Los mentores, que suelen estar ocupados ya, eligen dedicar su tiempo, atención y recursos a desarrollar a más miembros jóvenes dentro de sus esferas de influencia. Pero, ¿cómo pueden los aprendices con menos recursos hacer que la experiencia también beneficie a sus mentores? Para ser sostenible, la relación tiene que ser positiva para ambas personas. Estas son tres formas sencillas en las que los aprendices pueden actuar de forma recíproca en una tutoría:

  • Mantenga informado a su mentor. Haga un esfuerzo intencional por ponerse en contacto con ellos con regularidad (una vez al mes, un trimestre o cada vez que logre un objetivo importante) para contarles lo que está sucediendo en su vida y en su carrera. A los mentores les gusta formar parte de su desarrollo. Cuando sobresale, se sienten recompensados.
  • Exprese su gratitud. A los mentores que reciben gratitud no solo se les anima a mantener su compromiso con la relación actual, sino también a conectar con otros aprendices e invertir en ellos en el futuro.
  • Dé su opinión. Puede que su mentor sea su superior, pero todavía está aprendiendo, igual que usted. Los comentarios reflexivos son una de las cosas más valiosas que puede darles (no solo una vez, sino de forma habitual).

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Durante una llamada telefónica reciente, un aprendiz a distancia nos hizo una pregunta conocida: «Josh, ¿cómo puedo hacer que nuestra relación sea más recíproca? Siento que me ha ayudado mucho en mi carrera, pero no tengo nada que ofrecer a cambio». Hemos descubierto que, entre nuestros muchos aprendices, se trata de una preocupación común.

Nuestra organización, Military Mentors, una organización sin fines de lucro que promueve, educa y facilita la tutoría para el ejército y más allá,define la tutoría como una relación recíproca, pero asimétrica. Los mentores, que suelen estar ocupados ya, eligen dedicar su tiempo, atención y recursos a desarrollar a más miembros jóvenes dentro de sus esferas de influencia. Pero, ¿cómo pueden los aprendices con menos recursos hacer que la experiencia también beneficie a sus mentores? Para ser sostenible, la relación tiene que ser positiva para ambas personas.

A lo largo de nuestro trabajo, hemos descubierto que hay tres formas sencillas en las que los alumnos pueden actuar de forma recíproca: mantener a su mentor informado mediante actualizaciones periódicas, expresarle su gratitud y dar su opinión. He aquí por qué cada uno de estos esfuerzos funciona.

1) Mantener informado a su mentor.

Su mentor ya está comprometido con la relación. Han decidido dedicarle su tiempo, atención y recursos. Aun así, la mayoríalos mentores no siempre lo saben de sus objetivos, las decisiones con las que puede que tenga dificultades para alcanzarlos y la forma en que esos objetivos progresan o cambian con el tiempo. Esto es especialmente cierto para las tutorías a distancia o para las personas que se reúnen con menos regularidad.

Puede retribuir a su mentor manteniéndolo al día sobre estas cosas. No se limite a hacer esto cuando se reúna o charle virtualmente. Haga un esfuerzo intencional por ponerse en contacto con ellos con regularidad (una vez al mes, un trimestre o cada vez que logre un objetivo importante) para contarles lo que está sucediendo en su vida y en su carrera. No tiene por qué ser intrusivo. Puede hacerlo rápidamente por correo electrónico o mensaje de texto. A los mentores les gusta formar parte de su desarrollo. Cuando sobresale, se sienten recompensados. El simple hecho de entregar este mensaje es una forma de retribuirles.

Además, cuando busque consejo y su mentor se lo ofrezca, tiene la obligación de mantenerlo informado de si siguió el consejo, de la decisión que tomó finalmente y del resultado. Si no siguió su consejo, explíquele por qué y las consecuencias de esa decisión, tanto las buenas como las malas. Hágalo, no solo por respeto a su mentor, sino también para crear una oportunidad para que aprenda de su experiencia, sus análisis y sus resultados.

Los estudios muestran queintercambio de conocimientos es uno de los aspectos más importantes de la tutoría. Por lo tanto, también puede mantener informado a su mentor enviándole artículos u otros recursos que sean relevantes para su relación, intereses compartidos o conversaciones recientes.

2) Expresar su gratitud.

Puede que se sienta infinitamente agradecido por su mentor, pero no entenderá su impacto si no comparte sus sentimientos. Como aprendiz, debe expresar su gratitud a su mentor de forma clara y regular.Los estudios encuentran que las simples expresiones de gratitud tienen efectos poderosos y duraderos en quienes las reciben (y las dan). La gratitud aumenta el comportamiento prosocial al ayudar a las personas a sentirse valoradas. Los que lo reciben tienen más probabilidades de ayudar a los demás más adelante. De hecho, a los mentores que reciben gratitud no solo se les anima a mantener su compromiso con la relación actual, sino también a conectar con otros aprendices e invertir en ellos, segúninvestigación por el Centro de Mentoría Basada en la Evidencia.

Una forma inteligente de mostrar su gratitud a su mentor es mediante una nota manuscrita.Es novedoso demuestra el cuidado personal y la inversión en el receptor. Sin embargo, la gratitud no puede ser vaga. Al igual que los comentarios, deberían reflejar los detalles: la situación con la que tenía dificultades, los consejos o las prestaciones que le dio su mentor y el impacto resultante en usted y en su vida o su carrera.

Otra forma fácil de compartir su agradecimiento es dar, literalmente. Los pequeños obsequios (nada grandioso, pero pequeñas cosas que se relacionan con los aspectos únicos de su tutoría) son formas tangibles de capturarse y celebrarse unos a otros. Por ejemplo, podría regalarle a su mentor un libro sobre temas que le apasionan a ambos o baratijas de oficina que sepa que les resultarán útiles. A la mayoría de las personas les gusta tener recordatorios físicos de sus relaciones importantes en algún lugar de la oficina. Estos objetos son comoartefactos, que nos recuerda lo que tiene sentido en los días ajetreados o en las estaciones difíciles.

3) Dar su opinión.

Puede que su mentor sea su superior, pero sigue aprendiendo y creciendo, igual que usted.Comentarios bien pensados es una de las cosas más valiosas que les puede regalar (no solo una vez, sino de forma habitual).

Puede resultar una tarea intimidante y que también requiere el trabajo de su mentor. Su mentor debe estar dispuesto a dejar espacio para sus comentarios normalizando su flujo bidireccional. Puede ayudarlos a establecer estos parámetros al principio de la relación proporcionándoles comentarios honestos y concisos en un correo electrónico de seguimiento después de una reunión o llamada. En su mensaje, resuma su debate, destaque las ideas principales que haya extrapolado del mismo y exprese su gratitud. Una vez establecida la franqueza, pregunte: «En el futuro, ¿me ayudaría incluir algunos detalles sobre lo que fue más y menos útil de nuestra conversación? Me preguntaba si sería valioso crear una vía de doble sentido para los comentarios y si es algo con lo que se sienta cómodo».

Si la respuesta es positiva, empiece a incluir comentarios breves sobre los aspectos más y menos útiles de sus conversaciones en los correos electrónicos de seguimiento. Como práctica habitual, esto ayuda a su mentor a ser más consciente de cómo está aterrizando su enfoque. Con esos conocimientos, pueden hacer los ajustes necesarios para ayudarlo mejor a usted y a los demás en el futuro.

Dadotoda la investigación, no cabe duda de lo importante que es la tutoría. Esto va para ambos mentores y usted. En La búsqueda de la excelencia, Ryan Hawk comparte una historia personal sobre cómo fue aprendiz de un graduado de un MBA de West Point y Harvard llamado Lee Rivas:

Cuando llegó el momento de cada llamada, me presenté preparado con preguntas específicas y tomé notas detalladas. Cuando terminaron las llamadas, escribí mis notas y creé un plan de acción basado en lo nuevo que había aprendido de Lee. Yo escribiría: «Lee, gracias por invertir en mí. Esto es lo que he aprendido… Esto es lo que pretendo hacer… Y, por cierto, no dude en reenviar este correo electrónico a cualquier otra persona de la que sea mentora. Espero que también pueda ayudar a otros».

Esta anécdota aborda las tres formas en las que puede hacer que sus relaciones de mentoría sean recíprocas. Incorpora una actualización, el agradecimiento y los comentarios del aprendiz. El ejemplo ilustra cómo tampoco tienen por qué ser actos importantes o complejos.

Una variable importante para una tutoría exitosa y sostenible es la naturaleza bidireccional, en la que ambos miembros se benefician. Le animamos a que considere las formas en que contribuye a la reciprocidad de su relación y las formas en que puede retribuir a sus mentores.