Como escrever um ensaio pessoal para sua inscrição na faculdade
Como escrever um ensaio pessoal para sua inscrição na faculdade

¿Cómo puede escribir un ensayo que lo ayude a avanzar a los ojos de los oficiales de admisiones y que dé una buena impresión? Estos son algunos consejos para empezar.

  • Empiece pronto. No lo deje para el último momento. Tómese tiempo cuando no tenga otros deberes o actividades extracurriculares pendientes para trabajar en el ensayo.
  • Mantenga el enfoque limitado. Su ensayo no tiene por qué cubrir un acontecimiento masivo y trascendental. Algunas personas en su adolescencia no han sufrido un acontecimiento importante en la vida. Algunas personas sí. De cualquier manera, está bien.
  • Sea usted mismo. Ya sea que escriba sobre una experiencia dolorosa o una experiencia más simple, utilice la narración para ser vulnerable y honesto acerca de quién es. Utilice palabras que utilizaría normalmente. Confíe en su voz y en el hecho de que su historia sea lo suficientemente interesante como para que nadie más la haya vivido.
  • Sea creativo. «Muestre, no diga», y eso se aplica aquí, hasta cierto punto. Los mejores ensayos suelen hacer ambas cosas. Puede ayudar al lector a ver y sentir lo que describe utilizando un poco de lenguaje figurado en todo el artículo.
  • Haga una observación. Al terminar los últimos párrafos del cuerpo, pregúntese: «¿Y qué?» Esto le ayudará a centrarse en cómo terminar su ensayo de una manera que lo convierta en una historia sobre una visión o un descubrimiento que hizo sobre sí mismo, en lugar de centrarse simplemente en una experiencia que tuvo.

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Todos hemos oído hablar del temido «ensayo universitario», la perdición de la existencia de todo estudiante de último año de instituto. Este elemento abrumador de la solicitud de ingreso a la universidad es algo que puede provocar angustia incluso en los estudiantes más destacados.

¿Qué se necesita exactamente para escribir un gran ensayo universitario y, lo que es más importante, qué se necesita para escribir uno que destaque entre miles de otros y que acabe en la pila de «aceptar» contra «rechazar»?

Ensayo sobre el análisis de la universidad

Empecemos por dividirlo en partes manejables y por examinar los elementos necesarios.

¿Qué sentido tiene el ensayo universitario?

Casi todas las solicitudes universitarias estándar exigen que los solicitantes de primer año presenten un ensayo personal. Si es uno de esos candidatos, se preguntará, ¿de qué sirve?

Con tantas universidades que deciden optar por el examen opcional (muchas no exigen exámenes estandarizados y, en cambio, se centran únicamente en sus transcripciones, ensayos y recomendaciones), el ensayo es el único lugar de su solicitud en el que puede iluminar a su personaje con palabras e ideas, en lugar de con números y porcentajes. Es su oportunidad de demostrar a las escuelas quién es, qué lo motiva y por qué destaca entre la multitud.

Los consejeros de admisiones leerán su ensayo e intentarán determinar si quieren que vaya o no a su escuela. Mientras leen, se preguntarán: «¿Qué aportará esta persona a nuestra comunidad? ¿Harán de nuestra escuela un lugar más valioso?»

¿Cuáles son las instrucciones?

Haysiete instrucciones de ensayo personales en la solicitud común. Puede elegir escribir sobre los obstáculos a los que se ha enfrentado, sus logros y realizaciones, los momentos en los que ha sentido una gratitud extrema o elegir su propio tema.

Ningún prompt se considera «mejor» que otro, pero pueden variar ligeramente de un año a otro, así que asegúrese de leerlos todos para ver su ciclo de solicitud. Al final del día, si hay algo que le apasione de verdad, puede adaptarlo para que se ajuste a un prompt.

¿Qué longitud debe tener su ensayo?

El ensayo debe tener 650 palabras, lo que puede parecer mucho al principio, pero le sorprenderá lo rápido que alcanza ese límite una vez que se ponga en marcha. La mayoría de los estudiantes con los que trabajo acaban haciendo recortes para acortar sus ensayos antes de enviarlos. El límite de palabras no es negociable. No podrá enviar un ensayo que supere el límite ni una palabra.

Escribir el ensayo universitario

¿Cómo puede escribir un ensayo que lo ayude a avanzar a los ojos de los oficiales de admisiones y que dé una buena impresión? Estos son algunos consejos para empezar.

Empiece pronto.

Sus padres, profesores y consejeros de orientación saben de lo que hablan cuando le dicen que comience con el ensayo durante el verano anterior a su último año. No lo deje para el último momento. Cuando empieza el último año, la vida es un torbellino. Tómese tiempo cuando no tenga otros deberes o actividades extracurriculares pendientes para trabajar en el ensayo. Intente empezar en julio o agosto antes del último año.

Empezar puede ser tan fácil como crear un documento en el que se genere una lista continua de posibles temas. De todas formas, querrá redactar su ensayo en un documento aparte. Puede copiarlo y pegarlo en la aplicación común cuando tenga una versión final editada.

Además, empezar no siempre significa sentarse delante de un ordenador y escribir. Hable sobre ideas de temas en voz alta con cualquiera que quiera escuchar. Comente ideas de temas con los miembros de su familia durante la cena o en los viajes en coche con los amigos. Piense en ideas cuando salga a correr o dar un paseo en bicicleta. Casi todos los colegios y universidades tienen muestras de «Ensayos universitarios que funcionaron» en la sección de admisiones de sus sitios web. Leerlas puede que lo inspire.

Mantenga el enfoque limitado.

No piense demasiado. Su ensayo no tiene por qué cubrir un acontecimiento masivo y trascendental. Algunas personas en su adolescencia no han sufrido un acontecimiento importante en la vida. Algunas personas sí. De cualquier manera, está bien.

Eso lleva a otra sugerencia: no escriba sobre la COVID-19. Su ensayo podría abordar algo que sea una consecuencia del tiempo que pasó en cuarentena o una pérdida relacionada con la Covid, pero no debería tratar específicamente sobre la pandemia. No cabe duda de que la COVID-19 tuvo, y sigue teniendo, un gran impacto en todos nosotros, pero muchos estudiantes han escrito sobre ese tema desde todos los ángulos posibles. Las universidades quieren leer algo diferente.

La solicitud común ha añadido una pregunta opcional que permite a todos los solicitantes abordar el impacto que la Covid ha tenido en ellos a nivel personal y educativo. Si cree que tiene una historia que debe contar relacionada con la pandemia, este es el lugar para compartirla.

Entonces, ¿sobre qué debería escribir?

Cuando haga una lluvia de ideas sobre los temas, piense en los desafíos a los que se ha enfrentado y en la forma en que los ha gestionado. También puede preguntar a las personas que mejor lo conocen cómo lo describirían en pocas palabras y por qué. Sus respuestas pueden ser excelentes puntos de partida para escribir su ensayo.

Algunos estudiantes eligen escribir sobre temas aparentemente pequeños y comunes que iluminan su personaje de manera hermosa y que son a la vez conmovedores y que invitan a la reflexión. Una estudiante con la que trabajé escribió sobre su infancia haciendo senderismo con sus padres, desde que era una bebé en un portabebés, hasta una estudiante de secundaria gruñona, hasta una joven adulta agradecida y amante de la naturaleza que descubrió que las experiencias al aire libre eran una parte esencial de lo que era en esencia.

Otros estudiantes eligen describir los principales acontecimientos de la vida o, especialmente, las experiencias desafiantes que los han impactado profundamente. Un ensayo que me viene a la mente es uno escrito por un estudiante que luchó contra la soledad y el aislamiento debido a la ansiedad y la depresión y, finalmente, encontró un respiro inestimable en las artes, una pasión que esperaba seguir dedicándose a nivel universitario.

Ya sea que escriba sobre una experiencia dolorosa o una experiencia más simple, asegúrese de que el ensayo supere el relato estricto de una historia. En cambio, utilice la narración para revelar su verdadero yo. Está bien ser vulnerable y honesto; de hecho, es fundamental que lo haga. Los consejeros de admisiones no lo juzgarán negativamente por describir momentos de debilidad o miedo, o por tener una política diferente de la que podrían tener. Lo más probable es que queden impresionados por su nivel de autoconciencia, inteligencia emocional e introspección.

Sea auténtico.

Los consejeros de admisiones quieren personas con valor añadido. ¿Qué añade valor a un campus universitario? Estudiantes que muestran energía, resiliencia, liderazgo, pasión, inclusión, puntos de vista únicos y personas que pueden inspirar a otros. Su ensayo debería contar una historia que destaque rasgos como estos. Nadie más ha vivido su vida ni ha experimentado lo que usted tiene de la manera en que usted lo ha hecho; cuente su historia única. Utilice una voz que sea real para usted.

Este no es el momento de experimentar con un lenguaje demasiado formal, académico ni romántico y florido. Utilice palabras que utilizaría normalmente y muéstrele al lector lo que lo convierte en usted. No hay necesidad de inflar demasiado las cosas. Confíe en su voz y en el hecho de que su historia sea lo suficientemente interesante como para que nadie más la haya vivido.

Sea creativo.

El ensayo universitario no es como un periódico inglés típico. Es una verdadera mezcla de lo creativo y lo literario. En las clases de escritura creativa se escucha a menudo el consejo: «Muestre, no diga», y eso se aplica aquí, hasta cierto punto. Los mejores ensayos suelen hacer ambas cosas. Puede ayudar al lector a ver y sentir lo que describe utilizando un poco de lenguaje figurado en todo el artículo. Describa las vistas, los olores, los sabores, las sensaciones táctiles y los sonidos mientras escribe.

Dicho esto, el hecho de que sea creativo no significa que su ensayo deba carecer de estructura. No es el momento de experimentar con una forma completamente extravagante. No querrá que sus lectores trabajen para entender lo que intenta decir. Quiere que estén totalmente absortos en la historia que está contando. La forma más fácil de hacerlo es haciendo que su ensayo sea fácil de leer.

Piense en la estructura típica de cinco párrafos de los artículos en inglés. Su ensayo debería tener un párrafo introductorio con una tesis/gancho, párrafos del cuerpo de apoyo y una conclusión que lo unifique todo. Su historia puede prestarse a seis o siete párrafos en lugar de cinco, según dónde se encuentren las pausas narrativas naturales, y está bien. Asegúrese de que tiene un principio, una parte central y un final claros.

Sea impecable.

Su ensayo no debe tener ningún error ortográfico, de formato o gramatical. Los errores no dan lo mejor de sí a los consejeros de admisiones y distraen.

Asegúrese de leer, volver a leer y compartir su envío con otras personas para evitar la posibilidad de errores. Utilice herramientas como el corrector ortográfico y gramatical y pida al menos a otras dos personas que lean su ensayo y le den su opinión. Puede pedirle a un familiar de confianza que eche un vistazo, o incluso ponerse en contacto con un amigo que tenga habilidades de escritura excepcionalmente buenas. A menudo nos acercamos tanto a nuestras propias palabras que pasamos por alto los errores obvios. Incluso los mejores escritores del mundo confían en los editores para que les ayuden a detectar los errores.

Otra opción es pedirle a su profesor de inglés o a su consejero escolar que revise su ensayo. En algunos centros, los estudiantes trabajan en el ensayo universitario en la clase de inglés durante el otoño de su último año. Esto les da la oportunidad de recibir comentarios de los profesores y sus compañeros, lo que puede resultar increíblemente valioso.

Por último, lea su ensayo en voz alta antes de pulsar enviar. Puede que parezca una tontería, pero se sorprenderán de los errores que descubrirá de esta manera.

Haga una observación.

Para cuando llegue a su conclusión, asegúrese de que su ensayo tiene algún tipo de argumento. Esto es lo que lo diferenciará de la competencia. Pregúntese qué es lo que quiere que su lector piense y sepa sobre usted, y aluda a eso en sus frases finales. La clave es una conclusión sólida que ayude a unir todo el ensayo y que también apunte a un panorama general.

Para lograrlo, al terminar los últimos párrafos del cuerpo, pregúntese: «¿Y qué?» Esto le ayudará a centrarse en cómo terminar su ensayo de una manera que lo convierta en una historia sobre una visión o un descubrimiento que hizo sobre sí mismo, en lugar de centrarse simplemente en una experiencia que tuvo. Sobre todo, recuerde que la conclusión no debe ser una idea tardía, ni debe resumir simplemente los párrafos anteriores.

En muchos sentidos, la conclusión es la parte más importante de su ensayo, ya que es lo último que leerá la gente. Asegúrese de dedicarle el tiempo, el esfuerzo y la energía que se merece. Quiere que sus lectores hagan una pausa y reflexionen al final de su ensayo. Quiere que sientan algo, en lugar de pasar al siguiente ensayo de su lista.

Por último, recuerde…

Si bien algunos estudiantes pueden pagar costosos consejeros universitarios que los guíen en el proceso de solicitud, al final del día, no existe una fórmula mágica por la que alguien pueda pagar miles de dólares a la hora de escribir el ensayo universitario. Cada uno tiene una historia única que contar y no tiene precio. Mientras se dé tiempo para hacer una lluvia de ideas, escribir y, después, reescribir, así como para pedir comentarios a los demás a lo largo del camino, puede terminar con un producto final sólido.

Una lección que aprenderá en la universidad es que el mundo está lleno de una amplia gama de personas brillantes, interesantes y diversas que tienen experiencias de vida únicas. Usted es una de esas personas. Disfrute del proceso de contar su historia y, después, aproveche la oportunidad que tendrá de crear más historias a medida que pase al siguiente capítulo de su vida.

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