10 preguntas que debe hacerse antes de iniciar una asociación empresarial

10 preguntas que debe hacerse antes de iniciar una asociación empresarial

Para muchos, una asociación empresarial exitosa es una de sus relaciones más positivas e importantes. Las buenas parejas pueden divertirse mucho juntas, entrelazarse en el éxito del otro y ser grandes amigos en los altibajos de la vida. En general, vale la pena correr el riesgo. También vale la pena ser prudente e intencional desde el principio para que pueda inmunizar a la asociación contra problemas futuros o poner fin a una asociación defectuosa antes de que comience. En este artículo, los autores describen 10 preguntas que debe hacerse temprano para ahorrarse un dolor inconmensurable en el futuro.

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Mucha gente compara las asociaciones comerciales con el matrimonio. Pero simplemente no son lo mismo. Las asociaciones empresariales son más difíciles. Es cierto: algunosEntre el 50 y el 80% de las asociaciones fallar en los primeros años.

Sin embargo, lo que es similar al matrimonio es cuánto depende del éxito de una asociación empresarial: las relaciones personales y profesionales importantes, así como el éxito financiero, están en una sola cosa. Y lo más probable es que los socios de negocios pasen más tiempo juntos que con un posible cónyuge. Con el aumento del número de asociaciones comerciales, el tema de las asociaciones fallidas tiene más consecuencias: en2020, empresas asociadas presentó 4 millones de declaraciones, lo que representa 28 millones de socios, un 12% más que el año anterior.

Pero las personas —a menudo amigos— se lanzan a asociaciones comerciales y se dejan llevar por la emoción, sin adoptar una visión sobria de los posibles problemas. Existe un alto riesgo de que surjan fricciones —con mucho dolor— en el futuro. Por esa razón, es increíblemente importante hacer preguntas directas temprano eso podría mitigar o prevenir posibles problemas y evitar un dolor innecesario.

1. ¿Queremos las mismas cosas?

El dinero suele ser una motivación compartida, pero qué tanto lo quieren y cuánto lo quieren las personas, así como cómo encaja en la mezcla de otras motivaciones (como la conciliación de la vida laboral y personal) es un tema clave. A menudo, los socios llegan con diferencias financieras significativas. Conocemos a dos personas que se aventuraron en una empresa emergente, en la que una tenía un socio ya había tenido una salida financiera exitosa. Para ese socio, esta empresa emergente fue un poco de diversión. El otro socio no tenía esa seguridad y realmente necesitaba que la empresa funcionara. Hubo tensión desde el principio antes de que finalmente se separaran.

2. ¿Cuánto vamos a trabajar?

En relación con esto, dos personas inevitablemente tendrán diferencias en cuanto a cuándo y cuánto trabajarán. En medio de todo el entusiasmo por explorar una posible asociación, puede parecer una locura preguntar: «Entonces, ¿cuántas horas a la semana trabajaremos? ¿Qué hay de enviar correos electrónicos por la noche o los fines de semana? ¿Trabajaremos durante las vacaciones?» Superar las generalidades es fundamental para formar expectativas y acuerdos concretos. La igualdad no es equidad, ya que las diferencias en los hábitos de trabajo se pueden gestionar de otras maneras, como la compensación.

3. ¿Cómo valoraremos las contribuciones?

En una empresa de ropa que conocemos, un socio se encarga de la parte del diseño y otro de la parte empresarial. La empresa tiene éxito, pero los socios tienen sus momentos de tensión y la sensación de ser infravalorados. «Sin mis diseños», dice uno, «no tendríamos nada». «Si no hiciera y vendiera la ropa», dice la otra, «sus grandes diseños no valdrían nada». Hay una tendencia natural a valorar más las propias contribuciones; los socios tienen que llegar a la paz para que todas las contribuciones importen y sean dignas de ser socios.

4. ¿Cómo tomaremos las decisiones difíciles?

Las decisiones difíciles en una asociación suelen tomarse después. Antes de que surjan es el momento de averiguar cómo hacerlos. Los socios suelen dividir los derechos de toma de decisiones: si es en el ámbito del marketing, es su decisión; si es en el ámbito de las personas, es mía. Está bien, pero es importante averiguar qué pasará con una decisión difícil y de alto riesgo en la que los socios estén totalmente en desacuerdo.

5. ¿Cómo gestionamos los conflictos?

Algunas personas se sienten totalmente cómodas con los debates vigorosos que otras pueden considerar aterradores o discordantes. Antes del primer conflicto grave es el momento adecuado para evaluarse unos a otrosestilos de gestión de conflictos . Conocemos a dos socios consultores que tenían un gran vacío en este frente: uno creció en una familia con muchos conflictos malsanos que le daban miedo de niña. Necesitaba que el conflicto fuera tranquila, controlada y respetuosa. Su pareja sentía que el conflicto sin algunos gritos no era genuino. Lograron encontrar un punto medio, con unos límites claros. Sin embargo, lo que no es negociable es el compromiso de sacar a la luz los problemas desde el principio y no albergar resentimientos.

6. ¿Cuál es el plan?

La estrategia empresarial principal puede ser una de las cuestiones empresariales más cerebrales, pero aun así tiene el potencial de abrir una brecha entre los socios que ven las cosas de otra manera. La estrategia bien hecha se reduce a tomar decisiones difíciles y decir no a las cosas que a algunos socios les entusiasma o incluso a las que les apegan. Es posible que estas preguntas no surjan hasta más adelante, lo que es motivo de más para que los posibles socios las anticipen y respondan. Esto plantea la pregunta relacionada: «¿Cómo responderemos cuando el plan no funcione o las cosas cambien?»

7. ¿Dónde está la desigualdad?

La frase «pareja en pie de igualdad» puede ser fácil de pronunciar con un espíritu de «tarta de manzana y madre», pero la realidad es que hay una desigualdad intrínseca en todas las asociaciones: algunas son materiales, como las contribuciones relativas, y otras son interpersonales, como las diferencias de poder. La pregunta es cómo mantener la confianza y el compromiso mutuo a pesar estas desigualdades. Incluso puede que se pregunte: «¿De verdad somos socios … ¿o algo más?» Conocemos a una mujer que fundó una empresa emergente relacionada con la salud. Trabajó con otra persona en las primeras fases. Al final, abandonaron la idea y la segunda persona facturó a la mujer por su tiempo, lo que le sorprendió mucho, ya que las consideraba parejas. La otra persona dijo: «No, siempre fue su cosa.»

8. ¿Quién se queda con qué?

Partiendo de la pregunta anterior, la participación en las ganancias y la compensación suelen ser las preguntas más difíciles. Incluye todo tipo de cuestiones de equidad y respeto, junto con cuestiones prácticas sobre las personas que se cuidan a sí mismas y a sus familias. Los compañeros de vida de las personas intervendrán. Y todo esto gira en torno a un tema tan delicado como la política, la religión y el sexo para la mayoría de la gente. Hemos trabajado con varios socios que desde el principio establecieron los principios clave para compartir los beneficios y, lo que es más importante, decidieron qué es más importante que el dinero para ellos. Conocemos a dos socios que dirigen una consultora boutique que decidieron simplemente pagarse exactamente lo mismo, independientemente de sus inevitablemente diferentes contribuciones. Su elección fue aceptar la desigualdad por el bien de la asociación.

9. ¿Cómo vamos a hacer un seguimiento?

Parece poco, pero documentar los acuerdos es fundamental. Dos razones: primero, las personas pueden pensar están de acuerdo en algo, pero luego escribirlo revela diferencias. En segundo lugar, la gente olvida o tiene recuerdos diferentes, y eso es como no tener ningún acuerdo. Conocemos una empresa de búsqueda de ejecutivos en la que los socios firman literalmente (mediante firma electrónica) cualquier acuerdo importante, por ejemplo, sobre cómo dividir las comisiones de un contrato. Encuentre una forma de llevar un registro de sus acuerdos y guárdelos en un lugar al que todos los socios puedan acceder fácilmente para refrescarse la memoria.

10. ¿Cómo acabará?

Todas las asociaciones terminan, con aplausos o lágrimas o alguna combinación. Es inevitable. Es mucho más fácil averiguarlo pronto. ¿Quién se queda con qué? ¿Quién es el propietario de qué? ¿Y si solo uno o unos pocos socios quieren salir? ¿Qué propiedad intelectual, relaciones u otros activos aportaron las personas a la asociación y que esperan llevarse consigo? ¿Cuáles son los acuerdos sobre el protocolo de comunicación en torno a sus acuerdos de salida o no solicitud? Tener acuerdos claros puede ayudar a las parejas a separarse de manera amistosa cuando llegue el momento y a evitar dolores de cabeza, estrés y prolongadas batallas legales. Los dos fuimos socios comerciales durante varios años, y cuando Jonathan se fue hace ocho años en busca de una gran oportunidad, estos acuerdos nos sirvieron de modelo a seguir todos. (También ayuda cuando la pareja que se va es una persona de gran integridad, como Jonathan).

A pesar de todas estas notas de cautela, para muchos, una asociación empresarial exitosa es una de sus relaciones más positivas e importantes. Las buenas parejas pueden divertirse mucho juntas, entrelazarse en el éxito del otro y ser grandes amigos en los altibajos de la vida. En general, vale la pena correr el riesgo. También vale la pena ser prudente e intencional desde el principio para que pueda inmunizar a la asociación contra problemas futuros o poner fin a una asociación defectuosa antes de que comience. De cualquier manera, puede ahorrarse un dolor inconmensurable en el futuro si hace estas preguntas difíciles desde el principio.

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