede que incluso se sienta culpable por su decisión de volver a trabajar en primer lugar. «Todo esto es normal», por supuesto, pero eso «no hace que sea menos abrumador». El reingreso es un desafío y no existe un camino perfecto. Tenga fe en «que lo recorrerá bien», dice, y sepa que hay muchas maneras de hacerlo. Estos son algunos consejos sobre cómo afrontar esas primeras semanas de vuelta al trabajo.

Sea amable consigo mismo
Lo primero es lo primero: «Trate de no aumentar su temperatura emocional en las dos o tres primeras semanas» de vuelta al trabajo, dice Dowling. Su vida ha cambiado drásticamente. «Estará cansada, frustrada y llena de dudas sobre sí misma», dice, tal vez incluso conflictiva sobre si volver al trabajo o quedarse en casa. De hecho, muchas personas regresan del permiso parental y están pensando en dejar de fumar. Pero solo porqueestá triste o preocupado ahora no significa que vaya a serlo para siempre, dice. «Es un momento emotivo». Recuerde que es demasiado pronto «para sacar conclusiones». No ignore sus sentimientos, pero tenga en cuenta que, al igual que las edades y las etapas de su nuevo hijo, esto también pasará. «No sea demasiado duro consigo mismo», coincide Rousseau.

Tenga en cuenta su agenda
Hacer la transición al trabajo «nunca será fácil», pero hay «muchos aspectos que puede gestionar y planificar», afirma Dowling. Tomemos, por ejemplo, la cuestión de si regresa poco a poco trabajando un par de días a la semana o si vuelve a trabajar a tiempo completo desde el principio. No todo el mundo tiene una opción, pero si la tiene, es sensato tener en cuenta los pros y los contras de cada una.

  • Volver a entrar trabajando a tiempo parcial al principio «le permite aprender a hacer el trabajo que hacía antes de manera diferente», afirma Rousseau. Elimina parte de la presión de hacer malabares con su nueva vida familiar y le ayuda a concentrarse en el trabajo. «Aprende a priorizar y a concentrarse en las cosas que mueven la aguja». Cuando está a tiempo parcial, «no puede hacer tonterías», dice. «Tiene que ser discriminatorio» con respecto a las tareas que asume y la forma en que las hace. Sin embargo, tenga en cuenta que este calendario podría «enviar un mensaje complejo» a su equipo, afirma Dowling. «Si ha sido una profesional a rabiar y vuelve a dos días a la semana, está telegrafiando —aunque no quiera hacerlo— diciendo que ya no trabaja de la misma manera», afirma. «Su atención y ambición han cambiado».
  • Volver a tiempo completo inmediatamente le permite «reanudar la carrera que tenía antes», en lugar de una «con expectativas radicalmente reducidas», afirma Dowling. Puede que al principio sea más difícil, pero la ventaja es que no está «poniendo el listón de otra manera» desde el principio. Regresar a tiempo completo le permite «entrar y recopilar algunos datos y probar cosas». Si lo necesita, puede «retroceder».

Sea cual sea el camino que elija, Dowling le recomiendatrabajando solo dos o tres días la primera semana de la última semana en el trabajo. Empezar a mitad de semana le permite hacer los ajustes un poco más despacio y garantiza que no tendrá cinco días de trabajo desde el principio, lo que sin duda le parecerá demasiado largo.

Haga unas cuantas carreras de práctica
Regresar del permiso parental a menudo implica ejecutar una nueva y complicada logística. Dowling aconseja «tratar de adelantarse a ellos» en la medida de lo posible para «minimizar el aguijón». Empiece por lo básico: el primer día que vuelva a trabajar no debería ser el primer día que el bebé vaya a la guardería o se quede en casa con una nueva niñera. Dowling recomienda hacer al menos un par de prácticas para dejar o pedirle a la niñera que comience una semana antes. «Haga que su hijo se acostumbre al proceso y al cuidador», dice. Los simulacros también lo ayudarán. «Levántese por la mañana, dúchese, póngase ropa de trabajo, dé de comer al bebé, llévela a la guardería, coja su Starbucks y conduzca hasta la oficina», dice. «Entonces, literalmente, dé la vuelta a la derecha».Si está amamantando, intente añadir una o dos sesiones de bombeo ahí también. Su objetivo, afirma Rousseau, es obtener «una vista previa realista» de lo que puede esperar.

Sea sincero con su jefe
Tal vez no el primer día de regreso, pero en algún momento tendrá que mantener una conversación honesta y «directa» con su jefe sobre las nuevas realidades de su vida relacionadas con su trabajo, afirma Dowling. Reconozca que «las próximas semanas pueden estar llenas de baches» (sus emociones pueden estar por todas partes), pero deje claro que «sigue plenamente comprometido con su trabajo y su organización». Piense enlo que necesita de su empleador y cómo hacer que su nueva situación funcione mejor para usted. Mencione «proyectos para los que le gustaría que lo consideraran» y «viajes de trabajo que esté dispuesto a hacer o no hacer», añade Dowling. «Tiene que ser dueño de su historia de forma proactiva; cuanto más pueda controlar, mejor». Rousseau recomienda pedir consejo y consejo a su jefe sobre cómo volver a entrar con éxito. Sea sincero y realista en cuanto a lo que se puede lograr en sus primeras semanas y meses de vuelta al trabajo. «Hable con su gerente sobre lo que es fundamental y lo que es bueno tener».

Establezca expectativas con sus colegas
Tenga en cuenta la forma en que gestiona las relaciones con sus colegas a medida que se adapta a su nueva vida laboral. Muchos padres regresan de una licencia con la «mentalidad de «lo descubriré» o «me adaptaré», pero esto es arriesgado, afirma Dowling. «Si no tiene una idea clara de sus horarios y planes, otros harán suposiciones». La comunicación es fundamental. Sea directo acerca de cómo y cuándo trabajará. Haga que su agenda sea predecible. Por ejemplo, «si tiene que salir todas las noches a las 17.00 en punto, la gente sabrá que no debe ir a su oficina a las 16:59 con ganas de hablar», afirma. Las cosas pueden cambiar con el tiempo e incluso sobre la marcha, por supuesto, pero si «capacita a sus colegas sobre lo que pueden esperar» y les explica sus requisitos de horarios con claridad, ellos aprenderán cómo y cuándo hacer los ajustes según sea necesario.

Busque apoyo
Reanudar su vida profesional es un proceso, no vaya solo. Al hacer la transición, Dowling aconseja:busque apoyo y ánimo. «Únase a una red de padres», dice. Busque una comunidad de soporte en línea. «Establezca conexiones con las personas de su vecindario que también tienen niños pequeños». Averigüe si su empresa tiene recursos para padres primerizos. Pida consejo a sus colegas que hayan pasado por el proceso.

Sea deliberado con respecto al tiempo que pasa con su hijo
A medida que vuelva al ritmo del trabajo, piense en «cómo pasará el tiempo con sus hijos», dice Dowling. ¿Será por la mañana? ¿Por las noches? ¿Sobre todo los fines de semana? Especialmente «si trabaja muchas horas o viaja», necesita tener un plan para cuando tenga «momentos gratificantes con su hijo». Deje que el cuidador de su hijo diga lo que piensa. Ya sea que el bebé vaya a la guardería o se quede en casa con una niñera o un familiar, estas personas son ahora piezas fundamentales de su rompecabezas profesional. «¿Quiere que le envíen fotos mientras está en el trabajo? ¿Hará FaceTime?» La conclusión es: «No permita que su vínculo emocional con su hijo juegue un papel secundario», dice Dowling. «Sea deliberado».

Restablezca sus expectativas
En esos primeros días de la vuelta al trabajo, es prudente pensar en cómo puede reformularse profesionalmente. Piense en «lo que lo hace especial o diferente», dice Dowling. Entonces piense en cómo modificar esos atributos para que se adapten a su nueva vida. «Si fuera la persona más trabajadora de la oficina, quizás se convierta en la más eficiente. Si fuera la mejor mentora o líder de proyecto, se convierte en la mejor delegadora», afirma. Su objetivo es restablecer sus expectativas para sí mismo. «Si no lo hace, se encontrará intentando interpretar un papel que ya no puede interpretar». Rousseau está de acuerdo: «Tiene que ser realista en cuanto a lo que puede y debe dar».

Principios para recordar

Hacer:

  • Resista a tomar su temperatura emocional durante sus primeras semanas de vuelta al trabajo. Volver al trabajo después del permiso parental es un proceso.
  • Haga que su agenda sea lo más predecible posible y comunique sus planes a sus colegas. Pero comprenda que puede que sea necesario hacer ajustes a lo largo del camino.
  • Busque el apoyo y el aliento de otros padres en el trabajo.

No:

  • Haga que el primer día que vuelva a trabajar sea el primer día que su hijo vaya a un nuevo cuidador. Practique carreras para que usted y su hijo se acostumbren a la situación.
  • Sea tímido a la hora de pedir flexibilidad si eso le ayuda a hacer mejor su trabajo. Defienda lo que necesita.
  • Suponga que será el mismo profesional que era antes del bebé. En vez de eso, piense en cómo modificar sus mejores atributos para adaptarlos a su nueva vida.

Caso práctico #1: Redefina sus expectativas y haga ajustes en su forma de hacer su trabajo

Hace tres años, Ericka DeBruce, vicepresidenta de compromiso, inclusión y responsabilidad social corporativa de Sedgwick, un proveedor de productos de gestión de la productividad y las reclamaciones, fue madre.

«Me di cuenta de que ir a esa vida nunca volvería a ser la misma, pero aun así no sabía muy bien lo que eso significaba hasta que nació mi hijo», dice.

Llevó a su hijo a la guardería el primer día de regreso de la licencia de maternidad. «Llamé a mi jefe llorando desde el aparcamiento», dice. «No podía irme. Estaba muy emocionada».

Con el tiempo se acostumbró a la entrega, pero esa experiencia inicial le enseñó una lección importante. «Ahora siempre recomiendo a las madres y los padres primerizos [de mi equipo] que vayan un par de días a la guardería antes de que regresen».

Ericka admite que sus primeros meses en el trabajo fueron difíciles. «Pensaba que no estaba haciendo nada bien», dice. «Sentía que siempre tenía prisa. Tenía prisa por dejar el trabajo para volver con mi bebé y estaba apresurando la rutina [de mi hijo] a dormir para poder volver a conectarme a Internet para trabajar».

Ericka reflexionó sobre la situación. Antes de ser madre, se consideraba ambiciosa, concienzuda y trabajadora. Todavía tenía todas esas cosas, por supuesto, pero se dio cuenta de que el nacimiento de su hijo anunció un cambio en su forma de pensar acerca de sus objetivos profesionales.

«Pensé en lo que quería lograr», dice.

Habló con su jefe sobre dónde debía centrar sus esfuerzos y «áreas en las que podría contribuir y añadir valor».

También se dio cuenta de que tenía que ajustar la forma en que hacía su trabajo y los parámetros que establecía en torno al trabajo. En cierto modo, estaba «poniendo el listón demasiado alto», dice. «Por el bien de la cordura, me di cuenta de que no todos los correos electrónicos necesitaban una respuesta inmediata. No necesité devolver una llamada de teléfono en cuanto recibí el correo de voz».

Hoy Ericka ha encontrado un buen equilibrio entre el trabajo y la paternidad. «Me di cuenta de que tenía que redefinir las expectativas que tenía para mí [en el contexto de] mi nueva normalidad», afirma.

Caso práctico #2: Fije expectativas con los demás y deje espacio para la flexibilidad

La primera licencia de maternidad de Courtney Lazzari en 2014 supuso muchos cambios. Durante su estancia fuera, Courtney, socia de EY, se trasladó de Nueva York a Texas y fue ascendida a un nuevo puesto. «Era madre primeriza en un nuevo trabajo en una nueva ciudad. En ese momento pensé: ‘Hagamos todas estas transiciones a la vez’», dice entre risas.

Mientras Courtney se preparaba para regresar de una licencia, pensó en lo que quería conseguir en su nuevo puesto. También reflexionó sobre su identidad en EY. «En Nueva York, [mis colegas] me conocían a mí y a mi ética de trabajo», afirma. «En Houston, no tuve una relación histórica con ellos. Quería asegurarme de que la gente siguiera considerándome trabajadora. Estaba ansioso por que no me vieran como alguien cuyas prioridades habían cambiado».

Cuando regresó al trabajo, mantuvo una conversación directa con su gerente para hablar de sus objetivos para el puesto. También hablaron de las expectativas, tanto de lo que su jefe quería ver de ella como de lo que necesitaba de la organización para adaptarse a su vida de madre.

Courtney expresó su compromiso con la empresa y su trabajo. Pero también reconoció que necesitaba más flexibilidad que en el pasado. «Lo único innegociable era que tenía que poder llevar siempre a mi hijo al médico, ya fuera una cita planificada o si estaba enfermo. Fui sincero al decir que me levantaba y dejaba lo que fuera que estuviera haciendo para hacerlo».

Además, Courtney habló con su jefe sobre su agenda y sobre cómo estructuraría su día. Al principio, tenía previsto empezar su jornada laboral a las 7 de la mañana para poder salir a las 3 de la tarde y pasar tiempo con su hijo. Luego planeó volver a iniciar sesión por la noche cuando él se fuera a dormir.

Lo hizo durante un tiempo. Pero Courtney, que tiene un viaje de una hora en cada sentido, pronto descubrió que este horario no era sostenible. Ahora, «trabajo desde casa dos días a la semana», dice. «Solo me da más momentos del día para ser madre». (Ahora también tiene una hija.)

Aun así, se alegra de haber intentado retomar su antigua agenda porque le ayudó a darse cuenta de que, si bien no funcionaría a largo plazo, todavía quería tener una carrera. Su consejo a los demás: «No se obligue a tomar una mala decisión».