Conviértete en tu mejor defensor y crea una vida que te guste.

La mayoría de nosotros entramos en el mundo laboral con los ojos brillantes y enseguida nos desilusionamos. Esto se debe a que muchos lugares de trabajo modernos están rotos. Hacen trabajar a sus empleados hasta el agotamiento, tienen departamentos de RRHH negligentes y pagan demasiado poco.

Es todo muy sombrío, pero hay buenas noticias. Independientemente de dónde trabajes, tienes el poder de cambiar tu vida a mejor. Eso puede significar dejar un lugar de trabajo tóxico y encontrar un nuevo empleo o ajustar tu enfoque de tu trabajo actual y dejar más espacio en la vida para las cosas que importan, como los amigos, la diversión y los viajes.

¿Te sientes aburrido o desmotivado en el trabajo, como más de la mitad de los estadounidenses? ¿Te arrastras durante la semana, contando el tiempo que falta para jubilarte? Entonces este resumen es justo lo que necesitas.

En estos resúmenes, aprenderás

    • por qué el turismo médico en Tijuana cambió la vida de Laurie Ruettimann;
    • cómo dejar de valorarte por tu trabajo;y
    • por qué nunca es una buena idea renunciar con rabia.
    • Por qué nunca es una buena idea renunciar con rabia.

    Nadie puede salvarte salvo tú.

    La autora, Laurie Ruettimann, odiaba tanto su trabajo en Pfizer que apenas se atrevía a levantarse de la cama por las mañanas. Había puesto despertadores por toda la casa porque no podía levantarse.

    Pfizer le había ofrecido un trabajo en su departamento de RRHH que le prometió que estaría lleno de oportunidades de aprendizaje y prestigio. Pero cuando empezó, se dio cuenta de que su principal tarea consistía en volar por todo el país despidiendo a empleados víctimas de la “reestructuración”. Y el departamento en el que trabajaba era disfuncional y tóxico.

    Se sentía desgraciada y eso afectaba a todos los ámbitos de su vida. Su salud se resintió porque comía demasiado y no tenía tiempo para hacer ejercicio. La relación con su marido era tensa porque se había vuelto amargada y cínica. Se deprimió profundamente. Pero no veía ninguna salida, hasta que se inspiró en una fuente inesperada.

    Laurie estaba hojeando una revista en un aeropuerto durante uno de sus viajes cuando se topó con un artículo sobre Courtney Love que se iba a Tijuana para someterse a una operación de adelgazamiento. Por alguna razón, este artículo la llenó de una excitación que no había sentido en mucho tiempo. Si Courtney Love podía tomar las riendas de su vida, ¿por qué ella no?

    Así que decidió planear su propio viaje loco a México para someterse a la misma operación. Le cambió la vida. No porque le hiciera perder peso, aunque lo hizo. Le cambió la vida porque marcó el momento en que tomó las riendas y empezó a dar prioridad a su propio bienestar. Empezó a hacer ejercicio, finalmente acudió a un terapeuta y empezó a escribir más, algo que siempre le había gustado hacer.

    El blog que creó sobre el mundo secreto de los RR.HH. despegó, y en seis meses dejó Pfizer para convertirse en escritora y consultora a tiempo completo. Hoy en día, asesora a personas de todo el mundo sobre cómo convertirse en sus mejores consultores de RR.HH., y soluciona el trabajo centrándose primero en sí misma.

    Deja de identificarte por el trabajo que haces y conviértete en un holgazán profesional.

    ¿Cómo te presentas a gente nueva cuando estás en una fiesta? Si eres como la mayoría de la gente, probablemente dirás tu nombre y luego les dirás dónde trabajas. Eso se llama declaración de identidad profesional. Aunque puede ser útil que la gente sepa cuál es tu trabajo, este tipo de presentaciones también son muy limitadoras.

    La verdad es que somos mucho más que nuestro trabajo. Somos amigos, amantes y padres. Nos encantan los libros oscuros de ciencia ficción y los helados exóticos. Somos voluntarios en refugios de animales y soñamos con bailar el tango. En resumen: tenemos matices. Y nuestras vidas tienen un valor y una finalidad que no tienen nada que ver con lo que hacemos para ganarnos la vida.

    En la cultura del ajetreo actual, es normal trabajar 60 horas semanales y estar disponible 24 horas al día, 7 días a la semana. Pero eso tiene un coste. Trabajar en exceso significa que no tienes tiempo para los amigos, la familia, hacer ejercicio, dormir y todas las cosas que te dan alegría. Tienes que empezar a poner límites al trabajo. Empieza por convertirte en un vago, y deja de asumir tareas extra. Trabajar menos horas no significa ser menos productivo. De hecho, significa tomar las riendas de tu vida para que puedas ser más productivo en el tiempo que tienes.

    Toma a Deanna, por ejemplo. Es una ejecutiva muy ocupada que tenía éxito en su trabajo. Pero también estaba agotada. Había prometido a su equipo que estaría allí siempre que la necesitaran, pero ellos parecían necesitarla todo el tiempo. Por las tardes, se dedicaba a responder mensajes y apagar fuegos en vez de tener tiempo para recargar pilas y estar con su familia. Estaba desesperada por cambiar y empezó a buscar otro trabajo. Pero todos los puestos que vio parecían ser más de lo mismo.

    En lugar de marcharse, el autor la convenció para que probara otra táctica: trabajar menos. Deanna convocó una reunión con su equipo y todos discutieron lo estresante que era estar de guardia todo el tiempo, y definieron juntos lo que constituía una emergencia real y lo que podía esperar. Las comunicaciones fuera de horario disminuyeron un 90%. Y la moral del equipo se disparó.

    Convertirse en una holgazana le permitió conservar su trabajo y volver a conectar con las cosas que le gustan fuera del trabajo.

    Vence al fracaso haciendo una autopsia antes de empezar un nuevo proyecto.

    En 1986, el trasbordador espacial Challenger despegó en EEUU. Gente emocionada se reunió en torno a sus televisores para ver este momento histórico. Pero poco después del despegue, el cohete explotó. Ese día murieron siete astronautas.

    Fue una tragedia que podría haberse evitado. Una investigación reveló que uno de los ingenieros que trabajaban en el lanzamiento había advertido a sus superiores de graves problemas con el cohete. Pero nadie hizo caso. La NASA estaba tan interesada en que el cohete despegara a tiempo, que el gerente hizo caso omiso de sus preocupaciones.

    La mayoría de los lugares de trabajo comparten esa reticencia a detenerse en los resultados negativos. Preferimos hacer una autopsia después de que todo se haya ido al garete que prever de antemano lo que podría ir mal. Sin embargo, eso es precisamente lo que tenemos que hacer para garantizar el éxito de nuestros proyectos.

    Las personas pueden tener una mentalidad muy negativa.

    La gente puede tener el temor casi supersticioso de que hablar del fracaso lo atrae. Pero es todo lo contrario. De hecho, los estudios han demostrado que hacer una autopsia -un ejercicio en el que piensas detenidamente en todo lo que podría salir mal en un proyecto- aumenta tus posibilidades de éxito en un 30%. Al hacer esto, creas soluciones para los problemas incluso antes de que surjan.

    Por ejemplo, si siempre has soñado con emprender por tu cuenta, hacer un análisis previo puede mostrarte que corres el riesgo de quedarte sin dinero rápidamente, o que podrías tener dificultades para atraer a nuevos clientes. Identificar esos problemas te permite poner soluciones por adelantado. Por ejemplo, podrías quedarte seis meses más en tu trabajo para acumular ahorros. O contratar a un asistente que sea bueno en NETWORKING para conseguir nuevos negocios.

    Tomar las riendas de tu carrera implica asumir riesgos. Pero buscar la felicidad no consiste en quemarlo todo. Se trata de ser un soñador pragmático, visualizar exactamente lo que quieres y asegurarte de planificar todas las contingencias. A veces, hacer una autopsia revela que lo mejor es quedarse donde estás. Puede que te enteres de que las cosas que te impiden que te guste tu trabajo simplemente te seguirán a tu nuevo lugar de trabajo. Saber esto te permite empezar a hacer cambios aquí y ahora, con la ventaja de un sueldo regular.

    Canaliza tu CEO interior y pide que te paguen lo que vales.

    Todos sabemos lo que es vivir de cheque en cheque, maravillándonos de cómo nuestras cuentas bancarias se vacían tan rápido después de pagar la hipoteca, el seguro y todos los demás gastos mensuales. No es casualidad que tantos de nosotros andemos escasos de dinero, a pesar de trabajar tan duro. Las empresas tienen una estructura salarial que recompensa a la cúpula de la organización con lujosas pagas, mientras que pagan lo menos posible a la mayoría de los trabajadores.

    De hecho, desde la década de 1970, ¡los salarios de los altos ejecutivos han aumentado un 940%! Y esto ha ocurrido mientras los salarios de los trabajadores peor pagados se han estancado o incluso han disminuido. Podemos ponernos furiosos con estos ejecutivos gordos, pero también podemos aprender un par de cosas de ellos.

    Los directores generales y los altos ejecutivos exudan una sensación de derecho. Sienten que se han ganado sus enormes salarios, opciones sobre acciones y primas. Y piden más constantemente. A todos nos vendría bien una confianza así. Es cierto que si pides un aumento te lo pueden negar. Pero si nunca pides nada, nunca conseguirás un sí.

    Cuando la autora se independizó como consultora, estaba decidida a hacer el bien en el mundo en lugar de apoyar las terribles prácticas laborales de las grandes empresas. Pero muchas de las ONG que se dirigieron a ella en busca de ayuda no le ofrecieron ninguna compensación. Su negocio se tambaleaba sin ingresos reales y su deuda empezó a crecer en espiral.

    Se dio cuenta de que, para marcar realmente la diferencia, primero tenía que crear una base estable para su negocio. Así que contrató a un asesor financiero y empezó a presupuestar. Eliminó los hoteles de lujo y las citas con el peluquero y dedicó todo lo que tenía a pagar sus deudas.

    También empezó a sentirse cómoda pidiendo más compensación. Si una organización sin ánimo de lucro quería que hablara y afirmaba que no podía pagar sus honorarios, ella preguntaba si podían pagarle de otra forma. Por ejemplo, presentándole nuevos patrocinadores o clientes potenciales o dándole imágenes de alta calidad del acto y publicidad gratuita.

    Cuando puso orden en sus finanzas, su negocio floreció. Saldar sus deudas le dio libertad para emprender proyectos que realmente le interesaban. Y pudo enseñar con autenticidad a la gente cómo defenderse a sí misma porque ella lo hace activamente por sí misma.

    Cuando estés estancado en la rutina, aprende algo nuevo.

    Imagina tener un trabajo con tan poco que hacer que puedas pasearte por museos todo el día. Eso es lo que le ocurrió a la autora cuando tenía un cómodo trabajo en Chicago. Había tan poco trabajo que hacer que se presentaba pasadas las 10 de la mañana y luego se iba a comer y a dar largos paseos por la ciudad.

    Puede que parezca el trabajo de tus sueños, pero en realidad no era muy divertido. A todo el mundo le gusta tener una sensación de propósito y conexión. Y sin nada que hacer, empezó a sentirse aburrida y sin rumbo. También se sentía sola: no había nadie con quien hablar. Y se sentía culpable por perder tanto tiempo.

    Un día, una compañera le sugirió que utilizara su tiempo para obtener una certificación avanzada en RRHH. Laurie se apuntó y descubrió que era el reto que había estado buscando.

    Estudiar para obtener el certificado de RR.HH. le dio el sentido de finalidad que le faltaba. Y la dotó de nuevas habilidades que podría utilizar en futuros puestos de trabajo. Si te sientes insatisfecho o estancado, lo primero que debes hacer es aprender algo nuevo.

    Recuerda tu última evaluación de rendimiento, o tal vez los comentarios que recibiste tras una entrevista. Tal vez te dijeron que carecías de dotes de liderazgo, o que necesitabas mejorar tus conocimientos de un programa informático. Elige una cosa que quieras mejorar y busca algunos cursos. Hay tanta información gratuita en Internet que el dinero no tiene por qué ser un impedimento. Consulta YouTube, o haz cursos gratuitos en LinkedIn. Sólo asegúrate de aprender algo nuevo.

    La mejor forma de asegurarte de que sigues creciendo es encontrar un buen mentor. Mira a tu alrededor y piensa a quién admiras en tu empresa. ¿Hay algún jefe con una empatía y una perspicacia empresarial excepcionales? ¿O una colega veterana que modele buenos límites entre su trabajo y su vida personal? Entonces son personas con las que deberías cultivar relaciones y aprender de ellas.

    Los buenos mentores ni siquiera tienen que ser personas que conozcas. Puedes aprender mucho observando cómo alguien como Oprah Winfrey ha construido su carrera e inspirarte en ella.

    Aprender algo nuevo te dará una sensación de logro y propósito, aunque estés en un trabajo sin futuro.

    Sé un buscador de empleo inteligente.

    Si no heredaste una mina de oro, lo más probable es que hayas tenido que buscar trabajo en algún momento de tu vida. La mayoría de nosotros hemos buscado trabajo varias veces, en busca de un mejor encaje cultural, más dinero o simplemente para escapar de los matones de la oficina.

    La búsqueda de empleo nunca es fácil, y puede pasar factura incluso a los más resistentes. Los múltiples rechazos y la incertidumbre activan todas tus inseguridades y pueden hacerte sentir miserable. Por desgracia, tus posibles empleadores captarán sin duda esa sensación de desesperación. Así pues, lo primero que debes hacer en cualquier búsqueda de empleo es dar prioridad a tu bienestar y trabajar con una mentalidad positiva.

    Los buscadores de empleo inteligentes no se toman la búsqueda como algo personal. Saben que el rechazo forma parte del juego y han desarrollado formas de regular sus propias emociones. En cambio, lo que la autora denomina “buscadores de empleo blandos” interpretan los rechazos como si hubiera algo malo en ellos. Se atascan en su propio dolor y empiezan a sentir que el mundo va a por ellos. Como puedes imaginar, esa no es la mentalidad ideal para conseguir un trabajo.

    Para sobrevivir al maratón de la búsqueda de empleo, tienes que desarrollar resiliencia y dar prioridad a tu propio bienestar. Tienes que ser un buscador de empleo inteligente. Asegúrate de que comes adecuadamente, duermes lo suficiente y haces ejercicio con regularidad. Dedica tiempo a los amigos y la familia y a actividades que te recuerden que tu valor no lo define tu trabajo. Dar prioridad al cuidado personal no sólo hará que la búsqueda de empleo sea más placentera, sino que también será más fructífera.

    Cuando busques trabajo, lo más importante que puedes hacer es establecer relaciones reales. En lugar de establecer contactos frenéticos, conéctate con otros solicitantes de empleo y comparte consejos y sugerencias. O intenta ser mentor de un colega más joven. Los actos de servicio construyen comunidad y mejoran tu reputación. Nunca se sabe quién puede ser tu “entrada” al próximo gran trabajo.

    Cuando llegues a la fase de la entrevista, pónselo lo más fácil posible a la gente que te contrate. Esto significa: vístete de forma profesional y prepárate para la entrevista. Apaga el teléfono y asegúrate de estar mentalmente presente y comprometido. Y asegúrate de pedir opiniones antes de irte. Preguntar si tus entrevistadores tienen alguna duda o pregunta sin respuesta te da la oportunidad de abordar los problemas en el acto.

    Nunca abandones con rabia.

    Habrás oído hablar de la proverbial gota que colma el vaso. Puede ocurrir algo aparentemente pequeño en el trabajo y, de repente, sabes que ha llegado el momento de marcharte. Para uno de los clientes del autor, ese momento llegó cuando su empresa le quitó la oficina y le obligó a trabajar en un cubículo ruidoso en un entorno abierto.

    Para ti, puede ser que estés harto de que vuelvan a pasar de ti para ascenderte. O simplemente que tu trayecto al trabajo es demasiado largo. Sea cual sea tu razón, a veces lo mejor que puedes hacer es renunciar. Pero, como cualquier otra cosa que hagas en tu carrera, tienes que hacerlo estratégicamente.

    Puede sentar bien irrumpir en el despacho de tu jefe y decirle que es un gilipollas, pero marcharse en malos términos nunca es una buena idea. Eso es algo que un empleado imprudente aprendió en su detrimento. Había escrito una carta de dimisión muy grosera a su jefe. Su jefe transmitió el mensaje al gerente de la nueva empresa en la que pensaba trabajar. La nueva empresa rescindió su oferta de empleo y él se quedó sin trabajo. Sean cuales sean tus sentimientos hacia la empresa, asegúrate de dimitir con buen talante.

    Y asegúrate de tener siempre un plan de respaldo antes de dar el paso. Podría tratarse de un buen fondo para financiar tu aventura empresarial o una nueva oferta de trabajo. Por supuesto, buscar en secreto un nuevo empleo mientras sigues trabajando en el antiguo puede ser duro. Pero no tener ingresos durante meses será aún más duro.

    Cuando estés listo para renunciar, asegúrate de negociar tu propia indemnización por despido. Así es, puedes recibir una indemnización incluso cuando renuncies, si juegas bien tus cartas. Los departamentos de RRHH nunca admiten esto, pero muchas empresas están encantadas de pagarte si te vas discretamente. Si no estás contento en el trabajo porque no encaja, o estás haciendo cosas para las que nunca firmaste, háblalo con tu jefe y hazle saber que estás dispuesto a dimitir si tienes una indemnización que te ayude en tu búsqueda de empleo. Asegúrate de haber investigado y practicado cómo argumentar tu caso de forma convincente.

    Seguro que te puede decir que no.

    Seguro que puede decir que no. O, en el peor de los casos, incluso despedirte en el acto. Pero si piensas dejar la empresa de todos modos, no tienes mucho que perder. Y tienes todas las de ganar si él acepta.

    Conviértete en el departamento de RRHH que quieres ver en el mundo.

    El día que la autora vio a uno de sus jefes manteniendo relaciones sexuales con su secretaria fue el día en que se volvió cínica sobre el mundo de los RRHH. Su jefe se había olvidado de correr las cortinas, así que toda la empresa pudo ver cómo él y su secretaria se abrazaban apasionadamente.

    Le preguntó a su gerente qué haría el departamento de RRHH al respecto. Pero su gerente se limitó a encogerse de hombros y dijo que el departamento no se involucraría porque estaba “por encima de su nivel salarial”. Así que RRHH no hizo nada. Y poco después, la secretaria perdió su empleo en una conveniente reestructuración. No hacer nada significaba que el departamento de RRHH no había protegido a una empleada vulnerable de las consecuencias del asunto.

    En realidad, los departamentos de RRHH hacen que los lugares de trabajo sean más justos y seguros para todos los empleados. Protegen los derechos de las mujeres y las personas de color. Trabajan para contrarrestar la discriminación y hacer cumplir las normas de igualdad salarial. Y se aseguran de que los procesos de contratación y promoción sean equitativos y transparentes. Algunos departamentos de RRHH son así. Pero, por desgracia, la mayoría no lo son. Así que no esperes a que el departamento de RRHH perfecto te ayude en tu carrera. Conviértete en tu propia animadora de RRHH y ayúdate a ti misma.

    Por ejemplo, si consigues un nuevo trabajo, no esperes que RRHH te ayude con la incorporación. Muchas empresas se limitan a ponerte un portátil en las manos y a hacerte ver un vídeo sobre seguridad en el trabajo. Pero el verdadero onboarding debería consistir en establecer conexiones con tus futuros compañeros. Al fin y al cabo, son esas relaciones las que harán soportable tu nuevo trabajo. Así que toma cartas en el asunto y empieza a conectar con tu nuevo equipo en LinkedIn incluso antes de empezar a trabajar.

    Cuando empieces a trabajar, hazte las preguntas que te haría un gran departamento de RRHH si realmente se preocupara por tu bienestar. Preguntas como: ¿Este trabajo se alinea con mis valores? ¿Qué me hace levantarme cada día y venir a la oficina? ¿Y qué obtengo de mi trabajo? Responder a estas preguntas te permitirá definir tu sentido del propósito: el por qué que alimenta tus días.

    Tu bienestar y tu sentido de propósito importan. Tus sueños y ambiciones importan. Aunque tu departamento de RRHH no lo reconozca, puedes hacerlo. Puedes apostar por ti mismo.

    Conclusiones

    El mensaje clave de estos resúmenes es que:

    Hay muchas posibilidades de que tu trabajo te haga desgraciado en algún momento. Pero no importa en qué situación te encuentres, siempre tienes el poder de mejorarla. Deja de permitir que tu vida esté regida por el trabajo, y deja espacio para las cosas que te dan alegría y satisfacción. Pon en orden tus finanzas. Y aprende a asumir riesgos calculados y a convertirte en un soñador pragmático. Puede que tus jefes y el departamento de RRHH te defrauden, pero siempre puedes apoyarte a ti mismo.

    Y aquí tienes una lista de las cosas más importantes que puedes hacer.

    Y aquí tienes algunos Consejos Accionables:

    Acierta con el momento de pedir un aumento o un ascenso.

    La mayoría de las empresas tienen épocas fijas del año en las que aprueban las solicitudes de aumentos o ascensos. Investiga un poco y averigua cuándo es para maximizar tus posibilidades de que aprueben tu solicitud. Puedes hacer la propuesta más convincente del mundo, pero si no estás en el momento adecuado, es muy poco probable que consigas lo que quieres.

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