por Rae Ringel

Resumen:

Los estudios han descubierto que enero es el mes menos productivo del año y, este año, el problema se ve agravado por los despidos que aparecen en los titulares, lo que se denomina renunciar silenciosamente y una caída de la productividad más amplia. Hay fuertes indicios de que 2023 no será un año fácil de navegar, razón de más para cambiar las cosas desde el principio. El autor presenta cuatro formas de dar nueva vida a esta época del año notoriamente aburrida.

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El oropel ha bajado, Starbucks ha vuelto a sus tazas habituales, las fiestas navideñas de la oficina han ido y venido y el sol se pone cuando la jornada laboral aún está en pleno apogeo. No es de extrañar que muchos lugares de trabajo carezcan de expectación y energía en enero.

Los estudios han descubierto que enero es el el mes menos productivo del año. Y este año, el problema se ve agravado por la aparición de titulares despidos, llamado renunciar silenciosamente y una caída de la productividad más amplia: en octubre de 2022, un Washington Post análisis de los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos revelaron que, durante el primer semestre de 2022, la productividad de los trabajadores se desplomó «al ritmo más pronunciado de la historia, que se remonta a 1947».

Pero las primeras impresiones importan. Y a pesar del adagio de que no hay una segunda oportunidad para crear una, el nuevo año calendario ofrece la oportunidad de cambiar las cosas de una manera significativa, infundiendo a las organizaciones energía y entusiasmo que pueden impulsar la productividad durante todo el año. Estas son algunas estrategias para dar nueva vida a esta época del año notoriamente aburrida.

Modo de experimentación

Al dedicar el primer mes o trimestre del año a experimentar con nuevas herramientas, tecnologías, procesos y cadencias de reuniones, las empresas pueden descubrir técnicas y enfoques que vale la pena conservar. Cuanto más radical sea el abandono de las cosas como de costumbre, más probabilidades habrá de que los empleados rompan con sus viejos hábitos y vuelvan a examinar lo que saca lo mejor de sí mismos.

Shopify llegó a los titulares (y sin duda llamó la atención de sus trabajadores) anunciando un plan para eliminar la mayoría de las reuniones durante un período de dos semanas. En una nota dirigida a los empleados, Shopify estimó que desaparecerían 10 000 reuniones de los calendarios de los trabajadores, lo que liberaría 76 500 horas. Se instó a los empleados a pensar críticamente antes de restablecer las reuniones una vez finalizado el período de prueba.

¿Y si su organización sustituyera las reuniones diarias de una hora por bases de contacto ágiles de 15 minutos, complementadas con conversaciones en Slack a lo largo del día? ¿O se tomó un descanso temporal de Slack por completo? ¿O reservar un día a la semana como zona libre de reuniones? Como este período de experimentación tiene un punto final predefinido, es perfectamente aceptable que las prácticas fracasen.

Febrero rápido

Como defensores de el enfoque ágil Sepa, a veces la clave del éxito es fallar de manera espectacular y rápida y, luego, repetir continuamente una solución hasta que tenga éxito. El producto o la estrategia finales pueden ser muy diferentes al punto de partida.

A veces las ideas más creativas para mejorar la eficacia organizacional vienen de abajo. Al invitar y animar a los empleados a canalizar su propia creatividad para encontrar formas grandes y pequeñas de mejorar la organización, y al designar febrero (o marzo) como el mes en el que se celebrará el fracaso rápido, los líderes pueden abrir oportunidades poco exploradas y generar nuevas ideas que sigan floreciendo y evolucionando.

Para empezar el mes de los «fracasos rápidos», los altos directivos podrían hablar de sus fracasos profesionales más desastrosos y de lo que han aprendido de ellos. Las empresas pueden elegir una serie de los nuevos conceptos más prometedores para poner a prueba, desde estrategias de marketing hasta proyectos inusuales y modalidades de reunión (Zoom o presencial, por ejemplo) y, luego, ponerse manos a la obra.

Apreciación inesperada

En diciembre, los trabajadores esperan regalos navideños y notas de agradecimiento. Cuando los líderes sorprenden a sus empleados con tarjetas de regalo a domicilio o momentos de reconocimiento a los empleados a principios del nuevo año, estos gestos adquieren una mayor importancia precisamente porque no parecen obligatorios. Los líderes podrían posicionar esos gestos como «gracias de antemano» por el trabajo que vendrá en 2023, cuando muchas empresas se verán obligadas a hacer más con menos.

Un ejercicio llamado «mapeo de activos» brinda a los empleados la oportunidad de reconocer los puntos fuertes de los demás. Si se lleva a cabo en persona, cada miembro del equipo pone su nombre en el centro de una hoja de papel. Los compañeros de equipo rodean los nombres de los demás con mensajes que describen lo que consideran los principales activos de cada persona. Al final del ejercicio, cada miembro del equipo tiene un documento que acredita sus puntos fuertes, tal como los perciben sus colegas, y una mayor sensación de conexión con su equipo. Puede hacer esta práctica con trabajadores remotos mediante Google Docs.

El mapeo de activos también se puede utilizar para buscar soluciones a problemas laborales. En este caso, cada miembro del equipo plantea un problema o una pregunta, como: «¿Cuál es la forma más productiva de utilizar los breves intervalos entre reuniones?» o «¿Cuál es la mejor manera de ayudar a una persona que regresa de la licencia de maternidad?» Este ejercicio es increíblemente eficaz para aprovechar la generosidad interior de las personas y dar rienda suelta a un sentido de aprecio por la gran experiencia de sus colegas.

Reconectar con lo que más importa

Otra forma de superar la desolación estacional es conectar a los empleados con lo que más importa. Pueden ser los clientes a los que atiende una organización, los clientes a los que presta servicios o los usuarios de los productos que desarrolla. Siempre que sea posible, lo más poderoso es hacer que estas conexiones se realicen en persona, incluso si los empleados suelen trabajar de forma remota.

Un bufete de abogados, por ejemplo, podría contratar a un cliente cuya vida o negocio se vieron afectados por el trabajo del bufete, lo que no habría sido posible sin los miembros del equipo que tal vez nunca hubieran oído el nombre de ese cliente. Una empresa de software puede contratar a beta testers que encuentren un nuevo producto especialmente útil. Los trabajadores de oficina que apoyan a una empresa de fabricación pueden hacer un viaje a la fábrica.

El espacio para la reflexión formal después de estos encuentros es fundamental. Un ejercicio rápido pero impactante es hacer que los empleados planifiquen las formas en que su trabajo contribuye a la misión general de la organización. La idea es que la gente se vea a sí misma como chispas esenciales en una constelación impresionante.

Una segunda oportunidad para causar una primera impresión

Cada otoño, el nuevo año escolar, con sus cuadernos nuevos y horarios desconocidos, da a los estudiantes una sensación de emoción y posibilidad, incluso cuando va acompañado de cierto temor por el hecho de que el verano haya terminado. Los adultos con demasiada frecuencia perdemos esta oportunidad anual de renovación en nuestra vida profesional. Hay fuertes indicios de que 2023 no será un año fácil de navegar, razón de más para cambiar las cosas desde el principio.

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