La integración regional, similar a la de la Unión Europea, ha sido citada como clave para crear estabilidad, hacer crecer las economías, mejorar la eficiencia del mercado, compartir los costes de los grandes proyectos de infraestructura y abordar la paz y la seguridad. Una integración económica más profunda en África ofrece una vía hacia la prosperidad compartida y una mayor influencia mundial. Y dado que el mundo se vuelve más digital cada día, la integración digital es vital para el éxito de la integración regional. Las asociaciones con el sector privado, la creación de sistemas interoperables y la concentración en la infraestructura de la energía e Internet son tres ideas clave que podrían ayudar a acelerar la integración digital de África.

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En 2021, la combinaciónEl PIB de los 54 países de África representaba menos del 15% del PIB de los Estados Unidos. El continente está formado por muchos países, economías y mercados relativamente pequeños, lo que es una desventaja en el escenario mundial, donde los países con una población y un PIB enormes son los que más influyen.

Una integración económica más profunda en África ofrece una vía hacia la prosperidad compartida y una mayor influencia mundial. La integración regional, similar a la de la Unión Europea, tieneha sido citado como clave para crear estabilidad, hacer crecer las economías, mejorar la eficiencia del mercado, compartir los costes de los grandes proyectos de infraestructura y abordar la paz y la seguridad. Y dado que el mundo se vuelve más digital cada día, la integración digital es vital para el éxito de la integración regional.

En este contexto, la «integración digital» se refiere a la creación de sistemas compartidos y normas estándar para la digitalización en toda África. Implica la cooperación digital, especialmente en las finanzas, la gobernanza y la seguridad. En la práctica, la integración digital incluirá conceptos como un sistema financiero digital armonizado, leyes coherentes en todo el continente para las actividades digitales y tecnología reguladora compartida, como la verificación de identidad, los impuestos electrónicos y los sistemas de registro de empresas. Entre otras cosas, la integración digital facilitará un comercio óptimo, lo que se traducirá en ahorros de costes, un mejor flujo de información para una mejor participación en el comercio mundial y un mayor acceso a los mercados, especialmente para las pequeñas empresas, quedominar el comercio en África.

Las asociaciones con el sector privado, la creación de sistemas interoperables y la concentración en la infraestructura de energía e Internet son tres ideas clave que podrían ayudar a acelerar esta integración digital.

Colaboración con el sector privado

Muchas organizaciones africanas privadas se han establecido con éxito más allá de las fronteras nacionales, impulsadas por ambiciones lucrativas y sin restricciones por la burocracia o la política. A pesar de los desafíos inherentes, las empresas comoNaspers, Grupo MTN, y Ecobanco, por ejemplo, han encontrado formas de expandirse más allá de las fronteras nacionales. Pueden servir de puntos de referencia y socios potenciales para la integración digital de las economías de África.

Fomentar la integración digital requiere la colaboración entre estos actores privados, los gobiernos y los organismos regionales. ElSistema panafricano de pagos y liquidaciones (PAPSS) demuestra que este enfoque es factible. Si bien el PAPSS es el producto de una asociación entre la Unión Africana y el Banco Africano de Exportación e Importación, depende de una red de algunos de los bancos comerciales privados más importantes de África.

El PAPSS, un sistema centralizado de pagos y liquidaciones para el comercio intraafricano, introducido oficialmente en enero de 2022, facilita el comercio continental y una mayor integración económica. Permite pagar las transacciones comerciales intraafricanas en monedas locales (África tiene aproximadamente 42 divisas), lo que reduce los gastos y acelera la liquidación y los pagos de las operaciones. Antes del PAPSS, la ruta de pago típica entre dos países africanos consistía en cambiar primero una moneda africana por dólares, libras o euros y, después, cambiarla una segunda vez por una moneda africana diferente. Esto aumenta el coste de las transacciones en divisas intraafricanas en unestimado en 5000 millones de dólares cada año.

Construir para la interoperabilidad

Crear sistemas digitales en todo el continente llevará tiempo y recursos importantes, pero priorizar inmediatamente la interoperabilidad podría sentar las bases de la integración digital. Por lo tanto, los sistemas digitales públicos que se están creando en los países africanos deberían ser interoperables, es decir, tener capacidades para el intercambio y el uso de información con otros sistemas similares en otros países. Inevitablemente, algunas economías y sectores se mueven más rápido que otros con la digitalización. Por lo tanto, construir teniendo en cuenta la interoperabilidad permitirá una fácil integración en un futuro próximo.

Con los sistemas de identidad, por ejemplo, un escenario ideal sería que un banco de Namibia pudiera verificar fácilmente digitalmente un documento de identidad obtenido en Nigeria. Esto sería posible si el sistema de identidad digital de Nigeria tuviera la capacidad de interoperabilidad. Además, los sistemas de identificación interoperables en todo el continente permitirían establecer sistemas de conocimiento del cliente en todo el continente, lo que permitiría el acceso a los servicios financieros en cualquier parte de África y, por lo tanto, facilitaría el comercio intraafricano.

Por supuesto, los sistemas públicos interoperables requieren importantes intervenciones políticas y reglamentarias. Los gobiernos y los organismos regionales deben abordar desafíos como la armonización de las normas, la mejora de los marcos legales actuales y la adopción de normas de ciberseguridad, consumo y protección de datos para facilitar una interoperabilidad exitosa.

Energía e Internet

La integración digital no tiene ninguna posibilidad si los servicios digitales solo son accesibles para una fracción de la población, como en muchos países africanos. Si bien la infraestructura física, como las carreteras, los ferrocarriles y los puertos que conectan el continente, es fundamental para la integración física de África, la energía e Internet determinarán el éxito de la integración digital.

Muchos países africanos todavía tienen menos de la mitad de su población como usuarios de Internet, y países como Burundi y la República Centroafricana tienenmenos del 15% penetración de internet. Del mismo modo, 600 millones de personas, oEl 43% de toda la población africana, no tienen acceso a la electricidad, y la mayoría vive en África subsahariana. Por lo tanto, acelerar el acceso universal a la energía e Internet debería convertirse en una prioridad.

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África necesita desesperadamente la integración digital, pero es fundamental reconocer sus dificultades inherentes, por ejemplo, la preocupación por la soberanía y los objetivos nacionales divergentes. Es más, las medidas activas hacia la integración digital requieren un compromiso deliberado de los gobiernos, lo que exige que los gobiernos reconozcan su importancia y dispongan de los recursos para llevarlas a cabo.