En nuestro mundo hiperconectado, nos bombardean constantemente las historias de éxito de otras personas en Internet. En entornos laborales y escolares competitivos, nos obligan a destacar como líderes. Puede resultar tentador actuar con confianza solo para encajar. Aquellos de nosotros que no estamos seguros de nuestros caminos o potenciales a menudo acabamos sintiéndonos impostores entre nuestros compañeros altamente capaces. El problema es que este rendimiento no es sostenible. En última instancia, termina en agotamiento y decepción. ¿Cómo podemos superar estas presiones?

  • En esta entrevista, hablamos con Luke Fuszard, exalumno de la Escuela de Negocios de Harvard, sobre las consecuencias de tener confianza y por qué es importante que seamos honestos en nuestro camino hacia el éxito.
  • Fuszard dice que si alzamos la voz y compartimos nuestras dificultades con nuestros compañeros, es más probable que formemos conexiones significativas y aprendamos que no estamos solos cuando tenemos dudas.
  • Dice que tenemos que reconocer nuestras voces interiores —las que quieren hablar del miedo que sentimos, de lo vulnerables que somos y del número de preguntas que tenemos sobre nuestro propio futuro— para poder crear espacios más seguros para la autoexploración y la autorreflexión, lo que nos ayude a todos a alcanzar una versión más auténtica del éxito.

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La mayoría de nosotros nos pasamos la vida en un viaje de autodescubrimiento, intentando entender quiénes somos, qué nos hace únicos y cómo podemos utilizar esas cosas para tener un impacto en el trabajo y en la vida. Puede resultar abrumador, especialmente cuando empezamos algo nuevo: un nuevo trabajo, un nuevo título o incluso una nueva relación. A medida que avanzamos en estas transiciones, tenemos que estar dispuestos a detenernos, reflexionar y averiguar qué es lo que nos funciona, qué no y cómo seguir adelante de una manera que se alinee con nuestros valores.

Esto requiere una profunda conciencia de sí mismo y humildad, dos cosas que no son fáciles de aprovechar. En nuestro mundo hiperconectado, nos bombardean constantemente las historias de éxito de otras personas en Internet. En entornos laborales y escolares competitivos, nos obligan a destacar como líderes. Puede resultar tentador dar muestras de confianza solo para mantenerse al día y en forma, y mucho menos para salir adelante. Aquellos de nosotros que no estamos seguros de nuestros caminos o potenciales a menudo acabamos sintiéndonos impostores entre nuestros compañeros altamente capaces. El problema es que este rendimiento no es sostenible. En última instancia, termina en agotamiento y decepción.

Luke Fuszard, graduado de la Escuela de Negocios de Harvard en la promoción de 2010, conoce bien esta sensación. Tuvo un síndrome del impostor intenso durante sus estudios, pero como muchos de nosotros, mantuvo en privado sus sentimientos de inadecuación. Luke pasó la mayor parte del posgrado y varios años después actuando para adaptarse y presentarse como un profesional exitoso y seguro de sí mismo.

Nos habló de las consecuencias de esto, así como de lo que aprendió a lo largo del camino, de por qué es importante que seamos honestos en nuestro camino hacia el éxito y de los consejos que volvería y le daría a su yo más joven.

¿Cuándo fue la primera vez que se sintió como un impostor?

Me había matriculado en la Escuela de Negocios de Harvard y faltaban dos semanas para que comenzaran los cursos formales. Junto con unos cientos de personas más, vengo de un entorno «no tradicional», de un sector o profesión que no se centraba en las finanzas o la contabilidad. La escuela pensó que necesitábamos una vista previa de lo que estaba por venir, así que nos invitaron a asistir a algunos cursos preparatorios en el campus.

Antes de que empezara la primera clase, los demás alumnos y yo estábamos conversando cortésmente para tranquilizarnos. Empecé a charlar con la mujer de mi izquierda y rápidamente me di cuenta de que había sido medallista olímpica en múltiples ocasiones. Luego me di la vuelta hacia la persona de mi derecha. Acababa de regresar de Irak, era capitana de la Marina que había comandado tropas en una zona de guerra. En cuestión de segundos, la pregunta se dirigió a mí: «¿Qué hacía antes de HBS?»

Había sido un simple vendedor de tecnología en la zona rural de Oregón. Lo más cerca que estuve de un campo de batalla fue jugando a Call of Duty, y digamos que mis habilidades atléticas dejan mucho que desear. Casi de inmediato, mi sentido de identidad —ese sentido de especialidad que llevaba conmigo cuando entraba al aula— desapareció. Basándome en esas primeras conversaciones, me sentí muy fuera de lugar. «Si este es el calibre de un estudiante que admite esta escuela», pensé, «ha habido algún tipo de error».

¿Cómo gestionó esas sensaciones a lo largo de sus estudios?

Durante el instituto, e incluso en algunas partes de la universidad, había creado una identidad como «el tipo inteligente». Me ayudó a establecer quién era —para mí y para los demás— y fue la fuente de mi confianza. Pero en HBS, me di cuenta rápidamente de que no podía mantener ese personaje. Cuando perdí esa señal de identidad, me dije: «Vale, si no voy a ser el tipo inteligente, ¿quién seré?»

Decidí postularme para la dirección de la sección. Me encanta la política. Siempre me han fascinado las políticas públicas y las he visto como una extensión natural de las mismas. Luego me postulé para presidente de sección y perdí. De repente, el plan B se fue por la ventana. Así que me dije: «Si no puedo ser el líder, ¿quién seré ahora?» Analicé lo que me quedaba por ofrecer y decidí que iba a ser «el tío gracioso». Entonces me di cuenta rápidamente de que había compañeros aún más divertidos que yo.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que me estaba probando con varios personajes diferentes porque me sentía muy fuera de lugar. Aunque hice amigos, me distancié emocionalmente de ellos con el tiempo. Creía sinceramente que no tenía nada que aportar a este increíble grupo de personas, y solo era cuestión de tiempo que mis compañeros de estudios se dieran cuenta. En una especie de ataque preventivo, me retiré del grupo antes de que me pudieran expulsar de él.

¿Encontró alguna vez la identidad que buscaba?

No mientras estaba en HBS. Cuando me gradué, pasé los siguientes 20 años buscando una validación externa para sentirme bien conmigo misma. Lo que eso me llevó fue a aceptar trabajos que sabía que no me gustarían porque el título era estupendo, o el salario era alto, o quedaría bien en mi perfil de LinkedIn. Solo después de que el personaje que había intentado crear —uno de éxito, felicidad, progreso profesional continuo— se hiciera añicos, decidí que iba a dejar de fingir ser alguien que no era.

Nunca olvidaré estar sentado en la sala de espera de un psiquiatra buscando por fin la ayuda que necesitaba. Acababa de perder mi trabajo. Mi matrimonio se había disuelto y mi floreciente carrera política se había interrumpido abruptamente. Estaba tan deprimido. En ese momento, me dirigí a la pantalla del televisor iluminada contra la pared de la sala de espera y no bromeo, el tipo que me dio una paliza para ser presidente de sección en HBS estaba en la pantalla siendo entrevistado.

Si eso no fuera el universo diciéndome que llevo mucho tiempo persiguiendo cosas equivocadas, no sé qué es.

A partir de ese momento, empecé a mantener conversaciones muy francas con mis antiguos compañeros. Volví a ponerme en contacto con las personas con las que solía estar cerca y les dije: «Ey, ¿recuerda que siempre hacía que pareciera que sabía lo que hacía y que tenía la vida en orden? No lo hice y sigo sin hacerlo».

Esas conversaciones fueron duras al principio porque ansiaba la admiración y el respeto de esas personas. Admitir que era «inferior» a la persona que había presentado ser daba miedo. Pero irónicamente, casi todas las personas respondieron con: «Oh, yo tampoco lo tengo todo resuelto». Entonces compartían un revés profesional o personal (o, a veces, ambos), cosas de las que no tenía conocimiento alguno.

Esas conversaciones reales llevaron a conexiones emocionales profundas. Durante los últimos 10 años, me había perdido esas conexiones porque tenía mucho miedo de que la gente rechazara mi verdadero yo. Por lo tanto, me había puesto todas esas máscaras para esconder mi verdadero yo. Resulta que ser auténtico era lo que me perdía todo el tiempo.

¿Qué consejo le daría a su yo más joven si pudiera volver?

Si pudiera volver y hablar con el joven de 27 años, o con cualquier otra persona, le diría que tenga el coraje de ser la persona de la multitud que se pone de pie y dice: «¿Sabe qué?, no estoy bien. Estoy esforzándome». Yo les diría lo asombrados que se sentirán al enterarse de la cantidad de personas que responden con: «Oh, gracias a Dios, porque pensaba que era el único». Eso, a su vez, les permitirá forjar relaciones más profundas de las que podrían imaginar. Pero me gustaría hacer hincapié en que se necesita un enorme coraje para ser el primero en hacerlo. Si eso da miedo, les diría que empiecen de a poco, con su grupo principal de amigos. Tal vez encuentre a una persona que diga: «Ey, solo para su información, estoy esforzándome mucho ahora mismo y esto es lo que me cuesta».

Por último, no espere que otras personas se vuelvan a abrir. A veces lo hacen. A veces no lo hacen. Lo importante es que era vulnerable, y ser vulnerable le acerca un paso más a averiguar quién es, qué es lo que le gusta, qué no y qué medidas le haría bien tomar a continuación.

La gran idea es que todo el mundo tiene dudas y reveses. Si reconocemos nuestras voces interiores —las que quieren hablar del miedo que sentimos, de lo vulnerables que somos y de las preguntas que tenemos sobre nuestro propio futuro—, podemos crear espacios más seguros para la autoexploración y la autorreflexión, lo que nos ayudará a todos a alcanzar una versión más auténtica del éxito. Tenemos que aprender a desconectarnos de esa voz externa, la que se preocupa demasiado por lo que piensan los demás que es el éxito. Eso implica prestar atención consciente a lo que nos da alegría y nos hace sentir un propósito, incluso si no se alinea con la persona que creemos que debemos crear.

Para mí, el auténtico Luke es un padre orgulloso, pero también alguien que lucha contra una depresión grave. El auténtico Luke es un profesional de ventas seguro de sí mismo, pero también alguien que tiene episodios de dudas sobre sí mismo. Y por primera vez en mi vida, estoy totalmente de acuerdo con eso.

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