Cómo afecta la discriminación por el pelo a las mujeres negras en el trabajo

Cómo afecta la discriminación capilar a las mujeres negras en el trabajo
Cómo afecta la discriminación capilar a las mujeres negras en el trabajo

A pesar de algunos avances en los últimos años, la discriminación racial por motivos de pelo sigue siendo un problema generalizado entre las mujeres negras en el lugar de trabajo. Un estudio reciente mostró que el pelo de las mujeres negras tenía dos veces y media más probabilidades de que lo percibieran como poco profesional, y una quinta parte de las mujeres negras encuestadas de entre 25 y 34 años habían sido enviadas a casa del trabajo por su pelo. Aunque 20 estados han adoptado la Ley CROWN, que prohíbe la discriminación basada en la textura del cabello y los estilos de protección, incluidas las trenzas, los pliegues y los mechones, la discriminación por el cabello no está prohibida a nivel federal en los EE. UU. Para abordar y mitigar los prejuicios y la discriminación por el cabello, los líderes de la empresa deben centrarse en las tres áreas siguientes: sensibilización, comentarios de los empleados y objetividad.

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El pelo con textura afro está estereotipado y estigmatizado en todo el mundo. Incluso en los lugares donde hay protecciones contra la discriminación capilar basada en la raza, las mujeres negras soportan la peor parte de la carga en lo que respecta a los prejuicios por el pelo.

En algunos ámbitos, se están promulgando leyes para contrarrestar la discriminación por el pelo prevaleciente a la que se enfrentan muchas personas en los lugares de trabajo y las escuelas. Una ley importante de los Estados Unidos que sienta un precedente para otras protecciones es laLey CROWN, que quiere crear un mundo abierto y respetuoso para el cabello natural. Proporciona protección contra los prejuicios capilares basados en la raza, y prohíbe la discriminación por motivos de textura del cabello y estilos de protección, como trenzas, torceduras y mechones. Aunque 20 estados han adoptado la legislación, la discriminación por el pelo no está prohibida a nivel federal en los EE. UU.

He aquí un vistazo al panorama actual de la discriminación por el pelo en los EE. UU. y a las estrategias para que los líderes la mitiguen en sus organizaciones.

Cómo se manifiesta el sesgo capilar en el trabajo

Una investigación de CROWN Workplace de 2023estudio descubrió que, a pesar de algunos avances en los últimos años, la discriminación racial por motivos de pelo sigue siendo un problema generalizado entre las mujeres negras en el lugar de trabajo. El estudio encuestó a 2.990 encuestados que se identificaron como mujeres en los EE. UU. en diciembre de 2022 y enero de 2023. Los encuestados eran todos empleados a tiempo parcial o completo de entre 25 y 64 años que se identificaban como negros, hispanos, blancos o multirraciales o multiétnicos. ¿Los resultados?

  • El pelo de las mujeres negras tenía dos veces y media más probabilidades de que lo percibieran como poco profesional.
  • Más de la mitad de las mujeres negras encuestadas pensaban que tenían que llevar el pelo liso en una entrevista de trabajo para tener éxito. Dos tercios informaron que se habían cambiado de pelo para una entrevista de trabajo.
  • Una quinta parte de las mujeres negras encuestadas de entre 25 y 34 años habían sido enviadas a casa del trabajo por su pelo.
  • Una cuarta parte de las mujeres negras encuestadas creen que se les negó un trabajo por su pelo.

El lugar de trabajo de CROWN de 2019Estudio de investigación mostró resultados similares y descubrió que las mujeres negras tenían un 83% más de probabilidades de denunciar que las juzgaban con dureza por su apariencia en comparación con otras mujeres.

Las mujeres negras suelen ser conscientes de las severas sanciones a las que se pueden enfrentar en el trabajo por llevar peinados naturales, pero los riesgos que implica cumplir las normas sociales son cada vez mayores. UnoEstudio de 2015 descubrió que ciertos productos para el cabello que utilizan comúnmente las mujeres negras pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama. También se descubrió que las populares planchas permanentes de pelo, llamadas relajantes, contienen productos químicos peligrosos, y unEstudio de 2022 los relacionó con el cáncer de útero.

Las mujeres negras que optan por no utilizar agentes alisantes químicos en el cabello, ya sea por motivos personales o por un miedo comprensible a los efectos a largo plazo, también tienen que preocuparse por la elección del peinado, que minimizará la probabilidad de sesgo. Por ejemplo, la psicóloga clínica Donna Dockery, PhD, contó que le costaba elegir un peinado para sus fotos profesionales:

Me estaban haciendo fotos profesionales en la cabeza y me llevó mucho tiempo intentando averiguar qué iba a hacer con mi pelo. Normalmente llevo el pelo natural, retorcido o algún tipo de peinado natural, y no estaba segura de si sería apropiado para estas fotos a la cabeza que sabía que se utilizarían mucho… Las opciones eran: ponerme pelo natural, hacerme trenzas o alisarme el pelo. La opción que elegí [eran] trenzas en forma de caja… Las bajé hasta formar un moño elegante. Para mí, ese fue un punto medio sano… La mayoría de la gente probablemente piense en el atuendo que va a ponerse o en encontrar al fotógrafo adecuado. La mayor parte del tiempo [para mí] lo dediqué a cómo me voy a peinar.

Texturismo es la discriminación a la que se enfrentan las personas con texturas de pelo más rizado y rizado.Investigación sugiere que se dé preferencia a los empleados con texturas de pelo cercanas al blanco y eurocéntrico antes que a los que tienen el pelo con textura afro, más áspero y rizado. Y las respuestas a la reciente encuesta de Catalyst sobre mujeres de grupos raciales y étnicos marginados en Australia, Canadá, Sudáfrica, el Reino Unido y los EE. UU.denunció que han experimentado el texturismo en el lugar de trabajo.

Cómo mitigar los sesgos capilares

Para abordar y mitigar los prejuicios y la discriminación por el pelo, los líderes de la empresa deberían centrarse en las tres áreas siguientes:

Conciencia

Todavía hay una falta de comprensión con respecto a los sesgos y el texturismo del cabello y las formas en que se manifiestan en el lugar de trabajo. Cualquier conversación sobre la igualdad racial y el apoyo a los empleados negros debería incluir debates sobre la discriminación por el pelo y el texturismo. Aproveche los conocimientos y la experiencia de los profesionales, educadores y consultores cuyo trabajo se centra en este tema en particular. Los directivos, los líderes y cualquier persona con poder de decisión deberían recibir formación continua sobre los prejuicios por el pelo y el papel fundamental que desempeña en las experiencias de las mujeres negras en el lugar de trabajo. Los empleados también deberían recibir educación continua sobre la discriminación por el pelo.

También es vital que los líderes sean intencionales con las imágenes que utilizan para facilitar los debates. Tenga en cuenta las imágenes de archivo que se utilizan en los talleres y las presentaciones. ¿Está exhibiendo una amplia variedad no solo de peinados sino también de texturas de pelo? Estos detalles aparentemente minuciosos pueden servir para normalizar el pelo negro y pueden interrumpir los prejuicios inconscientes cuando se trata de peinados que consideramos más aceptables y «profesionales».

Comentarios de los empleados

Organice conversaciones abiertas sobre temas como el texturismo y los prejuicios para educar a sus empleados sobre cómo los prejuicios por el pelo afectan a las experiencias de los empleados. Es imperativo centrar las voces de las empleadas negras en lo que respecta a sus experiencias específicas y matizadas.

En mi trabajo de DEI, he sido transparente en cuanto a mis experiencias personales con el texturismo y la discriminación capilar en diferentes etapas de mi trayectoria profesional. Pregúntele a sus empleadas negras: ¿De qué manera se manifiestan las microy macroagresiones relacionadas con el cabello en su lugar de trabajo? Por ejemplo, una microagresión común que sufren muchos empleados negros es que sus colegas les pregunten si pueden tocarse el pelo. A menudo se piensa poco en cómodeshumanizante es para que lo interroguen sobre un peinado y le pregunten si su pelo es auténtico.

Organizar conversaciones en las que los empleados puedan aprender sobre los matices de las experiencias con el cabello de las mujeres negras puede ser una herramienta poderosa para mejorar la comprensión de los empleados y mitigar algunas de las microagresiones y macroagresiones relacionadas con el cabello que sufren las mujeres negras en el trabajo. Hace poco moderé una mesa redonda sobre la Ley CROWN en REI Co-op para ayudar a los empleados a entender mejor las experiencias de las mujeres negras con el cabello. La organizadora, Chandra Pointer-Titus, presidenta de la Red de Inclusión BIPOC de REI, me lo contó al reflexionar sobre los comentarios posteriores al panel:

¡La experiencia fue poderosa! Despertó una participación abierta y honesta durante el debate y más allá. Los comentarios iban desde el aprecio por hablar sobre el cabello hasta «Gracias por darme a conocer a mis colegas». La charla estuvo en llamas durante toda la hora. Tenemos una comunidad muy bonita con la Red de Inclusión de BIPOC, que incluye miembros y aliados. Cuando nos sumergimos en conversaciones que normalmente se evitan, todos aprendemos algo sobre nosotros y nuestros colegas.

Objetividad

Pida a un experto en equidad que revise sus políticas laborales. El profesionalismo es unconstrucción racial, por eso es importante volver a evaluar las políticas corporativas en torno a la apariencia y la profesionalidad e introducir más objetividad en sus sistemas. La psicóloga organizacional industrial Myia Williams, PhD, comparte que reevaluar las políticas laborales puede ser una forma eficaz de mitigar los sesgos capilares. Ella me dijo: «Las organizaciones pueden tener determinadas políticas o normas relacionadas con el cabello o los peinados que pueden resultar en una discriminación ilegal e indirecta contra los empleados que comparten una característica protegida en particular».

¿De qué manera puede reducir la subjetividad en la toma de decisiones en el lugar de trabajo? Integre los cuadros de mando y las rúbricas tanto en el proceso de contratación como en los procedimientos de ascenso para garantizar que los empleados y los posibles empleados sean evaluados en función de las competencias principales y no de medidas no relacionadas con el trabajo. Es importante garantizar también que las políticas laborales no causen un impacto dispar.

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La discriminación por el pelo sigue siendo un problema generalizado que afecta a las experiencias de las mujeres negras en el lugar de trabajo. Como ocurre con cualquier tipo de sesgo, es importante seguir manteniendo conversaciones que centren las experiencias de las personas más afectadas y, al mismo tiempo, ofrecer educación continua a todos los empleados, especialmente a aquellos con poder de toma de decisiones y liderazgo.

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