Al principio de sus carreras, las personas suelen lograr el éxito en el lugar de trabajo manteniendo la cabeza agachada, obteniendo buenos resultados, evitando conflictos y diciendo sí a las tareas que el jefe les asigne. De hecho, este comportamiento se ve reforzado por algunos estereotipos culturales a los que se enfrentan las mujeres, las personas de color y las personas con personalidades más tranquilas e introvertidas. Pero trabajar duro no basta. Tres estrategias lo ayudarán a avanzar:

  • Pasar de la divisa de rendimiento a la divisa de relación. En los campos técnicos que valoran habilidades específicas, los trabajadores son evaluados inicialmente en función de su moneda de desempeño (o de lo bien que desempeñan las tareas asignadas). La moneda de las relaciones implica invertir en las personas que lo rodean. Podría ser como pedirle a un colega que se una a usted a tomar un café virtual o invitar a comer a un líder al que admire. Como nuestro trabajo no habla por sí solo, solo tiene que hacer que su credibilidad sea visible para las personas adecuadas.
  • Establezca límites en torno al trabajo de poco valor. A las mujeres, los novatos y las personas de color a menudo se les asignan tareas de limpieza en la oficina, como tomar notas de reuniones u organizar actividades sociales. Rechazar estas tareas a veces puede hacer que sienta que es desagradable o que no es un jugador de equipo. Sin embargo, un trabajo de tan poco valor suele pasar desapercibido y, al mismo tiempo, agota su energía. No se deje atrapar en este círculo vicioso.
  • Abogue por más del trabajo que desea. Aprender a promover su trabajo con respeto y el valor que aporta es esencial para su crecimiento. Para ello, establezca relaciones sólidas con su jefe y defienda a los demás.

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Una de mis clientas, llamémosla Pavindra, era una ingeniera brillante en su segundo trabajo al salir de la universidad. Se dedicó al arduo trabajo y se centró diligentemente en sus tareas. A medida que crecía en confianza y experiencia, sus habilidades técnicas mejoraron y le permitieron abordar problemas más complejos. Pavindra creía que la calidad de su producción hablaría por sí sola, valores que le inculcaron sus padres inmigrantes y que le sirvieron de mucho durante sus días en la universidad.

Sin embargo, después de algunos años en su papel, Pavindra empezó a sentirse atrapada. El trabajo se hizo menos difícil y a otros, incluso a personas con menos experiencia técnica, se les asignaron proyectos más interesantes. Su antiguo gerente había dejado la empresa y su nuevo jefe estaba demasiado ocupado para darle la hora del día. Se sentía invisible, ya no la reconocían ni recompensaban por sus contribuciones. Parecía que todos los demás estaban desarrollando habilidades de liderazgo y consiguiendo ascensos mientras ella estaba en el mismo lugar.

¿Qué cree que estaba obstaculizando el crecimiento de Pavindra?

Pavindra había llegado a un punto crucial en su carrera. Para pasar al siguiente nivel, tenía que demostrar que era algo más que una «gran trabajadora». Aunque era muy competente en su función, las personas que ocupaban posiciones de poder no la reconocían como líder. No la percibían como lo suficientemente ingeniosa como para que la ascendieran o se le confiaran proyectos estratégicos.

Al principio de sus carreras, personas como Pavindra suelen lograr el éxito en el lugar de trabajo manteniendo la cabeza agachada, obteniendo buenos resultados, evitando conflictos y diciendo sí a cualquier tarea que el jefe les asigne. A través de la investigación que hice para mi libro, Rebeldes trabajadoras: cómo liderar y triunfar como mujeres asiático-americanas, donde entrevisté a más de 60 mujeres de 16 países, escuché varias historias de jóvenes profesionales a las que sus padres y profesores les han dicho que «trabajen duro y sigan las reglas» si quieren tener éxito. De hecho, este comportamiento se ve reforzado por algunos estereotipos culturales a los que se enfrentan mujeres, personas de color, y personas con personalidades más tranquilas e introvertidas. Pero trabajar duro no basta. Si bien ser un trabajador dedicado conduce a logros laborales tempranos, como Pavindra, muchos empleados jóvenes eventualmente alcanzan el techo de su carrera y tienen dificultades para avanzar. Quedan atrapados en el estereotipo de la «abeja obrera» y no se les ve como líderes estratégicos dignos de ser ascendidos. Puede resultar muy difícil abogar por lo que se necesita como líder y superar tanto los hábitos internos como las expectativas culturales externas.

Pero no todo está perdido. Como entrenador ejecutivo, he trabajado con numerosos profesionales para ayudarlos a liberarse de la carga de los trabajadores, superar el estancamiento profesional y lograr el éxito que desean en el lugar de trabajo. Si usted también tiene dificultades, aquí tiene tres estrategias que puede utilizar.

Estrategia 1: Pasar de la divisa de rentabilidad a la divisa de relación.

Carla Harris, una respetada mujer de negocios, autora de superventas y vicepresidenta de Morgan Stanley, ha sido reconocida como una de Fortuna los 50 ejecutivos negros más poderosos de Estados Unidos de la revista. En 2013, el presidente Barack Obama la nombró presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Empresarias.

Escuché a Carla hablar en la cumbre de liderazgo femenino de Meta hace unos años. Explicó que en los campos técnicos que valoran conjuntos de habilidades específicas, como la ingeniería, la informática o el derecho, los trabajadores son evaluados inicialmente en función de susdivisa de rendimiento (o qué tan bien desempeñan las tareas asignadas, como crear presentaciones, escribir códigos, realizar investigaciones legales o realizar cirugías). Como resultado, muchas personas en estos sectores acaban viendo estas tareas principales como la totalidad de sus trabajos.

El problema es que, con el tiempo, las devoluciones disminuyen. Según Carla, la moneda de rendimiento solo lo llevará hasta cierto punto, pero crear una moneda de relaciones le permitirá dispararse.

A menudo se descarta por jugarpolítica de oficina, la moneda de las relaciones implica invertir en las personas que lo rodean. Por ejemplo, en lugar de sumergirse inmediatamente en la agenda de una reunión, crear una moneda de relaciones implicaría dedicar un par de minutos a ponerse en contacto con sus compañeros de trabajo. En general, se trata de tomarse el tiempo para hablar de usted y de su trabajo con sus compañeros y los principales líderes de la organización, ya sea en persona o en un entorno remoto. Podría consistir en pedirle a un colega que se una a usted para tomar un café virtual o invitar a comer a un líder al que admire.

Aún mejor, puede reforzar la moneda de las relaciones haciendo un seguimiento de la gente después de conocerse. Las relaciones florecen cuando se nutren con el tiempo. Mantenga la moneda en marcha compartiendo de forma espontánea los artículos que cree que les pueden gustar según sus conversaciones o poniendo un recordatorio en su calendario para volver a conectarse en un par de semanas o meses.

La moneda de las relaciones es importante porque, hoy en día, todos los lugares de trabajo hacen hincapié en la colaboración y debemos crear vínculos interfuncionales o interorganizacionales para lograr nuestros objetivos mutuos.

Recuerde que construir la moneda de las relaciones no significa que se vuelva demasiado agradable y actúe como un adulador con los altos ejecutivos para que encaje. En su lugar, utilice los conocimientos de su moneda de desempeño para compartir sus opiniones honestas sobre lo que sucede en la organización. Si hay algún problema, comparta su opinión sobre cómo resolverlo. Si hay algo con lo que no esté de acuerdo, alce la voz y respalde su opinión con hechos. Su fortaleza y conocimiento del trabajo pueden darle la credibilidad que necesita para ascender en la escala profesional. Solo tiene que hacer que esa credibilidad sea visible para las personas adecuadas.

Estrategia 2: Establecer límites en torno al trabajo de poco valor.

A las mujeres, los novatos y las minorías a menudo se les asignalimpieza de oficina tareas, como tomar notas de reuniones u organizar actividades sociales. Rechazar estas tareas a veces puede hacer que sienta que es desagradable o que no es un jugador de equipo. Sin embargo, un trabajo de tan poco valor suele pasar desapercibido y, al mismo tiempo, agota su energía. No se deje atrapar en este círculo vicioso ni que lo etiqueten como la persona que siempre pide comida.

Prácticaestablecer límites. Puede empezar de a poco diciendo «no» a las solicitudes de sus compañeros. Una vez que se sienta más cómodo rechazando trabajos no promocionables, estará más dispuesto a rechazar respetuosamente las solicitudes «adicionales» de personas con un poder superior. Considere la posibilidad de utilizar algunas de estas respuestas cuando tenga poco tiempo o no tenga el ancho de banda necesario para realizar un trabajo que no sea reconocido ni recompensado:

  • Estoy encantado de pedir comida hoy, pero creo que una mejor solución a largo plazo sería rotarla entre todos los miembros del equipo de ahora en adelante. ¿Qué opina?
  • Esta semana me concentro en [un proyecto o tarea de alta prioridad]. Si esta tarea es más importante, ¿quizás pueda ayudarme a cambiar las prioridades de mi carga de trabajo o podemos contratar a otra persona para que se encargue de las tareas de menor prioridad?

Compartir la carga en las tareas de menor valor fomenta una cultura de colaboración y respeto mutuo, a la vez que establece límites saludables para usted. Acabará con más tiempo para trabajar, lo que motivará e impactará en la organización. También es el primer paso para cambiar la percepción que los demás tienen de usted y establecer su reputación como líder que puede hacer valer los límites de manera eficaz.

Estrategia 3: Empiece a abogar por más del trabajo que desea.

Puede ser un desafío paralíderes más silenciosos para hablar de sí mismos, de sus logros y empezar a abogar para trabajar en proyectos deseables. Para Pavindra, como mujer del sur de Asia, no se consideraba culturalmente apropiado presumir de sus logros. Sin embargo, cuando su exjefe dejó la empresa, tuvo que aprender técnicas deautopromoción, incluso cuando era incómodo.

Pedir lo que quiere puede resultar difícil. Puede que no quiera agitar las plumas o parecer controvertido. A menudo quiere encajar con todos los demás y no destacar como el alborotador. Pero aprender a promover su trabajo con respeto y el valor que aporta es esencial para su crecimiento. Si alzar la voz por sí mismo le parece abrumador o no parece su yo auténtico, empiece de a poco con estos dos enfoques:

Construya una relación sólida con su jefe.

Tener un jefe que lo apoye y defienda puede marcar una diferencia significativa, especialmente cuando duda en abogar por sí mismo. Cuando busque un nuevo trabajo, priorice la búsqueda de un jefe que sea su mayor apoyo. Si bien es bueno obtener más información sobre la empresa y sus procesos, utilice el tiempo de la entrevista para entrevistar también a su posible jefe. Considere la posibilidad de hacer preguntas como: «¿Cómo le gustaría apoyar a los miembros de su equipo en su trabajo?» o «¿Cuál es su enfoque a la hora de asignar proyectos a los miembros del equipo?»

Si tiene empleo actualmente, invierta tiempo engenerar confianza con su jefe — aquí es donde entra en juego la moneda relacional. Durante su reunión individual, no se limite a sumergirse en el trabajo. Tómese los primeros cinco minutos para hablar de cómo ha sido su semana, qué han hecho durante el fin de semana, si se dedican a algún pasatiempo, etc. Recuerde que no es una conversación unidireccional. También debería estar preparado para compartir cosas sobre usted. Poco a poco, a medida que la relación vaya creciendo, encuentre formas de comunicar qué tipo de trabajo le da más energía y cómo le gustaría hacerlo más.

Abogar por los demás.

Otra estrategia consiste en abogar por el éxito de quienes lo rodean como un esfuerzo colectivo, incluido usted mismo en el proceso. Si bien puede resultar incómodoháblese usted mismo, puede ser más fácil hablar de los logros de otras personas. Al destacar los logros de una persona o del equipo, puede iniciar conversaciones sobre las victorias compartidas y, a continuación, pasar a hablar sobre sus contribuciones personales y el trabajo que le pareció más satisfactorio en un proyecto determinado. Durante una reunión, podría decir: «Me gustaría hablar del increíble trabajo que Rana y Ramsey hicieron en este proyecto. No habría podido hacerlo antes de tiempo si no hubiera sido por su incansable apoyo».

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Si bien es necesario trabajar duro en cualquier trabajo, recuerde que no basta cuando quiere que lo vean como un líder. Levantarse requiere hacer visible su arduo trabajo forjando conexiones sólidas y encontrando a sus aliados, haciendo un trabajo que añada valor y siendo su mejor defensor.

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