Adaptarse al cambio con rapidez y éxito.

La pandemia de COVID-19 supuso un cambio monumental para la gente de todo el mundo. Probablemente recuerdes claramente dónde estabas cuando tu gobierno ordenó un bloqueo total. ¿Y por qué no ibas a hacerlo? Fue un momento que nos cambió la vida a todos, y la mayoría de la gente sólo deseaba volver a la normalidad.

Si te tomas el tiempo de pensarlo, nos enfrentamos a grandes cambios como éste todo el tiempo. Puede que no sean tan grandes como una pandemia global que paralice el mundo, pero a menudo pueden ser igual de inquietantes para nuestras vidas individuales. Puede que tu idea de negocio no haya funcionado, o que tengas que mudarte de ciudad. El cambio puede intimidar y asustar.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. Tu respuesta al cambio puede ser algo distinto del miedo o el pánico. Sólo hacen falta unas cuantas técnicas que te ayuden a prepararte para el futuro. Y ahí es donde entra este resumen de Construir para mañana de Jason Feifer.

En este resumen, esbozaremos las cuatro fases del cambio: Pánico, Adaptación, Nueva Normalidad y No Volvería Atrás. También cubriremos las técnicas necesarias para navegar por el cambio, de modo que puedas estar preparado para construir el mañana que realmente deseas.

El cambio crea pánico cuando tienes miedo de perder aquello a lo que estás acostumbrado.

En una época en la que la música sólo se interpretaba en directo, John Philip Sousa figuraba entre los nombres de renombre en este campo. Compuso la marcha patriótica Americana “The Stars and Stripes Forever” y la marcha oficial del Cuerpo de Marines de EEUU “Semper Fidelis”. Éstas, junto con sus muchas otras obras maestras, le catapultaron a la fama.

Pero su reinado en la industria musical se vio truncado por dos avances tecnológicos: el fonógrafo, que grababa y reproducía música, y la radio, que transmitía música directamente a los hogares.

Estos dispositivos eran nuevos por aquel entonces y Sousa los veía como una amenaza. Creía que el fonógrafo y la radio cambiarían el mundo a peor. La gente ya no iría a los conciertos, nadie compraría partituras y las emisoras de radio dejarían de llamar a los músicos para que interpretaran sus canciones en directo.

En resumen, Sousa pensó que el fonógrafo y la radio eran una amenaza.

En resumen, Sousa entró en pánico. Pensaba en todo lo que perdería: su dinero, su carrera y probablemente incluso su popularidad. Tenía miedo de abandonar la buena vida a la que estaba tan acostumbrado. Así que luchó contra el cambio. Proclamó activamente y escribió sobre lo malas que eran estas nuevas máquinas y cómo estaban destruyendo a la humanidad.

Nosotros somos, en muchos aspectos, muy parecidos a Sousa. Cuando nos enfrentamos a un cambio, a menudo nos centramos en todas las cosas buenas que estamos perdiendo. ¿Mudarnos a otra ciudad? ¡Perderemos a nuestros amigos! ¿Conseguir un trabajo en un campo diferente? ¡Perderemos nuestro sentido de la identidad! ¿Vivir una pandemia? Perderemos las interacciones cara a cara.

Es fácil identificar las cosas que perderemos cuando nos enfrentamos a un cambio drástico. Para empeorar las cosas, no nos limitamos a centrarnos en la pérdida, sino que también tendemos a extrapolarla. Pensamos que perder una cosa nos llevará a perder otra, aunque no tengamos pruebas sólidas que lo respalden. Esto nos lleva a un pánico total, en el que intentamos evitar que se produzca el cambio, pero creamos grandes errores que nos perjudican en el proceso.

Y, por supuesto, tú no quieres salir perjudicado. Entonces, ¿cómo puedes calmar el pánico? Lo veremos en la siguiente sección.

Para superar el pánico, céntrate en lo que ganarás.

Si queremos superar la fase de Pánico, tenemos que enfocar el cambio desde un punto de vista totalmente distinto. En lugar de obsesionarnos con las cosas que perderíamos, tenemos que centrarnos en las cosas que ganaríamos y en las oportunidades que nos brinda el cambio.

Pánico.

Volvamos a Sousa. Le preocupaba tanto que el fonógrafo y la radio le arrebataran su carrera que no se dio cuenta de las infinitas posibilidades que estos nuevos aparatos podían brindarle. Sí, es cierto que cuando la música grabada sustituyó a las actuaciones en directo, despojó a muchos músicos de sus puestos de trabajo. Pero este mismo cambio también allanó el camino para que otros músicos crecieran en popularidad.

El fonógrafo y la radio permitieron por fin a los músicos tocar su música las 24 horas del día y en lugares lejanos, algo que no podían hacer con las actuaciones en directo. Al fin y al cabo, los viajes eran caros y sólo había un número limitado de horas al día. Pero como sus grabaciones se distribuían por todo el mundo, podían llegar a un público más amplio e incluso ganar dinero mientras dormían.

El auge del fonógrafo y la radio también impulsó la creación de nuevos puestos de trabajo para más gente en la industria musical. Se construyeron estudios de grabación y surgieron funciones como las de ingeniero de sonido, gerente de estudio, DJ y fabricante de equipos de grabación. Puede que esta convulsión sísmica provocara algunas pérdidas, pero al mismo tiempo generó muchas más ganancias.

Y en cuanto a Sousa, con el tiempo también descubrió estas ganancias. Se calmó cuando vio que seguía ganando dinero con las grabaciones y se dio cuenta de que en realidad no estaba perdiendo nada, sino que estaba ganando un medio de distribución.

Ese es el secreto para calmar el pánico. Tienes que observar el cambio y ver las ganancias en lugar de las pérdidas. Esto no será fácil de hacer siempre. A veces, es difícil determinar exactamente qué puedes ganar con algo nuevo. Pero simplemente creyendo que te beneficiarás del cambio, aunque no estés seguro de cuáles son esos beneficios, podrás salir del pánico y pasar a la siguiente fase: Adaptación.

Encuentra tu verdadero propósito para ayudarte a adaptarte al cambio.

Hemos identificado que el pánico proviene del miedo a perder las cosas a las que estás acostumbrado, y en el proceso, piensas que también te perderás a ti mismo. Imagina que trabajas como reportero en un periódico, y entonces el sector empieza a morir. Ahora tienes que buscar trabajo en otro sitio. Cuando pases por ese cambio de carrera, lo primero que probablemente sentirás es que tu identidad se tambalea. Si ya no eres periodista, ¿qué eres?

Aquí es donde puedes hacer una pausa y empezar a definir tu verdadero propósito: tu por qué. Tras superar el pánico y creer que te esperan oportunidades mayores y más brillantes, ahora tienes que adaptarte a ese cambio. Adaptarse a los cambios significa determinar qué parte de ti cambia y cuál no.

Tomemos Foodstirs como ejemplo. En 2019, los tres cofundadores de esta empresa de productos dulces horneados decidieron cambiar de marca y crear una nueva línea de productos: productos envasados como mini donuts y bocaditos de brownie. Esto podría transformar su empresa, que pasaría de ser sólo productora de mezclas para hornear, a ser también productora de productos envasados. Naturalmente, estaban entusiasmados con el lanzamiento a principios de 2020, pero entonces llegó el brote de COVID-19. Todo el mundo dejó de comprar productos horneados y empezó a comprar productos envasados. Todo el mundo dejó de comprar productos horneados y empezó a comprar mezclas para hornear para entretenerse mientras estaban atrapados en casa.

Los cofundadores de la empresa se pusieron manos a la obra.

Los cofundadores desecharon su lanzamiento. Pero, ¿qué significaría esto para su cambio de marca? Fue entonces cuando recordaron de qué iba realmente su empresa. Su misión principal no era vender productos envasados, sino alegrar la vida de las personas. Y tanto si venden mezclas para hornear como si venden productos envasados, siguen cumpliendo su misión tal y como siempre habían planeado hacerlo.

Eso es exactamente lo que significa su cambio de marca.

Eso es exactamente tu por qué. Es la base sobre la que haces las cosas. El propósito central que nunca cambia, independientemente de los cambios que experimentes en la vida. Es algo totalmente distinto de tu qué, o de las cosas que haces. Tu qué cambia constantemente en función de los recursos y las oportunidades que se te presentan. Para adaptarte a estos cambios, ten siempre presente tu por qué. De ese modo, no te sentirás sacudido y volverás al pánico.

Adáptate al cambio antes de que te veas obligado a hacerlo.

Adaptarse al cambio no termina después de determinar tu por qué principal. Para adaptarte con éxito al cambio, tienes que ser el instigador del cambio. Sí, ya hemos establecido que el cambio da miedo y a menudo es doloroso, y nadie quiere pasar por eso. Puede que pienses que es una tontería iniciar el cambio en lugar de sentarte y esperar a que te suceda a ti. Pero así fue exactamente como Sam Calagione, fundador de la cervecería artesanal Dogfish Head, ganó la partida a largo plazo.

En 2003, Calagione elaboró una sabrosa India Pale Ale -o IPA- con un 6% de alcohol en volumen. La llamó IPA de 60 minutos. Fue un éxito. De hecho, tuvo tan buena acogida que empresarios de todo el país empezaron a llamar a su fábrica de cerveza para hacer pedidos para sus licorerías, bares y restaurantes. Tres años después, la 60 Minute IPA seguía agotándose, y casi alcanzaba entre el 70% y el 80% de las ventas de Dogfish.

Ahora bien, cualquier otro empresario se habría aprovechado de esto y habría producido más, pero no Calagione. En realidad, no estaba nada contento con estas cifras. Estaba preocupado, y con razón. Se dio cuenta de que, con tantos establecimientos con su 60 Minute IPA, la gente pensaría que su cervecería era una marca de IPA, cuando en realidad produce muchos tipos de bebidas igual de sabrosas.

Calagione no se dio cuenta de que la IPA era una marca de cerveza.

Calagione no quería que le etiquetaran como productor exclusivo de IPA. Conociendo muy bien la industria cervecera, se dio cuenta de que, tarde o temprano, el amor por su 60 Minute IPA se desvanecería. El gusto del público cambiaría y pasaría a la siguiente cerveza de moda. ¿Qué le ocurriría entonces a su empresa? Se le conocería como una marca de IPA, también conocida como “vieja”.

Así que antes de que las cosas se le fueran demasiado de las manos, Calagione hizo el cambio él mismo. Decidió limitar las ventas de 60 Minute IPA a sólo el 50%. Esto provocó un mar de comentarios de odio y demandas, pero se mantuvo firme. En lugar de ceder y producir más de su bebida más vendida, ofreció a los clientes sus otras cervezas. Al fin y al cabo, saben igual de bien que la 60 Minute IPA, si no mejor.

Calagione consiguió convencer a la gente para que probara toda la gama de sus cervezas, y esta decisión acabó dando sus frutos. Hoy, las IPA ya no están en la cima de la pirámide, pero Dogfish Head sigue siendo tan querida como antes. No se la conoce como productora de IPA, sino como una fábrica de cerveza que siempre elabora algo nuevo. Y eso ha ocurrido porque Calagione inició el cambio y no esperó a que ocurriera.

Puedes ser valiente.

Tú también puedes ser lo bastante valiente como para hacer el cambio primero. De ese modo, tendrás más control y más tiempo para adaptarte y prepararte para la Nueva Normalidad. Estás más al mando de lo que crees.

Pasa fácilmente a la Nueva Normalidad trayendo al presente elementos familiares del pasado.

Así que has superado el pánico y ya te has adaptado al cambio. Ahora, estás preparado para navegar por la tercera fase del cambio: la Nueva Normalidad. Por desgracia, no es tan fácil como parece. Puede que te hayan llegado a gustar los nuevos cambios por las oportunidades potenciales que ofrecen, pero tu cerebro no está preparado para dejar atrás el pasado. Probablemente te sentirás nostálgico y seguirás queriendo tener tus cosas antiguas a pesar de haberte aclimatado a las nuevas.

Entonces, ¿cómo puedes superar este problema? Construye un Puente de Familiaridad. Coge algo de tu antigua experiencia y añádelo a la nueva oportunidad que tienes ante ti.

Para apreciar realmente lo impactante que es el Puente de la Familiaridad, remontémonos a principios de los años 50, cuando se introdujeron los ascensores totalmente automáticos. Antes de eso, los ascensores necesitaban un operario para funcionar, y esto planteaba algunas molestias. Los operadores, como muchos otros trabajadores, salían a las 5 de la tarde, así que si te perdías eso, tenías que subir por las escaleras. También había veces en que los sindicatos de operarios se ponían en huelga y abandonaban sus puestos sin previo aviso, interrumpiendo el flujo de tráfico peatonal en el edificio.

Así que, cuando se introdujeron los ascensores totalmente automáticos, los fabricantes previeron una adopción generalizada del producto por parte de los consumidores de inmediato. Al fin y al cabo, eliminaba la necesidad de un operario y podías coger el ascensor cuando quisieras.

Pero la respuesta que obtuvieron del público fue totalmente opuesta. Todo el mundo tenía miedo de la caja mágica sin operario. Pensaban que era insegura porque no había nadie que se hiciera cargo si algo salía mal.

Después de conocer mejor las preocupaciones del público, los fabricantes de ascensores se pusieron manos a la obra. Decidieron incorporar una voz femenina en off en los ascensores para hacer anuncios como “Subiendo” y “Bajando”. Sorprendentemente, esto y algunas otras técnicas de marketing dieron resultado. La gente empezó a aceptar los ascensores automáticos, ya que las nuevas voces en off les hacían sentir que había un ser humano trabajando entre bastidores. Éste era el puente de familiaridad que necesitaban los ascensores automáticos.

La transición a tu Nueva Normalidad es sólo cuestión de encontrar tu versión de este puente.

Identifica lo que falta en tu Nueva Normalidad para alcanzar tu momento No Volvería Atrás.

Por fin estás en la última fase del cambio. Estás viviendo plenamente la Nueva Normalidad y casi has llegado al punto en el que no querrías volver a como eran las cosas aunque pudieras. Estás casi en tu momento de No Volverías Atrás.

Pero, por alguna razón, no estás del todo a gusto con el cambio. ¿Qué te pasa?

Probablemente se deba al problema del 99 por ciento. Has llegado al 99 por ciento, pero aún te queda ese 1 por ciento. Aunque pequeño, ese 1 por ciento a veces puede marcar la diferencia más significativa en tu camino. De hecho, puede ser el factor decisivo que te lleve de la Nueva Normalidad al No Volvería Atrás.

¿Cómo puedes identificar ese 1 por ciento para que por fin puedas estar completo? Jim McKelvey, cofundador del conglomerado tecnológico Square, sabe exactamente cómo.

Hace más de una década, McKelvey y su amigo Jack Dorsey lanzaron Square Reader, un diminuto lector de tarjetas de crédito para dispositivos móviles como iPad e iPhones. Este innovador producto hizo posible que los pequeños comercios sin costosas máquinas de tarjetas de crédito pudieran por fin aceptar tarjetas. Revolucionó el sector de los negocios y sus competidores se apresuraron a crear una imitación del Square Reader.

Pero la mayoría de ellos no lo consiguieron.

Pero la mayoría de ellos no lo consiguieron porque pensaron que el éxito de Square residía simplemente en producir ese diminuto dispositivo, cuando en realidad se debía a que abordaba otros muchos problemas del sector de las pequeñas empresas. Esto último fue en lo que fracasaron sus competidores. Claro que consiguieron desarrollar una imitación del Square Reader, pero no establecieron relaciones con las empresas de tarjetas de crédito ni trabajaron para reducir el coste de las comisiones de procesamiento. Llegaron al 99%, pero no tuvieron en cuenta el 1% restante.

Mientras estés en tu Nueva Normalidad, piensa no sólo en las ventajas que ofrece tu nueva experiencia, sino también en lo que podría faltar. Los competidores de Square pensaban que su dispositivo les hacía grandes, pero en realidad fueron las otras cosas las que les pusieron en la cima. Eso es lo que tienes que buscar: tu “pero en realidad”

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Por ejemplo, puede que te hayan ascendido a un puesto nuevo y aterrador, pero en realidad estás preparado para aprender más habilidades que pueden ayudarte más adelante en la vida. Ahora que has identificado tu “pero en realidad”, puedes trabajar en ello para llegar finalmente a tu momento No volvería Atrás.

Conclusiones

Acabas de terminar nuestro Resumen de Construir para el Mañana, de Jason Feifer. El mensaje clave es que tu vida cambia constantemente, y que habrá muchos más cambios en el futuro. Pero la buena noticia es que puedes atravesar cada cambio con más rapidez y valentía ahora que conoces las cuatro fases del cambio. No perderás el tiempo entrando en pánico y resistiéndote al cambio. En lugar de eso, puedes saltar directamente a tu momento No Volvería Atrás y aprovechar las grandes oportunidades que te esperan. Y a partir de ahí, construir tu mañana será pan comido.

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