Cómo los oficiales de policía negros combaten el racismo sistémico en el trabajo

Cómo los oficiales de policía negros combaten el racismo sistémico en el trabajo

Si es miembro de un grupo históricamente marginado, lograr cambios en una organización puede ser un desafío. Es probable que esto sea aún más difícil si su organización es conocida por sus prejuicios e incluso por la violencia contra su propio grupo. Esta es la situación en la que se encuentran muchos oficiales de policía negros y los investigadores querían entender mejor las estrategias que utilizan para abogar por la lucha contra el racismo a pesar de los numerosos obstáculos. Este artículo explica por qué los oficiales de policía negros eligen este trabajo, cómo desafían el racismo y cómo mantienen sus esfuerzos. También ofrece sugerencias para que los empleados de otros campos puedan seguir luchando por el cambio en sus propias empresas.

•••

La muerte a tiros de un adolescente negro en 2014Michael Brown de un oficial de policía blanco en Ferguson, Misuri, fue uno de los primeros acontecimientos que impulsó el movimiento Black Lives Matter a la fama nacional y elevó las discusiones sobreraza y policía en los Estados Unidos. En el verano de 2020, el asesinato de George Floyd provocó un ajuste de cuentas racialen los EE. UU. y en todo el mundo eso amplió aún más los llamamientos a favor de la reforma policial. En consecuencia, los departamentos de policía de todo el país han empezado a adoptar políticas organizativas antirracistas, como ofrecerformación sobre diversidad y aumentar la contratación de oficiales que son miembros degrupos minoritarios raciales.

Lamentablemente, confiando únicamente enestrategias de arriba hacia abajo así de que no son suficientes para combatir eficazmente el racismo sistémico en la policía. Esto se complica por el hecho de que las personas de grupos marginados (por ejemplo, personas negras o mujeres) puedentener prejuicios contra los miembros de su propio grupo y puede que lo socialicen conreforzar los sistemas de discriminación e inequidad — un punto que es particularmente pertinente si se tiene en cuenta la asesinato de Tyre Nichols en el que participaron cinco oficiales negros.

En vista de ello, nuestro equipo de autores quería entender mejor las estrategias de abajo hacia arriba que los oficiales pueden utilizar para combatir el racismo sistémico. En particular, teníamos curiosidad por las experiencias de los oficiales de policía negros que, en lugar de seguir el status quo, buscan activamente combatir el racismo en la policía. Nuestroobra reciente, publicado en el Journal of Applied Psychology, tenía como objetivo entender en profundidad los esfuerzos antirracistas de los agentes del orden negros que eligieron ser defensores de la reforma en una institución que tiene fama de perpetuar el racismo contra las comunidades negras.

Nuestra investigación se basa en las ideas extraídas de 48 entrevistas con oficiales de policía negros que están a la vanguardia de la lucha contra el racismo. Descubrimos por qué se unieronaplicación de la ley, cómo desafiaron el racismo como oficiales de policía y cómo mantuvieron sus esfuerzos contra el racismo ante la continua discriminación racial, tanto en sus organizaciones como en la sociedad en general. Basándonos en nuestras conclusiones, también describimos las directrices para los empleados de otros sectores que estén motivados a participar en estas iniciativas de cambio social. Aunque no refleja las experiencias o acciones de todos los oficiales de policía negros, nuestro estudio muestra cómo sus esfuerzos contra el racismo pueden fomentar un cambio duradero tanto en las organizaciones policiales como en las comunidades negras.

¿Por qué los oficiales de policía negros se unen a las fuerzas del orden?

Cuando las organizaciones u ocupaciones son conocidas por ser un lugar de trabajo no deseado (a menudo peligroso) para los miembros de un grupo marginado, se deduce que los miembros de estos grupos tratarían de evitar las experiencias de racismo al decidir no trabajar en esa organización u ocupación. Sin embargo, los oficiales de nuestro estudio decidieron intencionalmente unirse y luchar contra el racismo exactamente en este tipo de entornos, ¿por qué?

Los oficiales explicaron que habían decidido desafiar el racismo desde la policía porque es una de las instituciones sociales más destacadas que sigue perpetuando la discriminación racial contra las personas negras. De hecho, numerosos agentes de nuestro estudio explicaron la relación directa entre sus experiencias de primera o segunda mano de racismo por parte de la policía y su elección de entrar en las fuerzas del orden. Como explicó el jefe Williams: «Tomé la decisión de convertirme en oficial de policía porque fui víctima de la brutalidad policial cuando tenía 14 años… [Me dije]: ‘Voy a tratar de evitar que ese tipo de cosas le pasen a cualquiera, sea quien fuera’… Sabía que tenía que hacer algo para marcar la diferencia». (Se han cambiado todos los nombres de los participantes para proteger su identidad).

Como muestra este ejemplo, los encuentros directos o indirectos con el racismo en la policía, que presumiblemente disuadirían a las personas negras de unirse a las organizaciones policiales, motivaron a muchos de nuestros participantes a entrar en las fuerzas del orden, con el objetivo de impulsar el cambio.

¿Cómo desafían los oficiales de policía negros al racismo?

Impulsados por la motivación de combatir el racismo en la policía de adentro hacia afuera, los oficiales aprovecharon susposición única como miembros de las fuerzas del orden y de la comunidad negra, trabajando simultáneamente para reducir el racismo en la policía y remediar los efectos del racismo en la comunidad negra. Este doble enfoque permitió a los oficiales de nuestro estudio combatir el racismo de manera más integral al abordar múltiples facetas del sistema.

En nuestros datos aparecieron tres combinaciones de estrategias antirracistas centradas en la organización y la comunidad que tuvieron un impacto especial en la policía.

Educar dentro de las organizaciones y comunidades policiales y entre ellas.

En primer lugar, descubrimos que muchos oficiales negros creían que el racismo en la aplicación de la ley podía atribuirse a la falta de conocimiento de los oficiales blancos sobre la comunidad negra. Por lo tanto, varios oficiales de nuestro estudio intentaron subsanar esta brecha de conocimiento compartiendo los valores y normas culturales de las comunidades negras con sus colegas blancos.

A veces, estos esfuerzos fueron reactivos, en respuesta a los incidentes racistas que ellos mismos presenciaron o experimentaron. Por ejemplo, el sargento Scott recordó haber visto a un colega blanco ponerse a la defensiva tras malinterpretar los gestos de un miembro de la comunidad negra como agresión. Este fue el ímpetu para educar a su colega sobre las normas de comunicación en la comunidad y, a partir de entonces, reformó positivamente la forma en que el colega blanco interactuaba con los miembros de la comunidad negra. El sargento Scott explicó: «Hoy, si habla con las familias negras con las que trata, lo adoran. Es muy empático… [El oficial blanco me dijo] «No siempre fui así. No lo entendía. Hizo falta que alguien más me lo explicara para que lo entendiese. ‘»

Otras veces, los esfuerzos por educar a los colegas blancos eran proactivos. Por ejemplo, el teniente Allen inició cambios en el plan de estudios de la academia de policía y explicó: «He dedicado 40 horas a cosas que no eran necesarias y he añadido 40 horas de formación sobre diversidad cultural… [porque] necesitamos averiguar cómo comunicarnos y conectar con personas que son diferentes a nosotros». Estos ejemplos hablan de la importancia de educar a los colegas de las organizaciones policiales —de forma proactiva y reactiva— sobre la comunidad negra.

Además de educar a los oficiales blancos, los participantes en nuestro estudio describieron la importancia de desmitificar la aplicación de la ley mediante el intercambio de las estrategias y principios que sustentan las políticas y decisiones de las fuerzas del orden con los miembros de la comunidad. El oficial superior de policía Richardson se puso a disposición de los miembros de la comunidad como recurso porque «muchas personas de la comunidad desconocen las leyes [como] las leyes de tráfico [o] los códigos penales».

Promover y demostrar respeto por los miembros de la comunidad negra.

En casi todas las entrevistas, los agentes hicieron hincapié en la importancia de promover el respeto por las personas negras en las fuerzas del orden y en la comunidad negra. Por ejemplo, los participantes describían con frecuencia su encuentro con el racismo en su trabajo diario. En estos casos, era fundamental hacer que los oficiales blancos rindieran cuentas por su comportamiento racista. El oficial Edwards oyó a oficiales blancos menospreciar el estilo de vida de los miembros de la comunidad negra y lo denunció a su supervisor diciendo: «Fui al teniente, mi teniente acudió a su teniente. Lo mencioné como: «Están allí hablando de negros» y, en consecuencia, el grupo de oficiales blancos fue reprendido.

En cuanto a sus interacciones con los miembros de la comunidad negra, los agentes del orden de nuestro estudio pusieron especial cuidado en demostrarrespeto a través de comportamientos que consideraban humanizantes y dignos. Compartieron ejemplos de cómo mostrar el respeto que sentían que se debía a cada miembro de la comunidad. Como dijo el oficial Miller: «Siento que puedo ser amable y aun así arrestarlo… no tengo que ser malo ni tratarlo como algo menos que a una persona para hacer cumplir la ley».

Inspirar a las personas negras en la organización policial y la comunidad.

Por último, los oficiales con los que hablamos a menudo describían cómo una de las estrategias más poderosas y gratificantes para combatir el racismo en su lugar de trabajo consistía en apoyar a las personas negras en el trabajo (mediante la contratación, el ascenso y la tutoría de otros oficiales negros) y en la comunidad, haciendo todo lo posible por los miembros de la comunidad negra.

Por ejemplo, la oficial Baker reconoció que sus colegas negros subalternos probablemente estaban enfrentando desafíos durante las protestas de George Floyd, como que oficiales blancos los condenaran repentinamente al ostracismo, que eran exclusivos de ser oficiales negros. Ella contactó intencionalmente para ser su mentora y les dijo: «He podido apoyarlos… hacerles saber que no les pasa nada malo y que la forma en que los tratan nuestros socios blancos… no tiene nada que ver con nosotros, los oficiales negros».

Dentro de la comunidad negra, los oficiales solían informar que también hacían todo lo posible en su servicio para apoyar a los miembros de la comunidad. El oficial Pierce nos dijo que se detiene para ayudar a los ciudadanos con neumáticos pinchados siempre que puede, porque esto moldea la percepción de los miembros de la comunidad sobre la policía: «Ahora esa mujer tiene una actitud totalmente diferente con respecto a los oficiales de policía… no le gustaban mucho los oficiales de policía a la luz de todo lo que ha estado sucediendo. Arruiné su juego porque quería odiarnos». Estos esfuerzos no solo ayudaron a los miembros de la comunidad negra a tener una mayor confianza en las fuerzas del orden, sino que también crearon una sensación de reciprocidad, en la que estos miembros de la comunidad estaban dispuestos a ayudar a los oficiales a hacer su trabajo de manera más eficaz, por ejemplo, compartiendo información que pudiera ayudar a resolver una investigación.

En general, estos esfuerzos fueron especialmente eficaces a los ojos de los oficiales, ya que desempeñaron dos funciones simultáneas y necesarias: se orientaron a fomentar el respeto de los oficiales de policía por los miembros de la comunidad negra y a reparar la confianza de la comunidad negra en las fuerzas del orden.

¿Cómo mantienen los oficiales de policía negros sus esfuerzos contra el racismo?

Como era de esperar, los oficiales negros se encontraron con importantes obstáculos y reacciones violentas por sus esfuerzos.

En primer lugar, al entrar en una organización que tiene un historial de perpetuación del racismo, es probable que los oficiales negros sufran las consecuencias negativas del racismo y, al mismo tiempo, trabajen para combatirlo. Los oficiales denunciaron insultos raciales por parte de sus colegas, agentes blancos los dejaron a un lado de la carretera cuando hacía mal tiempo y se les prohibió informalmente sentarse con los oficiales blancos a la hora de comer.

En segundo lugar, los agentes describieron que, al entrar en las fuerzas del orden, sufrían el estigma de las personas negras, dada la reputación de la institución de ser profundamente devastadora para la comunidad negra. Por ejemplo, los oficiales recordaron que los miembros de la comunidad negra los llamaban «traidores» o «traidores» por su profesión.

En tercer lugar, los oficiales sufrieron represalias por sus esfuerzos antirracistas, tanto manifiestas como sutiles, como actos explícitos de acoso (como que les rajaran neumáticos) u oportunidades de ascenso profesional que se retrasaron inexplicablemente. Estos desafíos tendieron a ser particularmente pronunciados a raíz de los problemas relacionados con la policíamegaamenazas (hechos negativos que están relacionados con una identidad y que atraen una gran atención de los medios de comunicación, como el asesinato de George Floyd) que pusieron la brutalidad policial contra los miembros de la comunidad negra en el centro de la atención nacional.

La combinación de ser rechazado en el trabajo y en la comunidad era extremadamente preocupante, ya que los oficiales sufrían un estrés significativo, aislamiento e incluso ideas suicidas. De hecho, muchos aguantaron períodos de tiempo en los que se plantearon seriamente dejar de fumar. Esto plantea la pregunta: ¿Cómo perseveraron estos empleados y siguieron luchando contra el racismo en las fuerzas del orden?

Había dos factores clave. La primera, de manera contraria a la intuición, fue el mismo racismo que causaba el estrés. Los oficiales explicaron cómo estas experiencias pusieron de relieve que sus esfuerzos seguían siendo muy necesarios. Como explicó el detective Coates: «Sé que me necesitan… Sé que no puedo hacer que muchas de estas personas cambien de opinión, pero puedo cambiar [algunas] con mis acciones».

El segundo factor fue ver atisbos de evidencia de que sus esfuerzos contra el racismo estaban teniendo un impacto positivo. Por ejemplo, el oficial Pierce abogó con éxito por la contratación de nuevos oficiales en colegios y universidades negras históricas (HBCU); el jefe Davis describió haber recibido un correo electrónico de disculpa de un oficial blanco que le había dicho algo ofensivo en el pasado; y el teniente Allen escribió una carta abierta a un oficial racista y la compartió en su departamento, lo que provocó la renuncia del agente. Como señaló el oficial superior de policía King: «Me mantiene motivado y alentado al ver que se están haciendo cambios para mejor. Mantendré la motivación y el ánimo de saber que un simple agradecimiento, un simple gesto, una simple conversación están cambiando la vida de una persona para mejor».

Más allá de los cambios que se están produciendo en la aplicación de la ley, los agentes también describieron casos de cambios positivos en sus comunidades. El cabo mayor Adams compró comida para un ciudadano negro que estaba nervioso al interactuar con un oficial de policía y le explicó: «Le hizo bajar la guardia por completo… Hablaba de pescar y cazar y todo eso después de eso». El detective Coates compartió cómo los ciudadanos compartían consejos e información cuando confiaban en que la información se trataría de manera justa. En un ejemplo particularmente conmovedor, un agente respondió a una llamada para una joven negra que sufría una crisis de salud mental y, cuando él y su pareja se mantuvieron en contacto con ella, finalmente los invitó a su graduación del instituto.

Para estos agentes, la lucha contra el racismo los impulsó a entrar en las fuerzas del orden, dio forma a sus decisiones cada día y les permitió vislumbrar una transformación que les permitió comprender mejor su impacto. Esto desempeñó un papel fundamental a la hora de mantener la motivación antirracista necesaria para continuar con esta labor.

¿Qué podemos aprender de los oficiales de policía negros?

La policía es, por supuesto, diferente de otros entornos de trabajo en muchos sentidos, y no todas las experiencias o lecciones se transferirán. Sin embargo, creemos que algunas de las estrategias que motivan a los oficiales negros a participar y mantener las iniciativas antirracistas en la policía pueden ayudar a otros empleados históricamente subrepresentados y a sus aliados a luchar por el cambio en sus propias organizaciones. Si bien es responsabilidad de las organizaciones abordar el racismo y otros problemas sistémicos a nivel político, vemos tres formas clave en las que sus estrategias pueden resultar especialmente útiles para quienes desean impulsar el cambio en otros entornos laborales.

Aclare su «por qué».

Los oficiales de nuestro estudio tenían un propósito claro, que no solo los guió en su elección de la policía como ocupación, sino que también despertó motivación durante los períodos difíciles. Es probable que esta claridad de propósito sea igual de poderosa en todas las ocupaciones para quienes les apasiona impulsar el cambio social, lo que significa que centrarse con fuerza en esa motivación: «¿Por qué es importante para mí personalmente? ¿Por qué es importante para la sociedad en general?» — es un punto de partida que vale la pena y un punto de contacto fundamental a medida que avanza el trabajo.

Aproveche su conjunto único de identidades.

Los participantes de nuestra investigación reconocieron que ser negro y oficial de policía los posicionaba de manera única para impulsar el cambio de formas que otros no podrían. Aunque a veces es polémico, su pertenencia simultánea a la comunidad negra y a la organización policial provocó que otras personas se mostraran receptivas a sus acciones. Tener una base en cada uno de estos mundos también permitió a los oficiales abordar el comportamiento problemático y apoyar a los más afectados por él. Tener en cuenta cuidadosamente la posición única de cada uno y el acceso a las partes interesadas también puede generar eficacia en otras ocupaciones.

Anticipe los reveses y celebre el progreso.

Los oficiales tienen claro que hay importantes obstáculos para lograr cambios. Describieron el mantenimiento de su antirracismo con un plan para sortear los obstáculos, replantear las megaamenazas como indicios de que su trabajo es muy necesario y celebrar vislumbres de los cambios que pretendían crear. Anticipar la reacción violenta y imaginarse cómo serán los pequeños pasos hacia el éxito también podría permitir a quienes impulsan el cambio social en cualquier ocupación mantener su compromiso ante los desafíos y los reveses.

. . .

Al recordar sus esfuerzos por educar a sus colegas sobre la comunidad negra, el subjefe Taylor describió los momentos que sustentaron su motivación antirracista: «Cuando ve la luz encenderse, es algo maravilloso, porque ahora abre los ojos [de los oficiales blancos] a un mundo completamente diferente que no creían que existiera antes». Las estrategias y los desafíos antirracistas que surgieron en nuestra investigación destacan la labor antirracista cotidiana y a menudo poco reconocida que empleados como el subjefe Taylor asumen por encima y más allá de las exigencias de sus funciones laborales formales. Es importante destacar que nuestras investigaciones muestran que los empleados no necesitan tener discreción en cuanto a las políticas ni ocupar un puesto de liderazgo formal para combatir el racismo; pueden tener un impacto con sus acciones antirracistas cada día en el trabajo.

Related Posts
La Psicología del Slacking
Leer más

La Psicología del Slacking

Más de una quinta parte de los participantes en un estudio reciente parecían preferir la tarea aburrida pero fácil de ver visitantes en una galería de arte a las tareas más atractivas pero exigentes de escoltar a los artistas y limpiar en un festival, a pesar de que habían predicho que preferiría las tareas atractivas. La voluntad de estos participantes a [...]