Si es un recién graduado que acaba de entrar en la fuerza laboral, ¿cómo puede conseguir un trabajo que pague lo suficiente como para apoyarlo y que lo posicione para el éxito futuro? Estas son seis lecciones de estudiantes que superaron todas las probabilidades y encontraron un trabajo sólido durante esas recesiones.

  • Sea flexible con sus objetivos. Cuanto más abierta sea con respecto a los puestos y los sectores que estudie, más probabilidades tendrá de encontrar una buena opción.
  • Trate su búsqueda de trabajo como un trabajo. Considere la posibilidad de buscar un espacio para trabajar fuera de su apartamento y no vaya allí cuando le dé la gana. Haga un horario y llegue a tiempo, igual que lo haría en un trabajo.
  • Busque oportunidades en paralelo. Los candidatos seleccionados entienden la ley de los números grandes: cuantos más hierros haya en el fuego, más probabilidades tendrá de triunfar.
  • Cree una red informal. Incluso cuando se publican trabajos, entablar relaciones y encontrar defensores en las empresas objetivo aumenta sus posibilidades de que lo contraten.
  • Cuente su historia de forma eficaz. Haga simulacros de entrevistas con sus amigos para practicar. Concéntrese en responder a las preguntas con el nivel adecuado de energía y confianza, contacto visual (si se siente cómodo con ello), una sonrisa natural y variaciones en el volumen, el ritmo y el tono de la voz.
  • Priorice su bienestar físico y mental. Algunas buenas prácticas incluyen: comer los alimentos adecuados para darle energía, dormir lo suficiente como para descansar, hacer ejercicio o meditar para liberar el estrés, llevar un diario para mantener una actitud positiva y mantener su salud mental, y ponerse en contacto con amigos para recordarle que tiene apoyo.

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Incluso en las mejores épocas, cuando el mercado laboral es próspero, puede resultar difícil encontrar el primer trabajo adecuado. Para los recién graduados que se incorporan a la fuerza laboral ahora mismo, ese viaje puede resultar aún más difícil. En julio de 2023, los empleadores agregaron solo187 000 nuevos puestos en sus listas —en comparación con 568.000 añadidos en el mismo mes del año pasado.

Si bien las noticias podrían ser peores, ya que aún hay más oportunidades laborales (9,6 millones) que los candidatos, el mes pasado un declaró el 36,9% de los trabajadores llevaba más de tres meses y medio sin trabajo. Algunos economistas creen que esto se debe en parte a un desajuste en las habilidades entre las industrias que contratan y los candidatos que buscan. Otra razón podría ser la inflación. El hecho de que más personas busquen fuentes de ingresos adicionales significa que los trabajadores a tiempo completo podrían estar aumentando la competencia.

Si es un recién graduado que acaba de entrar en la fuerza laboral, ¿cómo puede conseguir un trabajo que pague lo suficiente como para apoyarlo y que lo posicione para el éxito futuro?

Desde que empecé a dar clases en la Escuela de Administración Rotman de Toronto, he visto a los graduados encontrar puestos en mercados que eran igual de desafiantes, o más, que en los actuales. A principios de los ochenta y noventa se produjeron profundas recesiones de varios años. Las secuelas del naufragio tecnológico de 2001 se prolongaron durante años. Durante la crisis financiera de 2008, se habló de una depresión mundial. Y en la primavera de 2020, todos vimos cómo Covid provocó una congelación casi total de los planes de contratación.

Estas son seis lecciones de estudiantes que superaron todas las probabilidades y encontraron un trabajo sólido durante esas recesiones. Tenga en cuenta que, si bien estas clases provienen de estudiantes de comercio y MBA, se aplican a cualquier persona ambiciosa que busque su primer trabajo fuera de la escuela.

Lección 1: Sea flexible en sus objetivos.

Algunos estudiantes que buscan trabajo se centran con láser en unpapel soñado en la empresa de sus sueños. He visto a muchos graduados esforzarse por ser contratados en firmas donde los puestos son muy buscados: las mejores consultorías, prestigiosas firmas de capital privado y capital riesgo, gigantes tecnológicos o bancos, minoristas y fabricantes de productos de consumo que son nombres muy conocidos. Ese enfoque limitado puede hacer que pierdan otras oportunidades igual de valiosas.

Si quiere aumentar sus probabilidades, amplíe su búsqueda a firmas más pequeñas y a puestos que tal vez no estén en su radar. Cuanto más flexible sea con respecto a los puestos y los sectores que busque, más probabilidades tendrá de encontrar una buena opción.

Tomemos el ejemplo de un estudiante con el que trabajé en 2009. Durante meses después de graduarse, intentó sin éxito conseguir un trabajo en uno de los líderes de su sector objetivo. Al final, aceptó un trabajo en una empresa más pequeña, pero participó en el comité de una asociación industrial que presionaba a favor de las empresas de su campo. Dieciocho meses después, recibió una llamada de un miembro del comité que trabajaba para una de las firmas en las que originalmente no había podido conseguir un trabajo. Como resultado, consiguió un puesto más sénior que algunos compañeros de clase que se habían incorporado a la empresa nada más salir de la escuela.

Esta historia no es exclusiva de mi alumno. En las principales firmas de consultoría, capital riesgo y capital privado, los empleados de nivel medio y sénior suelen incorporarse más adelante en sus carreras, tras acumular una trayectoria en otros sectores. En el sector de los productos de consumo envasados, muchos líderes comienzan desempeñando funciones de ventas, finanzas u operaciones. Mientras pueda contribuir y aprender, incluso un primer trabajo que no sea perfecto puede ayudarle a construir su reputación y su red de contactos. Puede ser la plataforma de lanzamiento para una carrera exitosa.

Consejo profesional: Durante la entrevista, asegúrese de comprobar si elcultura de la empresa y el puesto parece un lugar en el que puede aprender y sobresalir. Normalmente es más fácil encontrar un trabajo cuando ya está trabajando; todo lo que necesita es un punto de partida.

Lección 2: Trate su búsqueda de trabajo como un trabajo.

En el año 2000, un recién graduado de la escuela de negocios y exalumno mío recibió una llamada decepcionante. Le dijeron que la empresa que le había hecho una oferta estaba suspendiendo la contratación y que ahora la oferta la están retirando. Tras la decepción inicial, acudió a la empresa en la que había trabajado el verano anterior. Le preguntó a su exjefe si podía trabajar desde una de sus oficinas vacías a cambio de ofrecer su ayuda como voluntario tres horas a la semana. Para este estudiante, buscar trabajo en este entorno era mucho más inspirador que quedarse en casa, buscando solo por Internet.

Todos los días se ponía el traje y, cuando llegaba a la oficina, se ponía a trabajar. Expuso las prioridades clave para el día siguiente, centrándose en solicitar empleo, las búsquedas en LinkedIn y programar reuniones de café con contactos anteriores y nuevos. Muy pronto, su agenda se llenó de llamadas y cafés con posibles empleadores. Noventa días después, recibió una oferta de una importante consultora. Al tratar su búsqueda de trabajo como un trabajo, superó las probabilidades en un mercado de contratación muy duro.

En su propia búsqueda de trabajo, piense en lo que necesitará para mantenerse motivado y productivo. Considere la posibilidad de buscar un espacio para trabajar fuera de su apartamento, ya sea en la antigua oficina del empleador, en su alma máter o en la biblioteca local. No vaya allí cuando le dé la gana. Haga un horario y llegue a tiempo, igual que lo haría en un trabajo.

Le recomiendo bloquear el calendario y dividirlo en las siguientes tareas:

  • Buscando nuevos puestos en las empresas objetivo
  • Presentación de solicitudes
  • Seguimiento de las consultas
  • Contactar con posibles contactos en las empresas en las que le gustaría trabajar

Consejo profesional: También será valioso tener reuniones periódicas con amigos y excompañeros de clase, tanto con los que tienen puestos asegurados como con los que todavía están buscando. Nunca sabrá quién ni de dónde vendrá la próxima oportunidad. Durante las reuniones con sus compañeros de clase que también están buscando trabajo, trate de centrarse en las noticias positivas.

Lección 3: Aproveche las oportunidades en paralelo.

He aquí un escenario común: en 2020, uno de mis alumnos fue a una primera entrevista. Durante la semana siguiente, se centró en preparar la entrevista y en aprender todo lo que pudo sobre la empresa y el puesto. La entrevista salió bien y la invitaron a volver a conocer a más miembros del equipo. Más preparación. Pasó la segunda vuelta y la invitaron a volver como una de las candidatas finales. Más preparación. La última entrevista me pareció estupenda… y luego el silencio. Hizo un seguimiento y, 10 días después, se enteró de que el trabajo había quedado en suspenso. Mientras tanto, perdió cuatro semanas de búsqueda de trabajo.

Los candidatos seleccionados entienden la ley de los números grandes: cuantos más hierros haya en el fuego, más probabilidades tendrá de triunfar. En lugar de buscar trabajos de forma secuencial como lo hizo este estudiante, busca varios trabajos en paralelo.

Tendrá que pensar detenidamente en la compensación que quiere hacer entre centrarse en una oportunidad clave para maximizar sus posibilidades de éxito y perder impulso en su búsqueda si esa oportunidad no se materializa. Mientras planifique su semana, trate de equilibrar el tiempo que dedicará a perseguir su primera opción y el tiempo que dedicará a cultivar alternativas. Mientras espera recibir noticias de las empresas, amplíe su búsqueda y explore otras opciones.

Consejo profesional: El número exacto de puestos al que se postule depende de usted, pero le recomiendo tener al menos tres conversaciones activas en marcha en todo momento. Al principio de cada semana, piense en cómo hacer avanzar su caso con los candidatos activos. Debería seguir esforzándose en preparar la entrevista para un puesto clave, pero no lo haga sin explorar otras opciones.

Lección 4: Crear una red informal.

Todos hemos leído las estadísticas sobre el número de puestos que se cubren de boca en boca. Incluso cuando se publican trabajos, entablar relaciones y encontrar defensores en las empresas objetivo aumenta sus posibilidades de que lo contraten.

Yo lo he visto funcionar muchas veces. En otoño de 2009, un graduado de Rotman llevaba unos meses en el mercado sin éxito. Al revisar su hoja de cálculo de contactos, identificó a un alumno de Rotman que trabajaba en una empresa de tecnología que se había graduado dos años antes que él y con quien había mantenido una conversación seis meses antes. Invitó al alumno a tomar un café y, una semana después, recibió un correo electrónico en el que se le sugería que se postulara para un puesto que acababan de publicar. El alumno entregó personalmente su currículum al director de contratación con la recomendación de que lo tuvieran en cuenta. El recién graduado recibió una entrevista y, tres semanas después, una oferta.

Puede dividir sus propios esfuerzos de creación de redes en dos categorías:

Personas con las que no ha conectado antes.

Póngase en contacto con las personas que trabajan en las empresas objetivo o con las personas que realizan trabajos que lo inspiren. LinkedIn es un buen punto de partida. En su mensaje, busque puntos en común para diferenciarse y dé un motivo para que digan «sí» a un breve encuentro y saludo. Esos puntos en común pueden ser graduarse en el mismo programa o en la misma universidad, haber realizado pasantías en la misma empresa u otros puntos de similitud. Si acaba conociendo a esa persona, termine la conversación preguntándole con quién más le recomendarían hablar.

Personas con las que ha hablado en el pasado.

Un error común que cometen los solicitantes de empleo es no hacer un seguimiento con los contactos cuando no se presenta una oportunidad inicial. Algunos empleadores me han dicho que contrataron a alguien que fue cortésmente y persistente. Incluso si el primer trabajo no funcionó, los candidatos que se mantuvieron en contacto eran lo más importante para otras oportunidades.

Consejo profesional: Cuando se ponga en contacto con alguien que vive en su comunidad, lo primero que pida es que se reúna en persona. No siempre recibirá una respuesta positiva, pero cuando su contacto quiera reunirse personalmente, lo más probable es que tenga una conversación mejor.

Lección 5: Cuente su historia de forma eficaz.

Cuando está sentado para una entrevista, es comprensible que se sienta estresado. En tiempos de incertidumbre en el mercado laboral, es posible que ese estrés parezca aún más prominente. Acaba de superar una difícil ronda de solicitudes. Es su pez gordo, por supuesto que está nervioso.

Lamentablemente, si no logra gestionar esas emociones, puede que acabe con un rendimiento inferior y tenga problemas para contar una historia sobre por qué es ideal para el papel. A mis alumnos, les recomiendo que adopten una investigación sobre la práctica deliberada del psicólogoAnders Ericcson, cuyo trabajo en su máxima interpretación estuvo en el centro del Regla de las 10 000 horas (popularizado por Malcolm Gladwell).

La práctica deliberada consta de cuatro pasos sencillos:

  • Centrarse en un aspecto del rendimiento. (Entregar las respuestas a la entrevista con confianza.)
  • Visualizarse a sí mismo sobresaliendo en ello. (Visualícese frente al entrevistador, sentado derecho, hablando con confianza y claridad.)
  • Practicándolo. (Busque a un compañero que lo ayude a hacer un simulacro de entrevista.)
  • Recibir comentarios. (Revise su desempeño, busque áreas de mejora y vuelva a practicar).

Cuando los estudiantes con una entrevista de alto riesgo soliciten una sesión de práctica, programamos una llamada de Zoom de 45 minutos. En esa llamada, primero hablamos de lo que implica una respuesta eficaz a una pregunta: un cuento corto contado con el nivel adecuado de energía y confianza, contacto visual (si se sienten cómodos con ello), una sonrisa natural y una variación en el volumen, el ritmo y el tono de la voz.

En 45 minutos, el alumno responderá a media docena de preguntas y grabará la respuesta cada vez. Después de cada pregunta, vemos la grabación y los estudiantes destacan un área en la que trabajar.

Incluso en este pequeño período de tiempo, los estudiantes suelen ver una mejora significativa. Tras nuestra sesión, algunos estudiantes especialmente motivados contratan a un compañero de clase para que siga practicando esta estrategia y mejorar su rendimiento en las entrevistas.

Consejo profesional: Todos los solicitantes de empleo pueden implementar este enfoque; todo lo que necesita es un amigo con quien asociarse y la disciplina para hacerlo. He descubierto que el mejor aprendizaje se produce cuando los estudiantes observan las respuestas grabadas, reflexionan y hacen ajustes a partir de ahí.

Lección 6: Priorice su bienestar físico y mental.

Buscar su primer trabajo puede resultar solitario y desalentador. A menudo es una montaña rusa emocional, con máximos muy altos y mínimos muy bajos. Anticipe esto a su búsqueda; puede ayudarlo a mantener el equilibrio mental cuando se encuentre con una decepción.

Mantener la motivación también requiere estrategias que lo impulsen. Algunas buenas prácticas incluyen: comer los alimentos adecuados para darle energía, dormir lo suficiente como para descansar, hacer ejercicio o meditar para liberar el estrés, llevar un diario para mantener una actitud positiva y mantener su salud mental, y ponerse en contacto con amigos para recordarle que tiene apoyo. Todas estas cosas pueden contribuir a mantener una actitud positiva.

Otra cosa que puede ayudar son las reuniones periódicas con sus compañeros de clase que también buscan trabajo. En la primavera de 2009 ayudé a organizar reuniones semanales de estudiantes de Rotman que buscaban trabajo. En cada reunión, entre seis y ocho estudiantes hablaron sobre el progreso que habían logrado la semana pasada y sus objetivos para la próxima semana. Se ofrecieron comentarios y apoyo. Después, los estudiantes informaron que estas reuniones habían sido fundamentales para mantener la motivación y conseguir trabajo.

Consejo profesional: Conectar con personas que se encuentran en un espacio emocional similar le ayudará a sentirse menos solo y a normalizar los desafíos a los que se enfrenta, que, en un mercado difícil, suelen ser universales.

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Cada vez que el mercado laboral pasa por una mala racha, oigo a los estudiantes decir que parece que nunca ha sido tan difícil conseguir un trabajo. La verdad es que ya hemos visto períodos peores antes y volveremos a ver períodos peores. La clave para superar los desafíos actuales es mantener una perspectiva positiva y aprender de lo que funcionó para los solicitantes de empleo en mercados difíciles en el pasado. Si bien puede llevar algún tiempo, hágalo y le seguirá el trabajo que lance su carrera.

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