No existe tal cosa como el «trabajo de sus sueños». Un objetivo mejor a perseguir es una «carrera sostenible y con un propósito». En otras palabras, una carrera que lo mantenga en marcha porque se ajusta a su sistema de valores y a sus objetivos a largo plazo. Así es como empezar:

  • Si se siente atrapado en su trabajo actual, puede que se deba a que ese puesto no se alinea con sus valores o puede que se deba a que se ha vuelto complaciente. Averiguar qué es lo que hace que se sienta atrapado le ayudará a solucionarlo.
  • Sea el arquitecto de su propia carrera. Para construir algo con lo que esté satisfecho, tiene que estar en contacto consigo mismo. Reflexione sobre lo que le da alegría y significado en el trabajo.
  • Diseñe su papel. Si bien puede que no tenga la autonomía necesaria para reescribir toda la descripción de su puesto, es probable que haya cosas que pueda cambiar para aprovechar mejor sus experiencias, antecedentes, talentos y habilidades únicos.
  • Encuentre el equilibrio en todos los ámbitos de su vida. No importa lo que valore y el éxito que tenga en hacer que su trabajo sea «de ensueño», no deje que su trabajo se convierta en todo lo que valora de su vida y de usted mismo. El equilibrio es lo que, en última instancia, lo llevará a una vida plena de la que su carrera es solo una parte.

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A los 27 años, me doctoré y conseguí lo que la mayoría de los académicos (y yo, en ese momento) llamaría el «trabajo de mis sueños». Fui profesor de marketing en una escuela de negocios de las Diez Grandes y ganaba un salario de seis cifras. Trabajé con colegas estrellas de rock, líderes visionarios, académicos brillantes y estudiantes entusiastas.

Pero con menos de un año en el puesto, estaba a punto de dejar de fumar.

Fuera de mi nuevo y elegante título, había empezado a sentirme vacía. En tan solo unos meses, mi identidad se convirtió literalmente en «mi trabajo» y perdí de vista las muchas cosas que me satisfacían fuera de él. No tenía tiempo ni energía para mi familia y mis amigos. Las actividades que me daban alegría, como correr y el lacrosse, se fueron por la ventana. Viajé por trabajo y no por placer. No tuve tiempo de retribuir a mi comunidad.

En cambio, anoté ideas de investigación en servilletas de bar, respondí a los correos electrónicos cuando todos los demás no estaban conectados y tenía una cartera cada vez mayor de proyectos en desarrollo. No sabía cómo desconectar sin sentirme improductivo. Durante horas, estuve sentado con mi portátil aislado, trabajando en investigaciones que tal vez nunca se publiquen.

Mi institución no esperaba que trabajara más de 70 horas a la semana, pero sí. No sabía cómo trabajar de otra manera. Como una de las pocas mujeres asiáticas en el cuerpo docente de la escuela de negocios, tenía algo que demostrar. Tener un rendimiento inferior no era una opción, así que hice todo lo posible. Para los espectadores, e incluso a veces para mí, parecía que estaba prosperando. Pero residir dentro de mí era una confusión más profunda (¿por qué no fui feliz de verdad?) y vergüenza (¿cómo podría ser tan desagradecido por tener un trabajo prestigioso?)

Con el tiempo, estas preguntas me impulsaron a invertir en terapia. Tras meses de autorreflexión, me di cuenta del problema: poco después de conseguir el trabajo de mis sueños, empecé a seguir las instrucciones. Hice todo lo que fue necesario para conservar el puesto, pero no puse en primer plano mis habilidades, pasiones o experiencia únicas de una manera que me diera un propósito. Las cosas que me surgieron de forma natural (mostrar empatía y preocupación por los demás, motivar a los estudiantes a desarrollar su potencial y encontrar formas de ayudar a las comunidades poco reconocidas) no formaban parte de mi función. No me presentaba como yo completo ni estaba creando mi papel de una manera que se alineara con mis valores. Necesitaba una razón, más allá de un cheque de pago o un título prestigioso, para trabajar. Quería marcar la diferencia en el mundo.

En aquel entonces, a principios de la década de 2000, sentir un «propósito» en el trabajo no era una prioridad para la mayoría de los profesionales y no se discutía ampliamente entre la gente de mi campo. Antes de la terapia, me faltaba el vocabulario para procesar lo que sentía. Cuando encontré las palabras, todo fue diferente.

No dejé de fumar. Al final de ese año, empecé a priorizar la alineación de mi trabajo con mis valores. Quería que mi carrera se adaptara a mi vida y no al revés. Me convertí en la entrenadora principal del equipo femenino de lacrosse de mi institución y descubrí más sobre el alumnado que nunca en el aula. Aprendí que muchos jugadores hacían malabares con la familia, los deportes, las artes, los trabajos y otros compromisos fuera de la escuela. Esta ventana a su mundo me inspiró a empezar a ser mentora y a practicar métodos de enseñanza más creativos.

Cuando dar clases me pareció insatisfactorio y seco, les presenté la idea de «jugar» a mis alumnos. Organicé caóticos concursos de construcción de Lego, los envié por el campus en busca del tesoro por equipos y organicé relevos en un parque local para fomentar momentos reales de apoyo, compasión y trabajo en equipo. Rediseñé mi horario de oficina para hacerlo más divertido y menos transaccional, lo que permitió a la gente apuntarse con antelación a una reunión breve con música y aperitivos. No me importaba ser el único profesor que hacía estas cosas. Había añadido mi propio toque a mi papel: como profesor, investigador, entrenador y mentor.

Tomar las cosas en mis propias manos es lo que al final hizo que mi trabajo pareciera «de ensueño». Veinte años después, sigo superando los límites de lo que puede ser profesor a tiempo completo.

Por eso, ahora, animo a los recién graduados —especialmente a los que no están contentos con su trabajo o que buscan constantemente la segunda mejor opción— a que también tomen las cosas en sus propias manos. Los animo a que sustituyan la idea del «trabajo de sus sueños» por una «carrera sostenible y con un propósito». En otras palabras, crear una carrera que los mantenga en marcha porque se ajuste a su sistema de valores y se alinee con sus objetivos a largo plazo. Esto no essiempre los consejos que la gente quiere escuchar, pero según mi experiencia, es el camino más honesto y alcanzable hacia la realización.

Si no está contento con su puesto actual y este le parece un camino que quiere tomar, puede hacer cuatro cosas para empezar:

1) Piense si está atrapado o caer en la autocomplacencia.

Puede que tenga todos los indicadores brillantes del éxito inicial (un gran título, un gran salario y el respeto de sus compañeros), perosi aún se queda insatisfecho y sin inspiración, puede que se vea atrapado en una trampa profesional. A menudo, una trampa profesional se produce cuando se ve atrapado en cumplir las expectativas de los demás en lugar de cumplir las suyas propias; cuando se esfuerza tanto que pierde el contacto con la mente y el cuerpo; o cuando no sabe cómo priorizar el cuidado personal. Es una señal de que tiene que hacer una pausa, reevaluar su situación y reflexionar sobre los cambios que le traerán alegría y satisfacción.

Mientras reflexiona, sea estratégico. Antes de buscar una nueva oportunidad, considere si su trabajo actual se ajusta a su propósito y, de no ser así, si es algo que puede y quiere cambiar. Por ejemplo, ¿es su trabajo el que no le satisface o simplemente sigue las mociones, como yo? ¿Puede emprender una tarea normal y añadirle su propio toque? ¿O hay un problema más profundo?

A veces, incorporar sus puntos fuertes y su yo a su trabajo puede liberarlo de la trampa de tratar constantemente de impresionar a los demás. Por otro lado, si su función se desalinea fundamentalmente con su propósito, puede que tenga que hacer un cambio mayor.

2) Recuerde que es el arquitecto de su carrera.

A la larga, usted es la persona que determina cómo será su carrera y cuál será su base. Pero para construir algo con lo que esté satisfecho, tiene que estar en contacto consigo mismo. Tenga en cuenta las siguientes preguntas:

  • ¿Qué es lo que mejor sabe hacer con un mínimo esfuerzo y cómo puede utilizar ese talento para sobresalir?
  • ¿En qué no le importa sobresalir o qué puede despriorizar?
  • ¿Qué tipos de entornos le dan energía y cómo puede crearlos?
  • ¿Cuáles son sus puntos fuertes, antecedentes y habilidades únicos?
  • ¿Cuáles son sus valores fundamentales (los principios personales que lo guían)?
  • ¿Qué le da un sentido de propósito (la razón por la que hace lo que hace)?

Diario autorreflexivo puede ayudarlo a responder a estas preguntas. Tampoco hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo. Ya sea que escriba, escriba o dibuje, mediante el proceso de introspección y documentación, podrá tener más claridad sobre cómo quiere que se desarrolle su carrera. Puede que incluso tenga algunos avances que le ayuden a superar sentimientos confusos en torno al lugar en el que se encuentra ahora y lo que no le hace sentir bien su papel.

Le recomiendo llevar un diario solo para sus ojos y hacerlo libremente, sin juzgarse a sí mismo. Esto significa que se debe pasar por alto la gramática y la ortografía imperfectas, los garabatos o los bocetos descuidados. Reserve la misma hora todos los días, aunque solo sean cinco minutos, para dejarse llevar catárticamente.

3) Artesanía su función para alinearla mejor con sus valores.

Elaboración de trabajos consiste básicamente en rediseñar sus responsabilidades laborales para que su función parezca más significativa y divertida. Si bien puede que no tenga la autonomía necesaria para reescribir toda la descripción de su puesto, es probable que haya cosas que pueda cambiar para aprovechar mejor sus experiencias, antecedentes, talentos y habilidades únicos. Eso es crear trabajo, hacer que su puesto sea ideal para usted (en lugar de tratar de ser la persona ideal para su puesto).

Para mí, añadir los títulos de «entrenador de lacrosse» y «mentor» a mi papel de profesor era una forma de crear trabajo. Incorporar un elemento de juego a mis clases también fue una creación de trabajos. Del mismo modo, puede hacer que sus tareas diarias parezcan menos transaccionales y tengan más propósito cambiando la percepción de su trabajo.

Por ejemplo, supongamos que ha descubierto que valora construir conexiones profundas con los demás. En lugar de ver las reuniones como momentos en los que está sentado, intentando no quedarse dormido, piense en ellas como oportunidades para hacer amigos. Llegue pronto y conozca a sus compañeros preguntándoles por sus aficiones e intereses. Puede hacer pequeños cambios en cualquier área de su trabajo para alinear sus responsabilidades de manera más directa con las cosas que le parezcan importantes.

A medida que diseñe su trabajo, recuerde hacer más de lo que le gusta y menos de lo que no. No puede evitar todo lo que no le gusta hacer, pero puede aportar su personalidad a su trabajo y hacer las cosas a su manera.

4) No deje que su trabajo sea toda su vida, no importa lo «soñador» que parezca.

Cuando trabaje la mayoría de sus horas de vigilia, su carrera se transformará inevitablemente en una parte de su identidad. Si bien eso no es necesariamente malo, puede hacerlo vulnerable a una crisis de identidad si se agota o pierde su trabajo.

No importa lo que valore y el éxito que tenga en hacer que su trabajo sea «de ensueño», mi último consejo es el siguiente: no deje que su trabajo se convierta en todo lo que valora de su vida y de usted mismo. Dedique su tiempo, busque la alegría y un propósito fuera del trabajo y tómese un tiempo fuera del trabajo para nutrirse a sí mismo y a sus relaciones. El equilibrio es lo que, en última instancia, lo llevará a una vida plena de la que su carrera es solo una parte.

La mejor manera de encontrar el equilibrio en el trabajo es buscar empresas que lo valoren. Si una organización se preocupa por su bienestar, apoya su vida completa y le da la oportunidad de diseñar su papel, lo más probable es que haga su mejor trabajo allí, incluso si no fuera el trabajo de sus sueños que había imaginado.

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El momento en que encuentra el trabajo de sus sueños es el momento en que deja de crecer, evolucionar y encontrar nuevas formas de disfrutar de su papel. Recuerde que lo contrataron porque ofrece algo que le falta a la organización. Necesitan un cambio. Necesitan que dé todo su ser al trabajo, y eso significa hacer las cosas de manera diferente con el toque añadido que es usted. Un trabajo que lo inspire y le dé el espacio que necesita para ser usted mismo es el trabajo más soñador que existe.