¿Se siente incómodo charlando trivialmente cuando conoce gente nueva? ¿Odia la sensación de entrar en una gran sala de conferencias y ver un mar de desconocidos? Ya sea que asista a eventos en el mundo real o que se limite al ámbito virtual, establecer contactos no tiene por qué dar miedo ni ser difícil.

  • Busque islas: Los investigadores han descubierto que las personas casi siempre interactúan en grupos de dos o díadas. En un evento presencial, eche un vistazo. Si hay un número impar de personas, lo más probable es que haya alguien que realmente no forme parte de la conversación y que esté buscando un compañero de conversación.
  • Establecer contactos no tiene por qué implicar conocer gente nueva: Póngase en contacto con sus vínculos latentes (exalumnos, amigos de trabajos anteriores) con la intención de simplemente volver a conectarse.
  • Convertirlo en un juego: Convertir algo de aterrador en divertido es una forma eficaz de cambiar el comportamiento. Por ejemplo, si es introvertido, ¡hágase pasar por un personaje extrovertido en un videojuego y gane puntos hablando con gente nueva!
  • No se estrese con prepararse para una pequeña charla: Dedique tiempo a pensar en las diversas actividades que realiza (jardinería, lectura, aprendizaje de nuevas tecnologías) y que podrían interesar al tipo de personas que conoce.

•••

«Me encanta establecer contactos y charlar trivialmente con desconocidos», dijo nadie nunca. Yo, yo, evito los eventos y conferencias de negocios como la peste. (De hecho, la única vez que me verá en un evento es si resulta que estoy hablando en él.)

Odio la sensación de entrar en una gran sala de conferencias y ver un mar de desconocidos. Parece que todo el mundo lo está pasando de maravilla, conectando con amigos perdidos hace mucho tiempo, mientras que yo me siento un paria social. Siempre no sé cómo me infiltraré entre la multitud y encontraré a una sola persona que quiera hablar conmigo. Si consigo encontrar a esa persona, me cuesta qué decir. ¿Cómo puedo mantener la conversación?

He entrevistado a muchos expertos para mi podcast, «Cómo trabajo», y me han sugerido formas muy interesantes (y prácticas) de abrirse camino en la creación de redes. Así que si, como yo y muchos otros, se siente incómodo con la creación de redes, he aquí algunos consejos sobre cómo mejorar en ello.

Busque islas.

Marissa King, profesora de comportamiento organizacional en la Escuela de Administración de Yale y autora deQuímica social, odia las redes, pero, irónicamente, ha dedicado más de 15 años a investigar las redes sociales. Como yo, King desprecia entrar en lo que puede parecer un océano de desconocidos. Pero por suerte, algunas de sus investigaciones pueden ayudarnos.

«Lo que sabemos por las investigaciones es que las personas no forman paredes ni océanos. De hecho, tienden a agruparse en grupos pequeños», Kingme lo dijo. «En realidad, no es un océano de personas, solo son islas pequeñas. Entonces la pregunta es: «Ahora que sé que son islas y que las cosas parecen un poco más manejables, ¿qué voy a hacer ahora?» Lo que los investigadores han descubierto es que las personas casi siempre interactúan en grupos de dos o díadas. En realidad, es la unidad más fundamental de la interacción humana».

Utilizando su investigación, King ha desarrollado una táctica. Cuando mira las islas de personas que tiene ante sí en un evento de networking, trata de detectar un grupo de números impares. «Pueden ser tres, cinco, siete; la verdad es que no importa. Si hay un número impar de personas, hay alguien que realmente no forma parte de la conversación y es probable que busque un compañero de conversación. Y esa es una estrategia muy básica que se ha vuelto fundamental para empezar a gestionar gran parte de la ansiedad social que siento en este tipo de situaciones, ya que me da orientación».

Establecer contactos no tiene por qué implicar conocer gente nueva.

Ahora que las redes se realizan a menudo de forma virtual, gracias a Covid, King afirma que las redes actuales tienen una potencia extraordinaria. Y podría decirse que lo más impactante que la mayoría de las personas pueden hacer para mejorar su red es revitalizar los lazos latentes. Las corbatas inactivas son personas a las que puede que no haya visto en dos o tres años.

Investigación dirigida por Daniel Levin de la Escuela de Negocios de Rutgers examinó las ventajas de tender la mano a vínculos latentes. Los investigadores pidieron a las personas que hicieran una lista de 10 conexiones actuales y 10 personas con las que no habían contactado en dos o tres años. Luego se pidió a los participantes que se pusieran en contacto con esas personas para pedirles consejo o ayuda con un proyecto. Levin y sus colegas descubrieron que los lazos latentes eran extraordinariamente poderosos, ya que proporcionaban a sus conexiones ideas más creativas y, lo que es más sorprendente, la confianza dentro de esas relaciones había perdurado.

King aplicó esta investigación para diseñar un ritual que ahora hace todos los viernes. «Apunto los nombres de dos o tres corbatas inactivas. Y me pongo en contacto con ellos para decirles: «Ey, estoy pensando en usted». A veces, hago una pregunta o algo que espero obtener, como un comentario o una pregunta. Pero sobre todo, solo se trata de volver a conectar. Eso, para mí, ha sido a la vez una fuente de gran alegría, pero también de una ayuda extraordinaria».

Antes de empezar este ritual, King estaba indeciso. «Pensé: ‘Oh, Dios mío, ¿no va a ser incómodo? ‘» Resulta que no lo era.

«Cuanto más lo hace, más se da cuenta de que esto es realmente genial. También me ayuda imaginarme en el lugar de la otra persona. Si imagino que he recibido este correo electrónico, ¿lo recibiría con gusto? Y la respuesta casi siempre es «sí».

Conviértelo en un juego.

En 2019, asistí a mi segunda conferencia de TED. Si nunca ha ido al «TED propiamente dicho», como se le llama a menudo, imagine un grupo de 2000 de las personas con mayores logros del mundo. Y nunca ha conocido a ninguno de ellos. ¿Muy intimidante?

Una de las personas con las que conecté y luegoentrevistado era Jerry Dischler, vicepresidente de gestión de productos de Google. Al ser introvertido, buscaba estrategias para que conocer a 2000 desconocidos fuera menos intimidante.

Dischler acabó reuniéndose con alguien en la conferencia que le dio una gran idea. «Esta persona se declaraba introvertida y no parecía introvertida en absoluto. Le pregunté: «¿Cómo lo hace?» Y él dijo: «De hecho, lo abordo como un videojuego». Así que se hace pasar por un personaje extrovertido en un videojuego y gana puntos hablando con gente nueva».

Convertir algo de aterrador en divertido es una forma eficaz de cambiar el comportamiento. A los humanos les motiva la sensación de progreso, y sumar puntos por conocer a desconocidos es una forma clara de lograr este progreso.

Además, la oportunidad de sumar puntos nos distrae del miedo y, en el peor de los casos, de la parálisis que puede provocar la idea de tener que presentarnos a personas con las que nunca hemos hablado antes y, en el contexto de TED, que tienen un rendimiento ridículamente superior y son muy intimidantes.

No se estrese con la preparación para una pequeña charla.

Desde fuera, pensaría que Kevin Rose tiene una confianza suprema. Fue un inversor ángel en Facebook, Twitter y Square. Fundó el sitio de noticias sociales Digg y presenta uno de los podcasts más populares de Estados Unidos, «The Kevin Rose Show». Sin embargo, Rose se describe a sí mismo como socialmente torpe. También odia las charlas triviales y ha ideado algunas estrategias para evitarlas.

«Intento encontrar algo que no sea una charla trivial, sino que también sea un interés mutuo», Roseme lo dijo. «Hay un montón de cosas alocadas que me gustan y cuando la gente dice: ‘¿Qué ha estado haciendo últimamente?’ o «¿Qué hay de nuevo?» Podría responder con algo como que intento inocular los troncos de los árboles para ayudar a cultivar los hongos melena de león. Y normalmente, alguien responde con: «Vaya, cuénteme más». O compartirán uno de sus alocados intereses conmigo. Es algo de lo que es divertido hablar en lugar de simplemente decir: ‘Oh, el tiempo apesta’».

Antes de los acontecimientos, Rose dedicará tiempo a pensar conscientemente en las diversas actividades en las que ha estado participando y que podrían interesar al tipo de personas que conocerá.

Rose también reflexiona sobre el tipo de personas que quiere conocer, que normalmente son personas que, como él, aprenden de por vida y siempre exploran cosas nuevas. Piensa deliberadamente en preguntas que harán aflorar esto en alguien, como: «¿Qué le gusta hoy en día?» y «¿Qué es lo que está intentando que sea nuevo y emocionante?»

Por último, Rose ha descubierto que la gente normalmente tiene un libro que recomendar, lo que puede ser otra buena manera de evitar conversaciones triviales. «Siempre me gusta decirle a la gente que estoy buscando un libro nuevo para leer. Así que les pregunto: «¿Qué libro que haya leído en los últimos seis meses que le entusiasme mucho o que pueda compartir conmigo?» La gente suele tener algo que le entusiasma bastante». También es una forma estupenda de iniciar una conversación en LinkedIn, por ejemplo, y cuando la gente responda a su publicación, puede utilizarla para continuar la conversación a través de mensajes o incluso para desconectarla.

Ya sea que asista a eventos en el mundo real o que se limite al ámbito virtual, establecer contactos no tiene por qué dar miedo ni ser difícil. Hacer unos pequeños cambios puede ayudarle a superar sus miedos y a volver a salir en poco tiempo.