Arthur C. Brooks, de Harvard, habla sobre los secretos de la felicidad en el trabajo

Arthur C. Brooks, de Harvard, habla sobre los secretos de la felicidad en el trabajo

Arthur C. Brooks es un autor superventas, profesor de la Universidad de Harvard y columnista muy leído de El Atlántico, cuyos escritos se basan tanto en la ciencia como en la filosofía y tienen como objetivo proporcionar información y estrategias sobre cómo podemos vivir nuestra vida de la mejor manera. Es coautor (con Oprah Winfrey) del próximo libro, Construya la vida que quiere: el arte y la ciencia de ser más feliz, y se unió al editor de HBR, Adi Ignatius, en este episodio de New World of Work para compartir ideas sobre cómo ser más feliz en el trabajo y en la vida. Resulta que la felicidad es contagiosa. Pero también lo es la miseria.

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Para los que se esfuerzan y los adictos al trabajo, el exitoso autor y profesor de Harvard Arthur C. Brooks tiene un mensaje para usted: cambie su comportamiento antes de que sea demasiado tarde. Brooks era uno de ustedes: un jefe que marcaba el ritmo y esperaba que los demás trabajaran 80 horas a la semana igual que él, dejando poco tiempo para sus amigos y familiares. Dice que era adicto no al trabajo, sino al éxito. Y echaba de menos ver crecer a sus hijos.

Hoy clasifica un comportamiento como el suyo como una patología que puede provocar miseria. Y tiene consejos concretos y prácticos para aumentar la felicidad en la vida. De hecho, escribe sobre elloen una columna normal para El Atlántico.

Para este episodio de nuestra serie de vídeos «El nuevo mundo del trabajo», el editor en jefe de HBR, Adi Ignatius, conversó con Brooks, coautor (con Oprah Winfrey) del próximo libro,Construya la vida que quiere: el arte y la ciencia de ser más feliz, para hablar sobre:

· ¿Qué ha provocado la fuerte caída de la felicidad general en los últimos años?

· Los dos rasgos de quienes encuentran la verdadera felicidad en su trabajo

· La diferencia entre «amigos de verdad» y «amigos de verdad». Los de verdad son «maravillosamente inútiles» y los necesita más que amigos de trato

La felicidad es contagiosa, dice Brooks, y el solo hecho de estar cerca de una persona feliz puede hacerlo más feliz. «Pero», dice, «aún más contagiosa es la miseria».


DIJO IGNATIUS:

Arthur, bienvenido.

ARTHUR C. BROOKS:

Hola, Adi.

DIJO IGNATIUS:

No quiero robarle el protagonismo a la gira del libro, pero quiero hablar de algunos aspectos de sus investigaciones y puntos de vista, sobre todo en lo que respecta al mundo laboral.

ARTHUR C. BROOKS:

Por supuesto. Y la verdad es que el libro está basado en muchas de las cosas que he estado enseñando en la Escuela de Negocios de Harvard, una clase que imparto llamada «Liderazgo y felicidad», que tiene un exceso de suscripciones. Tiene 180 asientos, 400 en lista de espera e incluso hay un enlace secreto de Zoom que creen que desconozco. Estaré encantado de hablar de lo que hablo con mis alumnos, con nuestros maravillosos televidentes.

DIJO IGNATIUS:

Espero que algunos de los estudiantes se hayan horrorizado al enterarse de lo que sabe sobre el enlace de Zoom. Pero pongamos un poco de contexto. Empiece con algunos datos. Las cifras muestran que, a pesar de una próspera industria de la felicidad, la gente como usted que piensa en ello piensa que cada vez somos menos felices.

ARTHUR C. BROOKS:

Eso es cierto.

DIJO IGNATIUS:

Al menos en los Estados Unidos, el número de casos de depresión ha aumentado, el número de personas que declaran ser felices ha disminuido. Sé que es imposible decir exactamente por qué, pero ¿cuál es su presentimiento? ¿Qué pasa aquí?

ARTHUR C. BROOKS:

Tenemos una idea bastante clara de lo que está pasando. Descubra que la felicidad empezó a caer un poco de malestar, un poco de declive, a finales de los 80, principios de los 90, pero luego se hundió mucho cuando aparecieron las redes sociales.

Las redes sociales eran catastróficas para la felicidad. Parte de la razón es que nos distraemos cuando estamos solos con algo que equivale a hamburguesas con patatas fritas para la vida social. Le dan muchas calorías y no mucha nutrición.

Hay mucha neurociencia detrás de esto, pero todo el mundo sabe que cuando se aburre o se siente solo y empieza a mirar sus dispositivos y su teléfono, en realidad se aburre más y se siente más solo. Este es un problema enorme, especialmente para los adultos jóvenes.

Luego llegó el coronavirus y este fue el suceso más catastrófico para la felicidad pública que hemos visto en mucho tiempo en todo el mundo. Por lo general, alrededor del 30% de las personas dirían que están muy felices con sus vidas y el 15% diría que no lo son. El resto está en el medio. Están invertidas. Ahora son alrededor del 30% los que no son felices y el 15% los que están muy felices.

En realidad, esas tendencias no han cambiado. Sabemos que tiene todo que ver con la vida social. Tiene todo que ver con nuestras relaciones amorosas.

Sabemos que los hábitos que dan la vida más feliz —su vida filosófica o religiosa, su vida familiar, sus amistades de verdad y el trabajo que sirve a los demás en persona— han ido disminuyendo. Cuando esas cosas se deterioren, no hay tecnología que vaya a resolver el problema.

DIJO IGNATIUS:

Tiene el dedo puesto en ello. Quiero centrarme en el mundo laboral. Creo que esto se basa en las estadísticas del libro. Creo que usted dice que solo el 16% de los empleados declaran estar muy satisfechos con su trabajo. Quiero preguntar sobre eso porque pasamos la mitad de nuestras horas de vigilia en la oficina y, sin embargo, no recibimos la satisfacción y la satisfacción que nos merecemos. Entonces, ¿qué pasa aquí y cómo podemos pensar en mover la aguja?

ARTHUR C. BROOKS:

Llevo mucho tiempo estudiando lo que aporta satisfacción laboral y, cuando empecé, estaba haciendo un doctorado de nuevo. Pensé: bueno, veamos si las organizaciones con fines de lucro contra las organizaciones sin fines de lucro o el trabajo gubernamental: ¿qué es lo que trae más felicidad? Resulta que eso es insignificante. Así que dije, bueno, salarios altos contra salarios bajos. Por encima de cierto nivel de subsistencia, es un fracaso. Con educación universitaria, no universitaria, de cuello blanco, obrero, nada de eso importa.

Aparecen dos cosas sobre los trabajadores más felices, las personas que tienen la mayor felicidad en el trabajo. Sienten que se están ganando su éxito, es decir, que están creando valor con sus vidas y con su vida laboral, que sus logros están moviendo la aguja y que se les reconoce por esos logros. Y en segundo lugar, sienten que están sirviendo a la gente, por lo que los necesitan. Estas son las dos cosas importantes.

Mucha gente nos está viendo ahora mismo que son empleadores, y yo también he sido CEO. Lo primero que puede hacer para la contratación, la retención, las mejores recompensas que van mucho más allá del dinero es asegurarse de tener un sistema en el que las personas se ganen su éxito a través de sus méritos y logros personales. Lo saben, lo ven y sus amigos también. Y de hecho sienten que están sirviendo a otras personas y pueden ver las caras de las personas para las que están creando valor. Estas son las cosas importantes.

Una cosa más a tener en cuenta es que esas cosas son más fáciles de hacer cuando estamos en persona. Eso es justo. Ha dicho que pasamos la mitad de nuestras vidas con nuestros compañeros de trabajo en el trabajo. Bueno, no lo sé, tío, ya no. Mucha gente pasa la mitad de sus vidas frente a una pantalla de Zoom, donde es difícil ganarse el éxito, es difícil sentir que está al servicio de otras personas y ni siquiera puede ver a sus compañeros de trabajo. Eso es algo duro.

DIJO IGNATIUS:

Si tiene razón, entonces debe haber algo de autoengaño en esto. Si le pregunta a la gente, les gusta lo híbrido. Les gusta trabajar desde casa. Hablan de que les da un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal, todo eso creemos que se traduciría en satisfacción y felicidad. ¿Pero cree que nos estamos engañando a nosotros mismos?

ARTHUR C. BROOKS:

Hasta cierto punto, aquí están en juego una serie de sesgos. Por ejemplo, una de las cosas que descubrimos es que cuando se siente muy solo, se deterioran los centros ejecutivos del cerebro. Lo sabemos. Esta es la razón por la que cuando está muy triste y solo, se esconde en el sofá con una cómoda manta viendo Netflix y comiendo Haagen-Dazs. Lo que debe hacer es levantarse y salir a tomar un poco de vitamina D, andar en bicicleta y llamar a sus amigos, pero está borracho en ese momento en particular.

Durante la pandemia, la gente empezó a aislarse cada vez más. Debo admitir que aprovecharon al máximo ese aislamiento creando vidas que eran muy, muy prácticas.

Dicho esto, algunas personas tienen un equilibrio mucho mejor entre la vida laboral y personal porque quieren pasar todo ese tiempo con sus familias. El problema es que todas las personas que están separadas de sus familiares y amigos y, de hecho, no ven a la gente en el trabajo, es realmente catastrófico en lo que respecta a la felicidad.

DIJO IGNATIUS:

En muchos sentidos, el libro trata sobre el albedrío: la felicidad y la realización no se basan en variables externas o en cosas que nos suceden, sino que están en gran medida bajo nuestro control. El problema es que es muy difícil tomar medidas drásticas para reordenar la vida. ¿Cómo se consigue que la gente entienda que debería hacer esto, pero que no lo hace? ¿Cómo da ese salto?

ARTHUR C. BROOKS:

Parte del problema es que mucha gente se da cuenta de que puede gestionar su dinero y su empresa, pero no puede gestionar sus sentimientos. O pueden gestionar su casa y su vida familiar, pero no pueden gestionar sus emociones. La razón es que la vida emocional es un problema diferente.

Las cosas que nos rodean en nuestro trabajo son problemas complicados, lo que significa que son difíciles de entender. Pero una vez que lo haga, podrá dominarlas y repetir las soluciones una y otra vez.

La vida y sus emociones, los asuntos del corazón y los sentimientos que tiene, positivos y negativos, no son nada complicados. Son lo que los matemáticos llamarían un problema complejo. Ese es un problema que es muy fácil de entender y que ninguna cantidad de potencia computacional puede resolverlo por usted. Solo puede entrar, experimentarlo y trabajar con él en tiempo real.

Un gato es un problema complejo. Una tostadora es un problema complicado. Su trabajo es más como una tostadora y sus relaciones son más como un gato. Sus sentimientos son muy complejos. El resultado es que puedo dominar todas esas cosas tan complicadas, pero no puedo pensar en mis sentimientos.

La solución empieza por entender la ciencia de las emociones humanas. Esto es lo que hago en gran parte de mi trabajo. Aquí es cuando mis alumnos de HBS acuden a mí, esos estudiantes de MBA con un talento fenomenal y exitoso, en realidad en la mejor escuela de negocios del mundo. Y dirán: «Mi mayor problema es que no puedo gestionar lo que siento y siento que estoy muy fuera de control». Así que la habilidad número uno que tenemos es tratar su sistema emocional, el sistema límbico del cerebro, como cualquier otra cosa que pueda gestionar.

Pensar en ello como un sistema complejo en el que participa y utilizar las técnicas de las que hablamos en clase, que comienzan básicamente con la idea de aprender a experimentar sus emociones, no tal como se le transmiten, sino en la corteza prefrontal del cerebro para que pueda decidir cómo reaccionar, sustituir las emociones e incluso hacer caso omiso de las emociones, sino a propósito. Es un conjunto específico de técnicas llamadas metacognición que analizo basándome en la neurociencia de vanguardia. Cualquiera puede hacerlo.

El problema es que no enseñamos a los niños a hacer esto. No enseñamos a los escolares a hacer esto. No enseñamos a la gente de negocios a hacer esto. Si fuera por mi, todas las escuelas de negocios y todos los institutos tendrían esta clase, y cuando usted viniera a trabajar para una gran empresa, ellos tendrían una clase de metacognición y autogestión emocional a la que tendría que ir durante la primera semana de orientación.

DIJO IGNATIUS:

Supongo que estos estudiantes de negocios tienen, como usted ha dicho, un éxito increíble desde cualquier punto de vista. Probablemente haya una división, pero ¿le parece que anhelan lo que usted enseña o que se muestran escépticos ante lo que enseña?

ARTHUR C. BROOKS:

Lo anhelan de verdad. Quiero decir, los más escépticos probablemente no vayan a la clase. Al fin y al cabo, es una materia electiva. Los que se muestran muy escépticos están al otro lado del pasillo, en la gestión de la cadena de suministro o algo así. Pero la verdad es que lo desean mucho y es porque lo quieren.

Mi enfoque es básicamente el siguiente: puede ser más feliz, pero tiene que entender la ciencia. Tiene que utilizar la ciencia para cambiar sus hábitos y su estilo de vida y, luego, tiene que enseñarla a otras personas para que sea permanente en su vida. La clase se llama «Liderazgo y felicidad» porque quiero que cada líder se convierta en profesor de felicidad.

Doy 175 charlas al año fuera de Harvard, dirigidas principalmente al público empresarial. Y yo digo: «Mire, voy a mostrarle un montón de PowerPoints sobre la ciencia de la felicidad, y lo que quiero que haga es que coja estas diapositivas, quite mi nombre, ponga su nombre y quiero que se lo enseñe a alguien para que comprenda permanentemente esta tecnología y no la olvide en su propia vida».

Esa es la manera de hacerlo. Esa es la forma en que lo enseñamos en Harvard, y realmente funciona. Le digo, Adi, que soy mi primer paciente en este trabajo, francamente. Porque quería ser más feliz. Como científico social, me aplicé mi propio conjunto de herramientas. Quería ser una persona más feliz. Y ya que escribo sobre la ciencia de la felicidad, como conejillo de indias, todo lo que sugiero enmi columna en El Atlántico y para mis alumnos, primero lo hago yo mismo para asegurarme de que realmente creo que funciona. No solo leo artículos de revistas académicas y luego se los enseño a otras personas.

Mi felicidad ha aumentado un 60% en los últimos cuatro años. En solo cuatro años. Sin duda, empezó con un punto de referencia algo bajo, pero el 60% se basa mucho en las mejores técnicas de medición de la felicidad. Sé que funciona y también veo los resultados de esto todos los días entre mis alumnos.

DIJO IGNATIUS:

Vamos a mantenerlo en el sofá un poco más. Se presenta como una persona positiva, presumiblemente feliz. Sé que las primeras impresiones pueden ser malas, pero ni siquiera la frase: «Mi felicidad ha subido un 60%», no puedo imaginarme lo que está midiendo para obtener una cifra tan específica. ¿Cuáles son algunas medidas? ¿Por qué han cambiado sus números y cómo?

ARTHUR C. BROOKS:

Hay algunas encuestas generales sobre bienestar que las personas pueden realizar. Están en todo Internet. Y si son psicométricamente robustos, pueden hacerlo bien. Sin embargo, lo que me gusta analizar es separar los niveles de intensidad negativo y positivo del afecto.

Afecto significa estado de ánimo. Lo que descubrimos es que si tiene un poco de malestar, si es una persona un poco melancólica, o sus niveles de felicidad son demasiado bajos o sus niveles de infelicidad son demasiado altos.

Bien, parece que me estoy partiendo los pelos, pero no lo estoy. Mucha gente piensa que la felicidad y la infelicidad son opuestas: que si es infeliz, significa que le falta felicidad. Eso está completamente mal. La felicidad y la infelicidad, o las emociones positivas y negativas, existen en gran medida en diferentes hemisferios del cerebro. Se producen por diferentes motivos.

Las emociones negativas del miedo, la ira, el disgusto y la tristeza, han evolucionado para mantenerlo vivo. Debería estar muy, muy agradecido por sus emociones negativas. Pero si son demasiado intensos, pueden perjudicar su calidad de vida. Sus emociones positivas de alegría, amor e interés por las cosas, una vez más, han evolucionado y es muy bueno tenerlas.

El problema es que algunas personas, sus niveles de felicidad son demasiado bajos. Otras personas, sus niveles de infelicidad son demasiado altos. Tengo un examen que administro a mis alumnos. No lo desarrollé. Lo desarrollaron los psicométricos hace unos 20 años. Pero se llamaPrueba PANAS, la serie de efectos positivos y negativos y separa la intensidad de las emociones positivas de las negativas.

Lo que ocurre es que, en efecto, tiene cuatro características diferentes. Puede ser muy positivo y muy negativo. Puede ser poco positivo y poco negativo. Puede ser muy positivo y poco negativo y, por supuesto, puede ser muy negativo y poco positivo. Representan una cuarta parte de la población cada uno.

Alto, alto, es una persona de alto afecto, se llama el científico loco. Ese soy yo. Mi problema con el bienestar no es que sea infeliz o que no sea lo suficientemente feliz. Por el contrario, solo significa que tengo que gestionar mis altos niveles de afecto negativo.

Otras personas tienen problemas diferentes. Todo el mundo quiere ser muy positivo y poco negativo. Eso se llama la porrista. Resulta que las porristas también tienen problemas. Si dos porristas se conocen y se casan, por ejemplo, no podrán soportar ninguna amenaza ni escuchar malas noticias ni pensar que podría pasar algo malo en el futuro. Se gastarán todo el dinero y quebrarán. Porristas, suelen ser directores ejecutivos bastante rocosos porque no escuchan las malas noticias y suelen dejarse aniquilar por las amenazas.

Alto negativo, bajo positivo, son poetas. Suelen ser extremadamente creativos, pero sufren mucho por la tristeza y las emociones negativas. Tienen que gestionar eso.

Y por último, bajo, bajo, estas personas no son muy infelices ni tienen una mala calidad de vida. Tienen un efecto de baja intensidad. Son jueces. Son personas que están sobrias. Son excelentes cirujanos, excelentes litigantes y jueces. Son excelentes padres de adolescentes, profesiones muy estresantes, etc. Pero suelen parecer un poco poco poco entusiastas.

Hago estas pruebas a mis alumnos para que sepan con quién casarse, cómo gestionarse y cómo crear un equipo directivo en torno a ellos que los complemente. Es muy, muy instructivo, y esta es una de las maneras en que mido mi propia felicidad y las técnicas de gestión que necesito, utilizando la neurociencia para mi vida y que puedo aplicar a la vida de los demás.

DIJO IGNATIUS:

¿Hasta qué punto necesitamos ser felices en el trabajo? O sea, un enfoque del trabajo podría ser hacerlo, espero ganar dinero decente para poder mantenerme y me centre en mi desarrollo personal, en mi felicidad fuera del trabajo. Obviamente, en un mundo ideal, somos felices y contentos en todas partes, pero ¿necesitamos ser felices en el trabajo? ¿Qué tan importante es eso?

ARTHUR C. BROOKS:

Esa es una pregunta empírica sobre si las personas que tienen una alta calidad de vida tienden a ser felices en el trabajo o no importa. Y la verdad es que si no es feliz en el trabajo, probablemente no sea feliz en la vida. Es sencillo. Quiero decir, es como si nadie trabajara una hora al día. Tal vez sea una de esas personas afortunadas que pueden trabajar cuatro horas a la semana. Mi amigo Tim Ferriss escribióese famoso libro, y la verdad es que mucha gente podría hacer su trabajo en mucho menos tiempo del que ellos. Pero la mayoría de nosotros no podemos darnos ese lujo.

Llevo trabajando 80 horas a la semana durante toda mi carrera y parte de ello es una patología. No voy a bromear. En mi investigación hablo mucho sobre la autoobjetivación, la adicción al trabajo, que se basa en el éxito, la adicción y el miedo al fracaso.

Y todo el mundo ahí fuera viendo, ya sabe, yo también hablo de usted. Así que ocúpese de estas patologías, porque son adicciones como cualquier otra cosa, y hay mucha química cerebral en ello.

Pero el punto es que va a dedicar un montón de tiempo a hacerlo. Y si es un trabajo pesado, eso es malo. No querrá ser monótono. Como mínimo debería ser algo que sea agradable y hacerlo agradable a veces está completamente fuera de nuestro alcance. Si tiene un trabajo que realmente odia y un jefe que es lo peor, bueno, eso no sirve. Pero mucho está en nuestras manos, y esto es mucho en lo que estoy trabajando y en lo que intento ayudar a la gente a entender que realmente puede gestionar.

DIJO IGNATIUS:

Acaba de mencionar la adicción al trabajo. Creo que muchos de nosotros sospechamos que lo padecemos, pero tal vez no estemos dispuestos a analizar demasiado de cerca si eso es cierto. Pero la adicción al trabajo es un subidón, tenemos una idea de quiénes somos, una sensación de logro, etc. Pero seguro que no es del todo bueno. ¿Cuál es su consejo para los adictos al trabajo que tal vez no se den cuenta de que eso es lo que son?

ARTHUR C. BROOKS:

Para empezar, la adicción al trabajo es realmente horrible para su calidad de vida. El problema es que cuando es adicto al trabajo, la gente lo felicita. Nadie dice: «Tío, se le da muy bien beber ginebra». Nadie dice nunca: «Amigo, es increíble la cantidad de metanfetamina que puede consumir». No son cumplidos. La gente siente pena por usted cuando es adicto a otras sustancias o al juego o a la pornografía o cualquier otra cosa que sea deletérea, peligrosa y adictiva, que capture su cerebro.

Pero la adicción al trabajo, tío, si trabaja toda la noche, trabaja 100 horas a la semana, la gente dice: «Amigo, lo está matando». Y usted dice: «Sí, me siento muy bien conmigo mismo, pero ¿por qué no puedo mantener una relación adecuada?»

La verdad es que realmente hay una cartera de cuatro cosas que se necesitan para tener una vida realmente feliz, y tienen que estar en abundancia y en equilibrio.

El número uno es la fe y la filosofía, ya sea religiosa o no, tiene que ser algo que lo aleje de la majestuosidad de la vida y lo haga pequeño para que se tenga a sí mismo en perspectiva. Va a tener paz.

En segundo lugar, tiene que prestar mucha atención a su relación familiar. No es broma, las relaciones familiares son el tipo de amor más místico y no puede sustituirlas por nada.

Sus amistades, ahora, esta es muy mala para los adictos al trabajo. Los adictos al trabajo tienen muchos amigos de verdad, pero no muchos amigos de verdad. Todos los que nos ven saben la diferencia entre real y real. Y si no lo hace, coja a los adictos al trabajo, coja a las 10 personas que más ve y con las que pasa la mayor parte del tiempo y escriba de verdad o trato después de cada una, y compruebe usted mismo que tiene que afinar esto. Los amigos de verdad son útiles, los amigos de verdad son maravillosamente inútiles para usted. ¿Tiene suficientes personas inútiles? Esa es la cuestión.

Y por último, pero no por ello menos importante, está el trabajo. Las dos partes del trabajo que realmente importan no son el título, el dinero, la admiración, el poder, [sino] el éxito ganado y el servicio a otras personas. La adicción al trabajo va en contra de estas fuentes de satisfacción en nuestras vidas. Empobrece. Nos empobrece, por lo que no podemos perseguir estos otros pilares. El resultado es que simplemente no tenemos una cartera equilibrada.

Mire, si todo lo que hace por su felicidad es trabajar, es como invertir toda su pensión en bonos griegos. Puede que funcione, pero soy economista. No lo recomiendo. Esa no es una estrategia diversificada. Lo más probable es que no se retire como quiere.

DIJO IGNATIUS:

Tengo una pregunta de Arabia Saudí, es una pregunta simple e intrigante. ¿La felicidad es contagiosa?

ARTHUR C. BROOKS:

Sí, la felicidad es absolutamente contagiosa porque el contagio social es real. Hay un estudio estupendo, Adi, más o menos en nuestro vecindario, se llamaEstudio cardíaco de Framingham de Framingham, Massachusetts. Parece que tienen más de 50 años. Se creó para analizar la vida de las personas, cómo los diferentes aspectos sociales de la vida son contagiosos para las cosas físicas, si la obesidad es socialmente contagiosa, etc. Pero empezaron a analizar otras cosas, como la felicidad, y descubrieron que el solo hecho de estar cerca de una persona feliz lo hace más feliz. Que su cónyuge sea más feliz lo hace más feliz. Que su mejor amigo sea más feliz lo hace mucho más feliz.

Pero aún más contagiosa es la miseria. Esa es la razón por la que no quiere que sus hijos adolescentes salgan con un chico que viste todo de negro y se ve deprimido todo el tiempo. Y eso es porque es como: «Oh, qué asco. Todo es horrible». No querrá eso porque es tan contagioso socialmente que su hijo se volverá increíblemente negativo y se pondrá triste. Y nadie quiere esto para sus hijos porque tienen una idea del contagio social.

El tema número uno que veo en la dinámica familiar es el contagio social de la negatividad. Eso es lo que cada uno de nosotros tiene que cambiar, es tratar de inyectar el virus de la felicidad en nuestra familia y, básicamente, hacerlo a propósito.

DIJO IGNATIUS:

Esta es una pregunta de Nepal que retoma sus temas. Ha hablado de que la gente toma la agencia en su propia vida y en su propia realización y sensación de felicidad. Pero, ¿cómo debemos tratar a las personas líderes que no creen en ninguna de estas cosas, que no creen en el equilibrio entre la vida laboral y personal? Puede trabajar en sí mismo, pero como ha dicho, la miseria y todo eso son contagiosos. ¿Cómo puede mover la aguja a los líderes que no aprecian nada de esto?

ARTHUR C. BROOKS:

En lo que respecta al liderazgo, el líder llévese a sí mismo. Su empleado número uno es usted. No sea el líder que marca el ritmo.

¿Recuerda cuando Daniel Goleman escribió ese famoso libro? Liderazgo que obtiene resultados ? Se trataba de los seis tipos de líderes, y la principal característica de liderazgo que todo el mundo piensa que es estupenda —pero que en realidad es horrible— son los líderes adictos al trabajo que marcan el ritmo y que están en la oficina todo el tiempo y dicen: «Mire, si voy a pedir a la gente que se esfuerce, tengo que esforzarme aún más». Es increíblemente desalentador para otras personas. Reduce su calidad de vida.

Cuando era CEO, le digo que alguien de mi equipo ejecutivo decía: «Arthur, tiene que dejar de enviar correos electrónicos a las 5:00 de la mañana y a las 23:00 porque la gente se quedará despierta preguntándose si va a tener que responder a su correo electrónico». Le dije: «No espero que nadie…» Esa no es la cuestión. Así que puse temporizadores en mi correo electrónico para hacerlo.

Pero aún mejor fue cuando mi esposa empezó a tomar medidas enérgicas y a decir: «Tiene que dormir más. Tiene que ir más al gimnasio. Necesita tener más de una vida». En primer lugar, si es un líder, tiene que controlar este problema porque se va a hacer daño, arruinar sus relaciones y descorazonar a todas las personas que lo rodean. Es un gran problema.

En segundo lugar, no trabaje para un adicto al trabajo. No trabaje para ellos si puede. Y de nuevo, no todo el mundo tiene todos estos grados de libertad, pero la mayoría de nosotros tenemos algunas opciones en cuanto a lo que podemos hacer en el trabajo. Y, por cierto, si resulta que su jefe está abusando de usted y es irremediablemente adicto a las drogas, tiene que cambiar las circunstancias. Esa es una relación abusiva. Le recomiendo mantenerse alejado de los adictos al trabajo.

Bien, ¿qué hay detrás de la adicción al trabajo, amigos adictos al trabajo? Es la adicción al éxito. La adicción al trabajo es una adicción secundaria a la adicción al éxito, y gran parte de eso se basa en lacosificación de sí mismo, lo cual es malo de hacer y un miedo muy, muy profundo al fracaso. Esas son las cosas en las que hay que empezar a trabajar. No puede simplemente decir: «Trabaje menos, ¿cuál es el problema?» Es autoobjetivación y miedo al fracaso, casi siempre.

DIJO IGNATIUS:

Pero piensa en las nuevas incorporaciones a la fuerza laboral, y algunos de ellos son sus estudiantes de HBS que trabajan para bancos de inversión, que trabajan para bufetes de abogados, y existe una expectativa de explotación en la que, sí, trabajo día y noche. Me está matando, pero me está llevando a un lugar donde seré rico, satisfecho, feliz. ¿Cómo pueden las personas que son ambiciosas en esos campos hacer lo contrario?

ARTHUR C. BROOKS:

Una de las cosas que les digo a mis alumnos es que tienen que tener una cartera de felicidad equilibrada, y acabar con todas sus relaciones para pasar 110 horas en un banco de inversiones es la peor y más desequilibrada cartera de felicidad que se puede encontrar. Además, está perdiendo sus mejores años para establecer las relaciones que querrá cultivar por el resto de su vida.

La gente dice: «Está bien, tengo 28 años. Voy a buscar un trabajo en un banco de inversiones, esperarán que trabaje cien horas a la semana. Está bien. Buscaré un cónyuge cuando tenga 35 años». Probablemente no. Tengo los datos y los datos no mienten. Cada vez es más probable que no tenga lo que le va a dar más felicidad de su vida, que es su matrimonio. De hecho, tenemos que pensar en un enfoque de cartera equilibrada para la felicidad que estamos intentando conseguir, y hacer esos sacrificios son muy malos sacrificios.

Adi, tipos como usted y yo, de nuestra edad, cincuenta, se da cuenta de que ya no hacemos esos sacrificios. Y la razón es porque nuestros parámetros horarios son más cortos. Pero también hemos tenido una amarga experiencia con este tipo de cosas. Es curioso, es como si ahora fuera abuelo y mi nieto hubiera nacido y, de repente, me interesaba mucho menos trabajar. Pero parte de ello fue la amarga experiencia.

De hecho, le contaré una historia que lo motivará. Cuando estaba entrevistando a una mujer para mi último libro, que se llamaDe fuerza en fuerza, sobre cómo ser más feliz a medida que envejece, un titán de Wall Street. Esta mujer era simplemente famosa y rica, multimillonaria y era terriblemente infeliz. Tenía mi edad, finales de los cincuenta.

Y dije: «¿Qué pasa?»

Ella dijo: «Bueno, mi esposo y yo éramos compañeros de cuarto. Soy un poco cordial con mis hijos adultos, pero no está cerca. Recibo malos informes del médico. Creo que bebo demasiado. Tengo que ir al gimnasio. Mis empleados empiezan a dudar de la sensatez de mi toma de decisiones. Y no sé, ¿qué debo hacer?»

Y yo dije: «¿Qué quiere decir? No necesita que un profesor de Harvard le diga qué hacer. Se está recetando, dando un paso atrás, se va con su esposo. Ya es rico. ¿Por qué no lo hace?»

Ella dijo: «Es cierto, pero supongo que siempre he elegido ser especial en lugar de feliz».

Boom, tío. Fue como un cuchillo en mi corazón, Adi. Todos estos años cuando dirigía una empresa y las 14 horas en la oficina antes de la primera hora con mis hijos, bueno, tío de última hora, crecieron. Crecieron y me lo perdí mucho. Y lo lamento mucho, de verdad. Ahora no me lo voy a perder con mis nietos, tengo una oportunidad. No voy a estropearlo dos veces. Eso es algo muy importante.

Si hubiera podido tener un poco más de perspectiva, no habría tenido menos éxito. Los datos tampoco se encuentran en esto. La hora 14 no es productiva. Es simplemente compulsivo. Como cualquier otra adicción, la decimocuarta bebida no le da más alegría. Parar a las dos, es la conclusión, porque también necesita el equilibrio en esta parte de su vida.

DIJO IGNATIUS:

En HBR intentamos ser muy prácticos, así que antes de que se vaya, ¿puede dejar al público atajos hacia la felicidad o simplemente cosas en las que los espectadores puedan pensar o hacer hoy en día que puedan ser un paso significativo en esa dirección?

ARTHUR C. BROOKS:

Todas las semanas demi columna en el Atlántico, todos los jueves por la mañana, tengo un tema importante y hablo de la ciencia, pero siempre doy tres formas de vivir esto.

En general, ya que estamos en el metatema de la felicidad, la manera de pensar en la felicidad es que no es un sentimiento. Si la felicidad fuera un sentimiento, sería muy decepcionante. Dependería de cómo haya dormido anoche y de lo que haya comido en el desayuno, y nada bueno. Si su cónyuge le gritó esta mañana, no sirve. No persiga la sensación. Los sentimientos son evidencia de felicidad, como el olor del pavo es evidencia de su cena de Acción de Gracias.

La felicidad son tres cosas en las que debemos pensar y gestionar en nuestras vidas. Diversión, satisfacción y propósito. Esas son las tres cosas importantes que necesitamos.

El disfrute no es placer, el placer es cosa de los animales. El disfrute es el placer que se siente, además de las personas con las que lo disfruta y los recuerdos que crea. Por eso los anuncios de cerveza no tienen a un tío solo en su apartamento golpeando un paquete de 12. Tienen gente disfrutando de unas cervezas juntos porque es placer, gente y memoria. No haga las cosas que hacen que se sienta bien solo. Esa es la regla general.

La segunda es la satisfacción. La satisfacción es la alegría que se siente cuando se lucha por algo y lo consigue. Ahora, amigos que se esfuerzan, la maldición del luchador es que se suben a algo llamado la cinta hedónica, donde se lucha y se esfuerza y lo logra, pero luego no le da mucha satisfacción durante mucho tiempo y, por lo tanto, sigue intentándolo y volviéndolo a intentar.

La solución para eso no es tener más, es querer menos. Su satisfacción es lo que tiene dividido por sus deseos. Gestione su denominador con una estrategia de gestión de deseos.

Y por último, pero no por ello menos importante, su significado, su propósito en la vida. La manera de averiguar si tiene una crisis de propósitos es hacerse dos preguntas sencillas. No hay respuestas correctas, pero tiene que tener respuestas. «¿Por qué estoy vivo y por qué estoy dispuesto a morir hoy?» Y si no tiene respuestas, búsquelas con introspección. Cuando ve a alguien que encuentra esas respuestas, es como un verdadero milagro.

Estas son las tres cosas en las que hay que pensar en la práctica. «¿Tengo placer o simplemente placer? ¿Estoy gestionando mis deseos o lo que tengo para poder tener satisfacción? ¿Y le da suficiente sentido a mi vida responder a esas dos preguntas?»

DIJO IGNATIUS:

Eso es fantástico. Espero que la gente haya tomado nota, espero que la gente trate de actuar en consecuencia. Arthur, quiero darle las gracias por estar en el programa.

ARTHUR C. BROOKS:

Gracias, Adi. Y gracias a todos los que están viendo.

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